Mülltrennung: Es gibt einen beunruhigenden Widerstand gegen diese Bemühungen

Heute plant New York, bis 2030 nahezu keine Abfälle zu deponieren, was unseren Regeln 2000 entspricht. Der Unterschied besteht darin, dass sie darauf hinarbeiten, während wir weit davon entfernt sind, die Regeln durchzusetzen.

Bürgermanagement, Solid Waste Management, Municipal Corporation, Delhi Municipal Corporation, Abfallwirtschaft, Abfalltrennung, Indian ExpressEinige Kommunalbehörden und bürgerlich denkende Personen (meist Frauen) vermitteln den Stadtbewohnern gute Gewohnheiten, keine Abfälle zu vermischen. (Illustration von CR Sashikumar)

Die erste Regel der Abfallwirtschaft auf der ganzen Welt lautet, dass Haushalte ihre Abfälle getrennt aufbewahren müssen, bevor sie vor der Haustür abgeholt werden. Die Abfallwirtschaftsregeln 2016 in unserem Land schreiben das gleiche vor. Wenn wir keine nassen Abfälle mit trockenen Abfällen mischen, verringert sich die Belastung unserer Gemeinden durch die Abfallentsorgung erheblich. Der nasse Abfall kann lokal kompostiert werden; Der trockene wiederverwertbare Abfall kann recycelt werden und was übrig bleibt, kann sicher entsorgt werden. Unsere Städte werden dann wirklich aufgeräumt und nicht nur sauber gemacht.

Einige Kommunalbehörden und bürgerlich denkende Personen (meist Frauen) vermitteln den Stadtbewohnern gute Gewohnheiten, keine Abfälle zu vermischen. Aber es gibt einen beunruhigenden Widerstand gegen diese Kampagne von drei Kräften, die die Menschen implizit irreführen, dass es intelligente Wege gibt, gemischte Abfälle zu handhaben, die eine Trennung unnötig machen.

Zuerst die gute Nachricht. Tamil Nadu hat in 20 seiner 50 kleineren Gemeinden eine 100-prozentige Segregation erreicht, in den übrigen 80 bis 90 Prozent. Die Hauptstadt Chennai hinkt jedoch hinterher und trennt nur 50 Prozent ihres Abfalls. Die Abfallsammlung wird für Nassabfälle täglich und für Trockenabfälle einmal pro Woche organisiert. Dies ist äußerst wichtig, da der sortenreine Transport und die Verarbeitung von nassem und trockenem Abfall die Bürger dazu ermutigt, auch ihren Abfall sortenrein zu halten. Nassabfälle, die mehr als die Hälfte des Gesamtabfalls ausmachen, werden dezentral kompostiert oder biomethanisiert. Es reduziert auf einen Schlag den Bedarf für den Ferntransport von Abfällen um die Hälfte.

In Bengaluru haben sich Bürger selbst der Sache angenommen. Shanthi Tummala und ihr Team von Müllkriegern haben in der HSR-Layout-Station mit 30.000 Haushalten eine Trennung von etwa 90 Prozent erreicht. Sie haben ein Bewusstseinsbildungsprogramm und eine strenge Strafe von Rs 500, wenn gemischter Abfall verteilt wird. Die Gemeinde beherbergt heute Indiens erstes Kompost-Lernzentrum, in dem verschiedene Modelle der Heim- und Straßenkompostierung präsentiert werden und die Bewohner zu Schulungen kommen können. Die Apartmentanlage Purva Venezia mit rund 1.300 Haushalten trennt seit sieben Jahren ihren Müll zu 100 Prozent und produziert Kompost von hervorragender Qualität. Dies wird von Landwirten genutzt, um ihre Erträge zu verbessern.

Selbst in Süd-Delhi gibt es noch junge Bemühungen, die Menschen davon zu überzeugen, ihre Abfälle unvermischt zu lassen. Bhavreen Kandhari, eine Hausfrau und Umweltaktivistin, arbeitet zusammen mit einigen gleichgesinnten Bewohnern der Verteidigungskolonie hart daran, Bewusstsein für die Trennung von nassem Abfall zu schaffen. Sie arbeiten mit der South Delhi Municipal Corporation (SDMC) zusammen, um Zugang zu Biokompostern in der Kolonie zu erhalten. Charu Gupta, eine Hausfrau, und Priti Wadhwa, von Beruf Wirtschaftsprüferin des Großraums Kailash I, haben sich zusammengetan, um die Bewohner der Gebiete in und um die Kolonie davon zu überzeugen, ihren Abfall unvermischt zu halten. Sie haben sich mit Pick My Trash, einer gemeinsamen Initiative der NGO Chintan und Safai Sena (einer registrierten Gruppe von Abfallsammlern) zusammengeschlossen, um Wertstoffe vor Ort abzuholen und in regelmäßigen Abständen zu einer stofflichen Verwertungsanlage zu transportieren. Immer mehr Haushalte kommen langsam aber sicher dazu, ihren Abfall an der Quelle zu trennen und sich an diesen Bemühungen zu beteiligen. Es ist ermutigend zu sehen, dass Hausfrauen zu Gemeinschaftsmachern werden. SDMC selbst hat beschlossen, zu experimentieren. In Punjabi Bagh haben sie eine Kompostierungsanlage (1 TPD) und eine Biomethanisierungsanlage (5 TPD) errichtet, die eine Trennung von nassem Abfall von trockenem Abfall erfordern würden.

