Das Rätsel der Unterernährung von Kindern lösen

Warum in vielen Bundesstaaten Indiens alarmierende Wachstumshemmnisse mit Wirtschaftswachstum einhergehen

Unterernährung, Unterernährung in Indien, Unterernährung bei Kindern in Indien, Pune Lab entwickelt Pflanzen gegen Unterernährung, Pune Labs Unterernährung Pflanzen, indische Express-NachrichtenWenn Länder auf der Einkommensleiter aufsteigen, sinkt die Wachstumsrate und die Verschwendung, ein weltweit beobachtetes Phänomen. Indien ist jedoch ein Ausreißer und durchbricht diese Kausalität. (Repräsentativ)

Geschrieben von Himanshu

Die kürzlich veröffentlichten Daten der National Family Health Survey (NFHS) 5 werfen ernsthafte Bedenken hinsichtlich der Wachstumsgeschichte Indiens auf. Hinter dem Glanz des Aktienmarktes, der neue Höhen erreicht, verbirgt sich die düstere Realität von Indiens aufsteigender Unterernährung bei Kindern. In Indien sind 37,8 Prozent der Kinder unter 5 Jahren verkümmert. Das sind 16 Prozent mehr als der Durchschnitt für Asien (22 Prozent). Mit 20,8 Prozent der betroffenen Kinder unter 5 Jahren ist die Situation der Verschwendung nicht besser, was über dem Durchschnitt für Asien (9 Prozent) liegt. Der Global Nutrition Report, 2020, hebt hervor, dass 68 Prozent der Sterblichkeit unter 5 Jahren in Indien auf Unterernährung zurückzuführen sind. Laut dem neuesten NFHS 5-Bericht sind in 18 der 22 Staaten, für die Daten veröffentlicht werden, über 35 Prozent der Kinder unter 5 Jahren verkümmert und über 20 Prozent werden verschwendet. Das sind 47 Millionen Kinder, die größten weltweit. Von den beiden hat Wachstumsverzögerung, auch bekannt als Wachstumsverzögerung, schwerwiegende langfristige gesundheitliche und wirtschaftliche Folgen.

Wenn Länder auf der Einkommensleiter aufsteigen, sinkt die Wachstumsrate und die Verschwendung, ein weltweit beobachtetes Phänomen. Indien ist jedoch ein Ausreißer und durchbricht diese Kausalität. Staaten mit relativ hohen Pro-Kopf-Einkommen weisen Wachstumsraten auf, die mit denen der ärmsten afrikanischen Länder vergleichbar sind. In vielen indischen Bundesstaaten ist die Situation schlimmer als in armen afrikanischen Ländern südlich der Sahara. Zum Beispiel haben Bihar, Manipur und Westbengalen ein ähnliches Pro-Kopf-Einkommen ($) wie die afrikanischen Länder südlich der Sahara – Liberia, Tansania und Simbabwe – aber die durchschnittlichen Wachstumsverzögerungen in Bihar (43 Prozent), Assam (35 Prozent) und Westbengalen (34 Prozent) sind 10-12 Prozent höher als die von Liberia (33 Prozent), Tansania (32 Prozent) bzw. Simbabwe (3 Prozent). Die Situation ist schlimmer, wenn es um Staaten mit mittlerem Einkommen wie Goa, Maharashtra, Gujarat, Andhra Pradesh, Telangana und Karnataka mit einem ähnlichen Pro-Kopf-Einkommen ($) wie Peru, Ägypten und Marokko geht. Die durchschnittlichen Wachstumsverzögerungsraten in Goa (26 Prozent), Maharashtra (35 Prozent), Gujarat (39 Prozent), Telangana (33 Prozent) und Karnataka (35 Prozent) sind fast 10-15 Prozent höher als in Peru (12 Prozent), Ägypten (22 Prozent) und Marokko (15 Prozent). Es lohnt sich, dieses Paradoxon unter den indischen Bundesstaaten zu verstehen, die im Verhältnis zu ihrer wirtschaftlichen Entwicklung ein ungewöhnlich hohes Maß an Verkümmerung aufweisen.



Trotz dieser hohen Prävalenz hat Indien selten eine umfassende Studie durchgeführt, um die Pathogenese der Wachstumshemmung zu verstehen. Daher haben wir ein einseitiges Verständnis des Problems. Laut WHO kann Wachstumsverzögerung auf medizinische und sozioökonomische Faktoren zurückgeführt werden. Zu den medizinischen Faktoren zählen die Genetik (Größe der Eltern), der Zugang zur Ernährung und die Gesundheit der Mutter (Anämie, BMI). Daneben gibt es wirtschaftliche Faktoren – Einkommen, Armut, Zugang zur Gesundheitsversorgung, Bildung der Mütter und Erwerbsbeteiligung – und soziale Faktoren – Kaste, Rasse, Frauenstatus und Wohnort usw. Von diesen, welche naheliegend und welche am weitesten entfernt Faktoren, die wir einfach nicht kennen.

