Das Denkmal eines Sklavenhändlers erinnert an eine Denkweise, die in der modernen Welt keinen Platz hat

Die Sklaverei behandelte die Versklavten als Untermenschen, nichts anderes als Muskelkraft. Das Verbot einer Praxis durch gesetzgeberische Maßnahmen hat keinen Einfluss auf diese Denkweise. Sie zu ändern erfordert ein koordiniertes Vorgehen in legislativer, exekutiver, sozialer und wirtschaftlicher Hinsicht.

Der Sklavenhändler Edward Colston aus dem 17. (Wikimedia-Commons)

Demonstranten von Black Lives Matter in Bristol in England stürzten eine 5 Meter hohe Statue eines Sklavenhändlers aus dem 17. Jahrhundert, Edward Colston, und warfen sie in den Fluss. Die vor mehr als einem Jahrhundert errichtete Statue erinnert an seine Philanthropie. Was er mit seinem Geld gemacht hat, verblasst aus heutiger Sicht im Vergleich dazu, wie er dazu kam.

400 Jahre lang wurde die Sklaverei von der Kirche, dem Königtum, den Kaufleuten, Wissenschaftlern und der Öffentlichkeit sanktioniert. Prinz Heinrich der Seefahrer, der die Erforschung der afrikanischen Westküste initiierte, wurde vom Papst zum Großmeister des wohlhabenden Christusordens ernannt. Der Orden wurde zur Machtbasis des Prinzen und versorgte ihn mit finanziellen Mitteln und disziplinierten Arbeitskräften.

1441 wurde eine Handvoll afrikanischer Ureinwohner gefangen genommen und nach Portugal gebracht. 1444 kehrte eine Expedition unter dem Banner des Christusordens mit einer Ladung von 235 Sklaven zurück. Ein Fünftel davon wurde der Kirche übergeben, die sie zum Christentum bekehrte und verkaufte.



England machte 1562 einen bescheidenen Anfang im Sklavenhandel, als Sir John Hawkins 300 Sklaven aus Afrika auf eine Insel in Westindien namens Hispaniola schickte. Sein junger Verwandter Francis Drake begann seine maritimen Aktivitäten unter seiner Anleitung. Bei seinen Abenteuern hatte Hawkins die Unterstützung von Königin Elizabeth, die eine bedeutende Aussage machte, als 1581 die Zeremonie zur Verleihung des Ritterschlags an den Seefahrer, Seepiraten, Sklavenläufer und Patrioten, Sir Francis Drake, nicht in ihrem Palast stattfand, sondern auf seinem Schiff, The Golden Hind.

1660 verlieh König Karl II. der Company of Royal Adventurers Trading to Africa eine königliche Urkunde. Drei Jahre später erwähnte die erneuerte Charta ausdrücklich den Sklavenhandel als eine ihrer Aktivitäten. Zu dieser Zeit hatte England Kolonien in St. Kitts, Barbados und Jamaika auf den Westindischen Inseln sowie in Maryland und Virginia in Nordamerika erworben. Im Jahr 1672 machte das Unternehmen Platz für die Royal African Company (RAC), die bis 1752 bestand. Diese beiden Unternehmen umfassten als Aktionäre Mitglieder des Königshauses, andere einflussreiche Personen, das Londoner Handelsunternehmen und Colston. Zwischen 1672-1713 kaufte RAC 1.25.000 Sklaven an der afrikanischen Küste, von denen 100.000 die englischen Westindien erreichten, wo sie verkauft wurden. Im Jahr 1660 selbst erteilte Karl II. auch der Royal Society eine königliche Urkunde. Die Gesellschaft wurde als Zwillingsschwester der Sklavengesellschaft beschrieben. Sie besaß Aktien an ihr und hielt sich mit ihr überschneidende Mitgliedschaften. Die Ausbeutung der Sklavenarbeit und die Förderung der Naturgeschichte gingen Hand in Hand. Schließlich verbot England 1807 den Sklavenhandel und schaffte 1833 die Sklaverei ab. Zu dieser Zeit war England in Indien fest verankert und seine Wirtschaft war industriell geworden.

Das Verbot des Sklavenhandels bedeutete nicht seine sofortige Verbannung. Im Jahr 1830 beschloss Sir Charles Malcolm, Superintendent der Bombay Marine, dem Mangel an Seeleuten bei den Bombay Marines (später indischen Marine) durch den Import von Arbeitskräften von der Ostküste Afrikas und den nahe gelegenen Inseln zu begegnen. Diese Häfen waren bereits als die großen Handelszentren des Sklavenhandels berüchtigt.

Kommandant John Croft Hawkins wurde angewiesen, so viele taugliche Burschen wie möglich im Alter von zwölf bis achtzehn Jahren, frei von allen Krankheiten und körperlichen Gebrechen, und von dieser kompakten Symmetrie, die am besten für Seeleute berechnet wird, zu bringen. Er kaufte etwa 30 Negerjungen, von denen einige in einem zarteren Alter waren, als es erlaubt war. Zwei der Jungen gaben vor dem Magistrat an, kein Geld erhalten zu haben, aber von ihrem Kapitän angewiesen worden zu sein, das Schiff nach Bombay zu besteigen.

Hawkins wurde des Sklavenhandels für schuldig befunden, inhaftiert und für sieben Jahre nach Australien transportiert. In den Augen des Establishments hatte er nichts falsch gemacht. Er galt als Opfer im Krieg zwischen Justiz und Regierung. Von Bombay wurde er nach Madras gebracht, wo er als Offizier und Gentleman gefeiert wurde. Als der Kapitän Jakarta erreichte, beschloss das Schiff, den Kurs zu ändern und nach England zu fahren. In London gewährte der König Hawkins eine kostenlose Begnadigung. Die East India Company entschädigte ihn finanziell und nahm ihn wieder in Dienst, wo er florierte.

Die Sklaverei behandelte die Versklavten als Untermenschen, nichts anderes als Muskelkraft. Das Verbot einer Praxis durch gesetzgeberische Maßnahmen hat keinen Einfluss auf diese Denkweise. Sie zu ändern erfordert ein koordiniertes Vorgehen in legislativer, exekutiver, sozialer und wirtschaftlicher Hinsicht. Wenn der bestehende Rahmen in Frage gestellt wird, ist das Beharren auf Recht und Ordnung gleichbedeutend mit der Erhaltung und Stärkung des diskreditierten Rahmens.

Kochhar ist Autor von The Vedic People: Their History and Geography