Sollen die Schulen erst wieder öffnen, wenn alle Kinder geimpft sind?

Die Impfung aller 472 Millionen Kinder des Landes kann keine Voraussetzung sein. Alle Beteiligten müssen zusammenarbeiten, um die Sicherheit der Kinder in der Schule zu gewährleisten und gleichzeitig sicherzustellen, dass ihre Bedürfnisse erfüllt werden

Gesundheitspersonal nimmt Abstrichproben von Schülern für Covid-19-Tests an einer staatlichen Schule in Patiala. (Express-Dateifoto von Harmeet Sodhi)

Geschrieben von Achalika Ahuja

Es ist über 500 Tage her, dass die Türen der Schulen aufgrund der Pandemie geschlossen wurden, und Indiens zukünftige Generation schwebt weiterhin in Unsicherheit. Jeder ist sich mittlerweile bewusst, dass das körperliche, emotionale und geistige Wohlergehen von Kindern aufgrund von pandemiebedingten Bildungshindernissen auf dem Spiel steht. Trotz der vielen Herausforderungen und sozialen Probleme, die sich aus Schulschließungen ergeben haben, ist die vollständige Wiedereröffnung von Schulen weiterhin eine ferne Realität. Die Befürworter der Wiedereröffnung von Schulen tun dies auf der Grundlage der Sicherstellung des Wohlergehens der Kinder (in Bezug auf Bildungsgewinne, Ernährung, psychische Gesundheit und sozio-emotionale Lernmöglichkeiten), während die Neinsager der Meinung sind, dass die Entscheidung zur Wiedereröffnung von Bildungseinrichtungen Institute müssen nach der Impfung aller Kinder und des Schulpersonals genommen werden. Letztendlich stellt sich allen die Frage: Sollte die Impfung von Kindern einen Einfluss auf die Wiedereröffnung von Schulen haben und wenn ja, wie sind die Aussichten, 472 Millionen Kinder in Indien zu impfen?

Mehrere Einzelpersonen und Organisationen haben bereits ein sinnvolles Gespräch über das Impfen von Kindern begonnen, bei dem sich alle, von Ärzten bis hin zu besorgten Eltern, mit ihren Gedanken geäußert haben.



Einer der häufigsten Punkte, die während dieser Diskussionen angesprochen wurden, ist, ob Kinder eher asymptomatische Träger von Coronavirus-Varianten sind, und das Risiko, das mit der Wiedereröffnung von Schulen in einem solchen Szenario verbunden ist. Den verfügbaren Daten zufolge fallen Kinder in 10-12 Prozent der Risikogruppe, wenn sie infiziert sind, egal ob symptomatisch oder asymptomatisch. Im Allgemeinen ist das Risiko einer schweren Covid-Infektion und eines Krankenhausaufenthalts bei Kindern weitaus geringer als bei Erwachsenen. Das Nutzen-Risiko-Verhältnis deutet darauf hin, dass Impfstoffe eine wichtige Rolle bei der Immunisierung dieser Bevölkerungsgruppe spielen werden und die Risiken überschaubar sind oder durch angemessene Maßnahmen zur Wiedereröffnung von Schulen gemindert werden können, erklärt Dr. SG Kasi, Vizepräsidentin der Indian Academy von Kinderärzten (National Respiratory Chapter).

Auch Aspekte wie die Gruppe von Bildungseinrichtungen, die Wiedereröffnungsmaßnahmen priorisieren sollten und wen sie zuerst impfen müssen, wurden breit diskutiert. Mehrere NGOs, zivilgesellschaftliche Organisationen und Experten wie ICMR-Chef Balram Bhargava haben der indischen Regierung bereits vorgeschlagen, dass die Wiedereröffnung von Grundschulen zuerst sinnvoller ist, aber die Staaten konzentrieren sich derzeit darauf, Schulen mit begrenzter Kapazität nur für höhere Klassen wieder zu eröffnen. Dies liegt vermutlich daran, dass ältere Schüler eher Covid-angemessenes Verhalten befolgen als jüngere. Dieser Ansatz muss jedoch, zumindest im Fall der staatlichen Schulen, überdacht werden, da die jüngeren Schüler aufgrund des beeinträchtigten sozial-emotionalen Lernens und des fehlenden Zugangs zu Ernährungssicherheitsnetzen in den Gründungsjahren stärker leiden Entwicklung aufgrund von Schulschließungen, so Dr. Jagdish Chinnappa, Leiter des Pädiatrischen Clusters der Manipal Hospitals.

