Soli Sorabjee: Verteidiger der Redefreiheit

Indira Jaising schreibt: Wir haben ihn zu einer Zeit verloren, in der unsere bürgerlichen und politischen Rechte gefährdet sind. Sein Beitrag wäre dem Land wichtig gewesen

Soli Sorabjee verstarb am 30. April 2021

Mit dem Tod von Soli Sorabjee haben wir einen der wenigen Menschen verloren, die aus der ersten Generation postkolonialer Anwälte übrig geblieben sind. Er war das unverkennbare Produkt von Bombay, dem heutigen Mumbai, und der ursprünglichen Bar, wo Anwälte in Anwälte und Anwälte aufgeteilt waren. Seine Fürsprache war in Stil und Inhalt nach britischem Vorbild – er beherrschte die Kunst der kontradiktorischen Prozessführung. Nachdem er über sieben Jahrzehnte die Anwaltschaft dominiert hatte, hinterließ er einen Einfluss auf eine Generation von Anwälten, die nach ihm kamen, obwohl sie sich sehr von ihm unterschieden.

Als Sorabjee noch ein junger Anwalt war, wurde die Anwaltskammer in Bombay von den Gemeinden Parsi und Gujarati dominiert. Er hatte bereits eine Rolle in der Rechtsgemeinschaft im Herzen der Handelshauptstadt Indiens. Er trug seinen Bombay Parsi-Stil der Fürsprache bis zu seinen letzten Tagen bei sich. In den 1980er Jahren wurde gemunkelt, dass die Anwaltskammer von Bombay den Obersten Gerichtshof dominierte, bis sich die Dinge änderten. Dieser Eindruck war nicht zuletzt auf die Anwesenheit von Sorabjee zurückzuführen, der Generalstaatsanwalt und zweimaliger Generalstaatsanwalt von Indien war. Zu seinen Junioren gehörten Harish Salve und der amtierende Richter am Obersten Gerichtshof, U U Lalit.

Seit ich denken kann, hat Sorabjee seine Aufmerksamkeit auf die bürgerlichen und politischen Rechte und insbesondere auf das Recht auf freie Meinungsäußerung und Meinungsäußerung gerichtet. Seine Anwaltsgeneration richtete ihre Aufmerksamkeit nicht auf soziale und wirtschaftliche Rechte, sondern überließ sie den Anwälten, die nach ihnen kamen. Sein Widerstand gegen den Notstand brachte ihm die Position des Generalstaatsanwalts von Indien ein – eine wohlverdiente Position. Obwohl er viele geschichtsträchtige Fälle vorbrachte, fand ich seinen denkwürdigsten Beitrag in der Anfechtung der Einigung zwischen der indischen Union und der Union Carbide im Fall der Gastragödie von Bhopal. Der Vergleich wurde unterzeichnet, als eine Kongressregierung an der Macht war und K Parasaran Generalstaatsanwalt war. Im Gegenzug für 450 Millionen US-Dollar wurde vereinbart, dass alle zivil- und strafrechtlichen Anklagen gegen Union Carbide fallengelassen werden. Mit dem Wechsel der politischen Macht ernannte V. P. Singh Sorabjee zum Generalstaatsanwalt, und es oblag ihm, den Überprüfungsantrag der Opfer zur Aufhebung des Vergleichs zu argumentieren. Es sei ihm anzurechnen, dass er den Opfern nicht aus politischen Gründen, sondern aus seinem Engagement für die Menschenrechte zur Seite stand und das Gericht überredete, die Einstellung der Strafverfahren aufzuheben. Es war kein Zufall, dass Union Carbide von einem weiteren Bombayer Anwalt, Fali S. Nariman, vertreten wurde, der ebenso angesehen wurde.



Von allen Kindern von Sorabjee war es seine Tochter Zia Mody, die vor Gericht ging. Sie startete ihre Karriere erneut in der Handelshauptstadt Indiens, führte das Erbe ihres Vaters im Wirtschaftsrecht fort und gründete eine der erfolgreichsten Anwaltskanzleien Indiens im Bereich Transaktionsrecht. Seine Söhne sind in ihrem Fachgebiet bekannt und haben ihn stolz gemacht. Seine Frau war ein Gründungsmitglied des Bahai-Glaubens in Indien und Sorabjee unterstützte sie auf jede erdenkliche Weise in ihren religiösen Bemühungen.

Soli war ein Mann mit mehreren Talenten. Er war nicht nur als Anwalt bekannt, sondern auch als Jazzliebhaber und Kunstkritiker, und seine Kolumnen im Indian Express wurden viel gelesen. Trotz seiner zahlreichen Erfolge verlor er nie den Kontakt zu normalen Mitgliedern der Anwaltskammer und wurde oft in der Bar des Obersten Gerichtshofs gefunden, wo er mit uns allen interagierte. Zu seiner Zeit war die Bar nicht politisiert. Er beteiligte sich weder an der Parteipolitik noch an der Politik der Anwaltskammer. Heute wäre es fast unmöglich, einen solchen Menschen zu finden, denn ohne politische Ausrichtungen ist ein Erfolg fast unmöglich.

Wir haben Sorabjee zu einer Zeit verloren, in der unsere bürgerlichen und politischen Rechte gefährdet sind. Der Oberste Gerichtshof durchlief in den 1970er Jahren eine Phase, die sich auf bürgerliche und politische Rechte konzentrierte, und dann auf soziale und wirtschaftliche Rechte in den 1980-90er Jahren. Und jetzt ist es wieder an der Zeit, dass sich das Gericht auf die politischen und bürgerlichen Rechte konzentriert – vor allem auf das Recht auf freie Meinungsäußerung und abweichende Meinungen. Sein Beitrag wäre für das Land von Bedeutung gewesen. Die Aufgabe fällt nun auf jüngere Juristengenerationen.

Dieser Artikel erschien erstmals am 1. Mai 2021 in der Printausgabe unter dem Titel „Ein Verteidiger der freien Meinungsäußerung“. Der Autor ist ehemaliger zusätzlicher Generalstaatsanwalt von Indien und Senior Advokat am Obersten Gerichtshof.