Simone Biles will die perfekten Zehn, ohne die Bestrafung

Shivani Naik schreibt: Die Gymnastik hat viel zu lange gedauert, ohne dass ihre Praktizierenden entscheiden konnten, ob sie sich mit den Risiken, die sie eingehen, wohl fühlen.

Simone Biles führt ihre Bodenübung während der US Classic Gymnastikveranstaltung in Indianapolis am Samstag, den 22. Mai 2021 durch. (AP Photo/AJ Mast)

Die Kinder waren immer in Ordnung, machten ihre Rad- und Stürze. Es waren die Erwachsenen, die aus ihrer engstirnigen Vorstellung davon, was Sport bedeuten sollte, herauswachsen mussten. In ihrer Welt der Pirouetten-zu-Olympia-Podien wurde das Turnen für sein Streben nach übermäßigen Wiederholungen verherrlicht, damit die Welt alle vier Jahre eine perfekte Leistung bejubeln konnte.

Simone Biles kannte diese Übung. Sie hat es sogar mit sechs Medaillen – vier Gold – bei den Olympischen Spielen in Rio übertroffen. Ihrem olympischen Erfolg gingen die dunkelsten Erkenntnisse ihres Lebens voraus: Dass ein Mannschaftsarzt, dem sie und ihre Teamkollegen blind vertrauen sollten, sie sexuell missbraucht hatte, als sie entweder zu jung oder zu naiv waren, um es zu wissen. Die amerikanische Turnerin wusste, dass ihre gebrochenen Zehen heilen könnten, aber das Gesicht des größten bekannten Skandals des Turnens könnte Auslöser für ein Leben sein. Die Behörden führten ihre verspäteten Verbandarbeiten durch, aber niemand wagte es, Larry Nassars Opfern zu sagen, dass sie eine Frist zur psychischen Genesung hatten.

Biles zog in der Zwischenzeit unter einem fürsorglichen Trainerpaar nach Texas, ließ Sponsoren fallen, mit denen sie keine Werte teilte, und entwickelte in ihrem einzigartigen halsbrecherischen Tempo einige erstaunlich schwierige namensgebende Elemente für ihre Routinen auf dem Tresor, dem Balken und dem Boden.

Die Landung in Tokio, ein Jaulen auf ihrem Eröffnungstresor – eine vorübergehende Ausblendung – und ein Stottern im Off würden ihr eine Top-Punktzahl bescheren, auch ohne den Yurchenko-Doppelhecht zu versuchen. Aber es läuteten genug Alarmglocken in ihr, um nichts mehr zu riskieren. Sie machte Platz für den Rest des Teams im Mehrkampf, aus dem die USA Silber holten. Sie priorisierte ihre psychische Gesundheit über alle anderen Gründe, die sie dazu drängten, an Wettbewerben teilzunehmen.

Die Gymnastik hat zu lange gedauert, ohne dass ihre Praktizierenden entscheiden konnten, ob sie sich mit den Risiken, die sie eingehen, wohl fühlen. Dies liegt vor allem daran, dass Turner jung anfangen, die Weltherrschaft im Teenageralter anstreben, Eltern und Trainer die größten Herausforderungen ihres Lebens annehmen lassen und so konditioniert sind, mit der Gefahr zu flirten, die hinter einer glänzenden Medaille an ihnen baumelt, dass Zustimmung nie in die Gleichung eingeht.

Ganze Länder haben ihre Erwartungen auf die Schultern junger Turnerinnen geworfen und sie nach Jahren grausamer Vorbereitung in die Schlacht geschickt. Viele in der westlichen Welt sollten sich von ihren hohen Rossen befreien, da nicht nur die Länder des Eisernen Vorhangs und China oder Japan Generationen von Mobbing, Schlägen, Körperbeschämung und giftigem internem Wettbewerb gezeichnet hatten. Biles’ größte Tat bei den Olympischen Spielen in Tokio könnte durchaus darin bestehen, ehemaligen Turnern Mut zu machen, über ihr früheres Leben zu sprechen. Bei den Olympischen Spielen 1996 in Atlanta schlug sich die Amerikanerin Dominique Moceanu den Kopf gegen den Balken und sollte Minuten später im Dienst für das Team (sprich: Land) auf ihrem Boden abheben. Sie würde es mit dem Tauchen in einem Pool ohne Wasser vergleichen. Kathleen Johnson Clarke, eine der ersten internationalen Medaillengewinner der USA, sprach über die Weltmeisterschaft 1979, bei der sie sich sechs Wochen nach der Operation nach dem Aufwärmen unsicher fühlte und aus dem Team gekratzt wurde, aber wegen vorgetäuschter Krankheit mit Gegenreaktionen konfrontiert wurde. Es erschütterte ihren Geist.

Im Laufe von zwei Saisons hat Biles Aspekte des Turnens in Frage gestellt, die Athleten angreifbar machen. Sie tat dies als schwarze Athletin aus den USA, als Anführerin eines vielfältigen Teams aus den Nassar-Jahren und als GOAT-Turnerin, bei der viel auf dem Spiel stand und viel zu gewinnen war, indem sie einfach geschlossen blieb.

Junge Frauen aus aller Welt werden sich zunehmend weigern, Sklaven einer einstigen Erfolgsvorstellung zu sein. Selbst China mit einer Generation von Millennials, die von der Tang-Ping-Bewegung beeinflusst wird, die das Rattenrennen schont, könnte nicht weit dahinter sein. Sie müssen Naomi Osaka und Biles nacheifern.

Sowohl Sport als auch Land müssen jetzt das Stop-Start-Stakkato junger Champions schätzen lernen, die nicht nach dem alten Diktat leben. Biles ist der Meinung, dass Sportler sich dem Rest der Welt anschließen sollten, um Sport zu genießen. Das medaillengewinnende Lächeln der Turnerinnen hinter der Maske erreicht dann endlich ihre Augen.

Diese Kolumne erschien erstmals am 30. Juli 2021 in der Printausgabe unter dem Titel „Schneller, stärker, glücklicher“. Schreiben Sie an den Autor unter shivani.naik@expressindia.com.