Da staatliche Schulen sowohl für Bildung als auch für soziale Gerechtigkeit verantwortlich sind, um sicherzustellen, dass Kinder aus gefährdeten Verhältnissen aufgrund der sozioökonomischen Kluft nicht ins Hintertreffen geraten, müssen sie sich auf die Wiedereröffnung vorrangig konzentrieren. Ihre unverzichtbare Rolle bei der Umsetzung von Wohlfahrtsprogrammen der indischen Regierung, wie z. B. Mittagsmahlzeiten, die Gesundheits- und Ernährungssicherheitsnetze bieten, stärkt auch die Argumente für ihre Wiedereröffnung.

Wenn es um Impfaktionen für Kinder geht, ist die Priorisierung von Gruppen von Kindern aufgrund ihrer Verletzlichkeit von entscheidender Bedeutung. Kinder mit Begleiterkrankungen wie chronische Herzerkrankungen, Lungenerkrankungen und Immunschwäche sowie solche aus stark unterernährten Gruppen müssen in der ersten Phase geimpft werden. Auch wenn wir im Rahmen der größeren Bewegung hin zu einer vollständig geimpften Bevölkerung daran arbeiten, Impfaktionen für Kinder zu organisieren, kann die Wiedereröffnung von Bildungseinrichtungen keine Funktion davon sein, da wir am Ende jahrelang warten müssen.

Es ist von entscheidender Bedeutung, Sicherheitsmaßnahmen zu ergreifen, um Ausbrüche und die Übertragung von Covid unter Kindern zu verhindern, indem Standardarbeitsverfahren und -protokolle in Schulen eingerichtet werden. Einige Bundesstaaten und Unionsterritorien öffnen ab dem 1. September teilweise Schulen in Indien. Um sicherzustellen, dass Kinder sicher sind und Schulen nicht zu Übertragungszentren werden, sind robuste Tests eine wichtige Maßnahme zur Eindämmung. Tests sind ein sehr wichtiger Teil der Überwachung, und Schulen, insbesondere private Einrichtungen, können definitiv in Selbsttest-Kits investieren, um die Krankheitsprävalenz in den Räumlichkeiten zu messen. Zusätzliche Sicherheitsmaßnahmen können gewährleistet werden, indem das gesamte Schulpersonal vollständig geimpft wird, Schulen nur in Regionen wiedereröffnet werden, in denen die lokale Fallzahl durchweg gering war, und robuste Protokolle für den Umgang mit positiven Fällen und effiziente Maßnahmen zur Kontaktverfolgung.

Die Bewertung aller oben genannten Aspekte und das Erreichen umsetzbarer Lösungen darf nicht mehr in Silos stattfinden. Staaten, politische Entscheidungsträger, NGOs, Schulbehörden und Elterngremien müssen zu einem Konsens gelangen und zusammenarbeiten, denn Impfen von Kindern und Wiedereröffnung von Schulen sind keine sich gegenseitig ausschließenden Bereiche mehr. Derzeit werden die Empfehlungen des Gesundheits- und Bildungsministeriums getrennt herausgegeben, aber es ist zwingend erforderlich, dass alle betroffenen Interessenträger eine Entscheidung auf demselben Tisch treffen, um kohärente Leitlinien und die nächsten Schritte einzuführen. Diese Aktivitäten müssen gleichzeitig stattfinden, damit das Leben der Kinder wieder zur Normalität zurückkehren kann, und daher werden gesellschaftliches Engagement und aktive Bürgerschaft in den kommenden Monaten eine große Rolle spielen.

Während Indiens Impfkampagnen weiter voranschreiten, würde es den Bürgern des Landes zugute kommen, wenn Mut und datengesteuerte Entscheidungen Angst und Fehlinformationen ablösen. Auch bei Gesprächen über eine bevorstehende dritte Covid-19-Welle dürfen wir nicht vergessen, dass es unsere Pflicht als Gemeinschaft ist, Maßnahmen zu ergreifen, die im besten Interesse unserer Kinder sind.

Der Autor ist Berater — Organisationsentwicklung, Indus Action