Basierend auf dieser Konzeptualisierung sind wirtschaftliche Faktoren wie das durchschnittliche Pro-Kopf-Einkommen und die Prävalenz mehrdimensionaler Armut lose mit der Prävalenz hoher Wachstumsverzögerung in den Bundesstaaten AP, Telangana, Gujarat, Maharashtra und Karnataka korreliert. Ebenso sind die Merkmale der Mutterschaftsvorsorge (Schwangerschaftsvorsorge, Nachsorge und Folsäurekonsum während der Schwangerschaft) zwar äußerst wichtig, aber in diesen Staaten nur schwach mit hohen Wachstumsverzögerungen verbunden. Trotz eines relativ bescheidenen Wirtschaftswachstums und günstiger Mutterschaftsmerkmale entzieht sich die hohe Prävalenz von Wachstumsverzögerungen in diesen Staaten der Logik. Schließlich sind diese Staaten seit 1991 die Fahnenträger der Wachstumsgeschichte Indiens.

Im Volksmund ist Armut gleichbedeutend mit Wachstumsverzögerung. Von armen Haushalten und armen Staaten wird erwartet, dass sie verkümmerte Kinder haben. Aber was könnte die signifikant höheren Wachstumsverzögerungen in Staaten mit mittlerem Einkommen erklären?

Erstens schwingt der Bildungsstatus von Frauen, insbesondere der Sekundarstufe und darüber, zusammen mit der Erwerbsbeteiligung von Frauen teilweise mit hohen Wachstumsverzögerungen mit. Die mütterliche Alphabetisierung ist ein wichtiger Faktor für den Ernährungszustand eines Kindes. Von gebildeten Müttern wird erwartet, dass sie sich ihrer Gesundheit, Ernährung und Stillpraxis bewusst sind. Dieses Ergebnis spiegelt jedoch die tragische Realität wider, dass Frauen die unangemessene Last der Kinderbetreuung tragen. Zweitens die Gesundheit der Mutter, die Prävalenz von Anämie bei Frauen im gebärfähigen Alter. Indien ist eines der Länder mit der höchsten Anämie-Anfälligkeit weltweit. Kinder unter 5 Jahren und Frauen im erwerbsfähigen Alter sind besonders gefährdet. Mehrere Studien haben den starken Zusammenhang zwischen Wachstumshemmung und dem Vorliegen von Anämie bei Frauen im gebärfähigen Alter untersucht. Zum Beispiel hatten Frauen mit niedrigem BMI ein höheres Risiko, eine Anämie zu entwickeln, und die Kinder anämischer Mütter haben ein höheres Risiko, verkümmert zu werden. Die Implikation, ein Teufelskreis aus Anämie und Wachstumshemmung – verkümmerte Kinder anämischer Mütter haben ein höheres Risiko, eine Anämie zu entwickeln. Die NFHS 5-Daten bestätigen diesen Befund – alle Frauen im gebärfähigen Alter, die anämisch sind, liegen bei 59 Prozent in Andhra Pradesh, 40 Prozent in Goa, 63 Prozent in Gujarat, 48 Prozent in Karnataka, 55 Prozent in Maharashtra und 58 Prozent in Telangana.

Drittens tragen städtische Slums und fehlende sanitäre Einrichtungen potenziell zu Wachstumsverzögerungen bei. Trotz Behauptungen hinkt Indien in Bezug auf sicher verwaltete sanitäre Einrichtungen immer noch hinter den afrikanischen Ländern südlich der Sahara hinterher. Staaten wie Maharashtra, Andhra Pradesh, Telangana, Karnataka haben eine bedeutende Bevölkerung in städtischen Slums, die keinen Zugang zu verbesserten sanitären Einrichtungen haben. Der Unterschied in den Hygienepraktiken zwischen indischen Bundesstaaten und ihren afrikanischen Gegenstücken erklärt den Unterschied in den Wachstumsraten.

Der andere, atypische Faktor, der die Prävalenz von Wachstumsverzögerungen beeinflusst, ist die Genetik (Muttergröße). Laut WHO ist die goldene Regel zur Messung von Wachstumsverzögerung bei Kindern die Höhe für das Alter Z-Score (HAZ). Ein Kind gilt als verkümmert, wenn der HAZ-Score zwei Standardabweichungen unter dem Median des WHO-Kinderwachstumsstandards liegt. Die Körpergröße der Kinder ist eng mit der Körpergröße der Mütter verbunden. Zum Beispiel beträgt die durchschnittliche weibliche Körpergröße in Südasien, einschließlich Indien, ca. 150-156 cm, während die durchschnittliche weibliche Körpergröße in Europa und Afrika 164-168 cm bzw. 160-165 cm beträgt. Genetische Unterschiede können die Unterschiede im Bestand an verkümmerten Kindern in zwei Regionen erklären, aber sie können nicht der dominierende Faktor sein, um den Fluss verkümmerter Kinder zu erklären. Die Analyse läuft also auf die wahren Schuldigen hinaus – Anämie und niedriger BMI bei Frauen, soziale und geschlechtsspezifische Ungleichheiten, die sich zusammen im Problem der Unterernährung bei Kindern manifestieren.

(Der Autor ist Ökonom bei der Swaniti-Initiative, arbeitete zuvor mit dem Wirtschaftsbeirat des Premierministers, der indischen Regierung und der FAO der Vereinten Nationen zusammen. Ansichten sind persönlich)