Aufstieg und spektakulärer Fall des Designers Manish Arora

Klar ist, dass Indiens Modeindustrie hinter all dem Glanz und Glamour größtenteils ein Tante-Emma-Unternehmen ist, das planlos und unstrukturiert agiert.

Modedesigner Manish Arora in seinem Büro in Noida, Indien, 22. November 2008. Der Breakout-Modestar der indischen Marke wurde durch gescheiterte Geschäftsabschlüsse, unbezahlte Löhne und Lieferantenstreitigkeiten, die vor mindestens drei Jahren begannen, zunichte gemacht das Coronavirus hat den letzten Schlag versetzt. (Foto: New York Times)

Mit einigem Erstaunen habe ich das Stück gelesen „Für ein führendes Licht der indischen Mode ist nicht alles Gold, was glänzt“ in der New York Times, die den Aufstieg und Fall des in Paris ansässigen indischen Modedesigners Manish Arora beschreibt. Inmitten einer Pandemie und direkt nach einer umstrittenen Wahl hält ihn die mächtige NYT für einen Artikel mit mehr als 2.000 Wörtern würdig (auch wenn er ihn als leuchtendes Beispiel für spektakuläres Scheitern hält). Keine indische Zeitung hätte ihm so viel Raum gegeben. Der professionelle Nachruf, den er verfasste, erforderte jedoch eine nuanciertere Gestaltung im größeren Kontext der internationalen Mode.

Für die Uneingeweihten war Arora ein Wegbereiter der indischen Mode gewesen, bevor er sein Geschäft in Trümmern verließ und eine Spur von Schulden anhäufte. Das erste Mal traf ich ihn 2001, als er kreischend auf mich zulief, denn ich trug ein weißes Hemd mit einer roten Leder-Prägung, seiner Interpretation des nehruanischen Stils. Arora selbst trug schwarze Jeans und ein schwarzes T-Shirt mit der Aufschrift Ladies Tailor, eine ironische Ode an die anonymen Schneider, die in jeder überfüllten Schlucht dieses Landes operierten. Als er damals in einem Interview gefragt wurde, ob es einen Markt für seine unverschämt auffälligen Klamotten gebe, antwortete er unbeeindruckt: Wenn sie keiner kauft, trage ich sie selbst. Arora fuhr einen kaugummirosa Ambassador und als er herausfand, dass der Amby aus der Produktion ging, kaufte er einen zweiten als Ersatz und sagte, er könne sich in keinem anderen Auto vorstellen.

Ich bin mir nicht sicher, ob dies ein Gefühl für Aroras einzigartige Sensibilität vermittelt, aber er hat getan, was kein anderer Textildesigner geschafft hat: Alte indische Stickereien nehmen, sie aufpeppen und sie auf dem globalen Markt in den Mittelpunkt stellen. Zwei seiner Kreationen wurden auf der World of Wearable Art-Extravaganz in Neuseeland präsentiert. Eine davon ist Katy Perry aufgefallen, die bei den MTV Awards 2008 sein Karussellkleid in Form eines Zirkuskarussells trug. Es war verrückt und es ist unvergesslich. Ich erinnere mich, dass ich seine japanischen Käufer aus Tokio getroffen habe, die von Kopf bis Fuß von ihm gekleidet waren und stolz darauf waren, als Manish Groupies identifiziert zu werden. Aroras Modenschauen erinnerten an die Aurora Borealis, ein Spektakel aus schillerndem Neon auf der Rampe, genau so, wie diese Sterne über den Himmel tanzen. Aber so ist es mit Meteoriten, in der einen Minute erleuchten sie das Universum, im nächsten krachen sie auf die Erde, ausgebrannt, angespült und immer wieder.

Die Geschichte ist voll von Beispielen von Fußballlegenden, die mittellos geworden sind, und Popstars, die aufgrund schlechter Entscheidungen und Größenwahns ein Vermögen verdienen. Ruhm ist ein lustiges Tier. Es gibt so viel Druck, der Star zu sein, für den die Welt dich hält, dass du den Überblick verlierst, was wichtig ist.

Aroras Kleider sind dramatische Showstopper, aber sie sind nicht sexy. Nur wer mit schlankem Aussehen gesegnet ist und eine Vorliebe für das Außergewöhnliche hat, wird sie anziehen. Wenn Sie ein Geschäft führen, können Sie es sich nicht leisten, so strategisch cool zu sein, dass nur Lady Gaga es versteht (Sie ist ein Fan). Aroras größter Fehler bestand nicht darin, einen IIT/IIM-Absolventen mit Brille einzustellen, der hinter einer Glaskabine saß und grünen Tee schlürfte, um seinen Geschäftsplan zu entscheiden. Er brauchte einen Partner, der seine Kreativität ergänzte, kein brennbares Alter Ego. Es muss gesagt werden, dass keiner der anderen indischen Designer, die von der NYT referenziert und mit Arora verglichen wurden, nirgendwo relevant ist, außer in einer kleinen Elite-Blase in Delhi und Mumbai. Zu seiner Ehre, Arora schaffte es nach Paris, er hatte einfach nicht die Mittel, um dort zu überleben.

Klar ist, dass Indiens Modeindustrie hinter all dem Glanz und Glamour größtenteils ein Tante-Emma-Unternehmen ist, das planlos und unstrukturiert agiert. Es ist eine Frage der nationalen Schande, dass Millionen talentierter Menschen, die in unorganisierten Sektoren (nicht nur in der Modebranche) beschäftigt sind, ein verzweifelt prekäres Leben führen, ganz der Gnade skurriler Chefs ausgeliefert; die, je nach Laune und eigenem Aufwand, Beiträge einlösen können oder nicht. Dies scheint eine tief verwurzelte kulturelle Malaise zu sein. Es ist gängige Praxis, dass Veranstaltungsunternehmen eine Person beschäftigen, die sich der Zahlungsverfolgung widmet. Vor wenigen Wochen saß ein prominenter Fernsehmoderator im Gefängnis, weil ein Innenarchitekt, dem er Geld schuldete, unter Berufung auf finanzielle Schwierigkeiten durch Selbstmord starb. Werden die Reichen und Privilegierten jemals aufhören, sich gegenüber den Unterdrückten durchzusetzen? Nein. Wir sind nur so.

Dieser Artikel erschien erstmals am 21. November 2020 in der Printausgabe unter dem Titel „Ein Star geht aus der Mode“. Der Autor ist Regisseur, Hutkay Films