Der Pushback kommt erstens von der scheinbar überlegenen Technologie, die eigentlich rückläufig ist. Zuvor haben wir in diesen Kolumnen über die Gefahren von Müllverbrennungsanlagen gesprochen, die auf der Verbrennung gemischter Abfälle beruhen („Toxic Plants“, IE, 30. Januar). Solche Anlagen in Indien waren entweder keine Starter oder sehr umweltschädliche Ausfälle. Trotzdem fördern mehrere Städte die Verbrennung gemischter Abfälle. Jeder Staat wäre gut beraten, einen hochrangigen technischen Ausschuss mit Umweltexperten einzurichten, der eine Politik zu diesem Thema festlegt.

Zwei weitere Faktoren, die das System von der Abfalltrennung abbringen, haben mit Abfallmanagement-Praktiken zu tun. Der Abschluss von Abfalltransportverträgen mit privaten Parteien, bei denen die Bezahlung des Abfalltransports auf Tonnagebasis erfolgt, bietet einen Anreiz, das Abfallgewicht in jeder Hinsicht zu maximieren. Sie fügen nassen Abfall hinzu, manchmal Malba, und lassen auch ihr Abfallsammelpersonal vor Ort mischen, was ihnen gegeben wird.

Der schnell wachsende Einsatz von Verdichtern ist der andere Bösewicht. Verdichter sind teure Maschinen, die das Abfallvolumen quetschen und komprimieren. Ob am dhalao oder im mobilen LKW installiert, ermöglichen sie den Transport von mehr Abfall pro Fahrt und senken so die Transportkosten. Die Kolkata Municipal Corporation war die erste im Jahr 2012, die Verdichter bei dhalaos einsetzte. Das teilte eine überregionale Tageszeitung mit: Die Stadt machte einen Schritt weiter, um eine mehrwertsteuerfreie Metropole zu werden. Die Mehrwertsteuer ist in diesem Zusammenhang keine Steuer, sondern ein Mülleimer im öffentlichen Raum. Die zentrale Botschaft war, dass der Müll nun außer Sichtweite sein würde und es in der Umgebung keinen Gestank und keine durch Vektoren übertragenen Krankheiten geben werde. In vielen Städten, auch in Delhi, hat der Kauf von Walzenzügen rapide zugenommen. Lucknow hat 20 Verdichter gekauft, und Ludhiana schlägt vor, 39 Verdichter mit Mitteln der Smart City Mission zu kaufen.

Verdichter sind das Gegenteil der Segregation. Der verdichtete Abfall ist für eine Verwertung oder sichere Entsorgung ungeeignet. Der Einsatz von Verdichtern für Mischmüll macht es fast unmöglich, den wiederverwertbaren Trockenmüll wie Kunststoffe, Metall, Papier und Pappe aus dem Gemisch zu extrahieren. Durch das Zusammenpressen von nassem Abfall in der Mischung wird Sickerwasser (eine schwarze übel riechende Flüssigkeit) freigesetzt, das schwer zu entsorgen ist. Sickerwasser sickert in den Boden und verseucht das Grundwasser. Wenn es in die Kanalisation abfließt, überlastet es die Kläranlagen.

Nachdem der verdichtete Abfall transportiert und deponiert wurde, führt die fehlende Belüftung am Standort dazu, dass der sich zersetzende nasse Abfall Methan erzeugt, ein starkes Treibhausgas, das die globale Erwärmung verursacht. Da Müllsammler routinemäßig Feuer auf Mülldeponien anzünden, um Schrott zu gewinnen, schürt das Vorhandensein von Methangas das Feuer weiter, und das Vorhandensein von PVC-Kunststoff in den verdichteten Abfällen bedeutet, dass beim Verbrennen von Kunststoffen krebserregende Dioxine und Furane freigesetzt werden.

Eine viel intelligentere Alternative für Gemeinden im Rahmen der Smart Cities Mission wäre die Förderung der dezentralen Kompostierung von Nassabfällen, die Zusammenarbeit mit lokalen Kabadiwalas oder NGOs für wiederverwertbaren Trockenabfall und die Arbeit an der sicheren Entsorgung des Rests. Die Einsparungen durch den Wegfall kostspieliger Sekundärtransporte können den Bau und Betrieb dezentraler Zentren zur Verarbeitung von Nass- und Trockenabfällen problemlos finanzieren. Die Abfallentsorgung auf Verdichterbasis ist anbietergesteuert und sollte davon abgeraten werden. Das Ministerium für Wohnungswesen und Stadtentwicklung sollte entweder die Finanzierung von Verdichtern im Rahmen der Mission einstellen oder zumindest den Gemeinden eine ähnliche Unterstützung für nachhaltigere Methoden der Abfallwirtschaft anbieten.

Es gab eine ähnliche Ablehnung gegenüber Alternativen zur Deponierung, als die Regeln für kommunale Feststoffabfälle 2000 bekannt gegeben wurden. Almitra Patel, ein Mitglied des Ausschusses des Obersten Gerichtshofs, der die Grundlage für diese Regeln bildete, erinnert sich an eine Vortragsreise eines Managers der damals größten Deponie New Yorks zur Förderung der Deponierung in Indien. Heute plant New York, bis 2030 nahezu keine Abfälle zu deponieren, was unseren Regeln 2000 entspricht. Der Unterschied besteht darin, dass sie darauf hinarbeiten, während wir weit davon entfernt sind, die Regeln durchzusetzen.

Dieser Artikel erschien erstmals am 25. September 2019 in der Printausgabe unter dem Titel Eine Chance verschwenden. Ahluwalia ist Vorsitzende des ICRIER, Delhi, und ehemalige Vorsitzende des High-Powered Expert Committee on Urban Infrastructure and Services. Khare ist wissenschaftlicher Mitarbeiter bei ICRIER.