Schocktaktiken, eine Kamera, die nicht nachlässt, wertet „This is America“ über den anderen

Was macht This is America zu einem so überzeugenden Musikvideo? Die von Gambino und Murai angewandte Schock- und Ehrfurchtstaktik, gepaart mit einigen hervorragenden filmischen Entscheidungen, hebt das Video von den anderen ab.

Fast unmittelbar nach dem Erscheinen des Tracks begann die Online-Welt, das vierminütige Video zu analysieren und ins Kreuzverhör zu nehmen.

Am 5. Mai 2018 debütierte Donald „Childish Gambino“ Glover seine neue Single an den Sets von NBCs Saturday Night Live. Fast zeitgleich veröffentlichte er das Musikvideo der Single auf YouTube. Der Single? Das ist Amerika. Das Video? Ein intensives visuelles Statement über die Vereinigten Staaten von Trump, von den grassierenden Massenerschießungen und der Waffenkultur bis hin zur rassistisch motivierten Polizeibrutalität und dem zunehmend teilnahmslosen jungen Amerikaner, der Selfies der Selbsterkenntnis vorzieht. Unter der Regie von Glovers langjährigem Mitarbeiter Hiro Murai, der ihn auch in FXs preisgekröntem Atlanta leitet, waren der Song und das Video das Ergebnis ihrer kombinierten Weltmüdigkeit, eine Reaktion auf das, was in der Welt um sie herum passierte.

Fast unmittelbar nach dem Erscheinen des Tracks begann die Online-Welt, das vierminütige Video zu analysieren und ins Kreuzverhör zu nehmen. Wenn Glover eine karikaturhafte Pose einnimmt, während er jemandem in den Kopf schießt, erinnert er die Zuschauer an Thomas D. Rices fiktive Theaterpersönlichkeit aus dem frühen 20. Jahrhundert, Jim Crow, wahrscheinlich das früheste Beispiel von Blackface in den Medien. Als er einem Kind, das aus dem Off erscheint, während der Leichnam seines Opfers kurzerhand aus dem Off gezerrt wird, vorsichtig eine rauchende Waffe übergibt, spricht er darüber, dass Waffen im Land mehr Wert haben als Menschenleben. Als er den Inhalt einer Kalaschnikow in einen ahnungslosen Gospelchor entlädt, bezieht er sich auf die Schießerei in der Kirche von Charleston 2015. Und das ist nur die erste Minute des Videos.

Neun Monate später brachte Glover gleich zwei Grammys für This is America mit nach Hause und gewann sowohl den Song des Jahres als auch die Schallplatte des Jahres für denselben Track und schrieb damit Grammys-Geschichte. Inzwischen hat das Musikvideo auf YouTube fast eine halbe Milliarde Aufrufe gesammelt, ganz zu schweigen von den Hunderten von Coverversionen und Remakes, die aus der ganzen Welt einströmten. Das ist Nigeria, das ist Südafrika, das ist der Irak, das ist Malaysia. Es gibt sogar eine hervorragend aufschlussreiche indische Version namens This is Hindustan vom Gujarati-Comedy-Kollektiv The Comedy Factory.



Was macht This is America zu einem so überzeugenden Musikvideo? Gambino ist nicht der erste schwarze Künstler, der ein politisch aufgeladenes Musikvideo über Rassenspannungen dreht. Nur wenige Monate vor der Veröffentlichung von This is America veröffentlichten das Hip-Hop-Power-Paar Beyonce und Jay-Z einzelne Videos, die sich mit ähnlichen Themen beschäftigten. Während Queen Bey Formation veröffentlichte, die kompromisslos die Schwärze bis ins Mark zelebrierte, teilte Jay Zs Musikvideo zu The Story of OJ die Ästhetik alter Sambo-Cartoons aus den 30er Jahren und betonte in gewisser Weise die stereotypen Darstellungen von Afroamerikanern in den Medien heute. Die von Gambino und Murai angewandten Schock-und-Staunen-Taktiken, gepaart mit einigen hervorragenden filmischen Entscheidungen, heben das Video jedoch von den anderen ab.

Für alle erstmaligen Zuschauer war es ehrlich gesagt der schiere Tonwechsel, als Gambino diese erste Kugel abfeuert. Das ist der Moment, in dem sich alle aufsetzen. Du bist kein passiver Zuschauer mehr, du bist involviert. Von da an wird es immer dunkler und dunkler, kein Wortspiel beabsichtigt. Während Gambino Wahrheitsbomben nach Wahrheitsbomben abwirft und Trap-lastige Beats mit Gospel-Riffs kombiniert, lässt die Kamera keine Sekunde nach und folgt ihm beharrlich. Der Hintergrund ist gefüllt mit unscharfen Charakteren, die die harte Realität von Rassendiskriminierung und ungeheuerlicher Gewalt darstellen, Charaktere, die Sie wahrscheinlich erst beim zweiten oder dritten Betrachten bemerken. Die Menge an Details, die das kreative Duo in jeden Rahmen gepackt hat, macht ihn ideal für wiederholte Betrachtungen, wobei das Publikum auf jeder Uhr eine neue Ebene freischaltet.

Es hilft auch, dass dies Donald Glover im Video ist. Glover wurde berühmt, als er den lächerlich unpolitischen Troy Barnes in der mittlerweile Kult-Comedy-Serie Community spielte. Selbst für Leute, die Glovers früheren Streifzug durch die Musik verfolgten, war dies eine große Veränderung. Gambinos frühere Tracks wie 3001 und Heartbeat handelten von zerbrochenen Beziehungen und existenziellen Ängsten, und obwohl sie immens eingängig waren, hatten sie nicht das Gewicht, das dieser Track hatte. Es macht Sinn, dass Glover diesen Tonwechsel vollziehen würde, man konnte ihn bereits in Atlanta mit seinen schriftstellerischen und dramatischen Fähigkeiten sehen. Es wird für Glover schwer sein, das zu toppen, was er mit This is America gemacht hat, aber dieser Autor ist sehr daran interessiert zu sehen, wie er es macht. Denn er wird. Das ist schließlich Donald.

Dieser Artikel erschien erstmals in der Printausgabe vom 31. Januar 2019 unter dem Titel „Das sind wir“. Der Autor ist Filmemacher, Autor und Stand-up-Comic mit Sitz in Mumbai.