Ausgrenzungsstrukturen haben das Jahr geprägt, Konflikte und Solidarität geprägt

Im März, als eine plötzliche Sperrung angekündigt wurde, machte uns die massive Abwanderung von Wanderarbeitern aus Städten klar, dass diese schweigende Mehrheit von der Stadt unsichtbar gemacht wurde, so wie es die Erfahrung und Realität der Dalit seit Generationen ist.

2020 begann mit einer beispiellosen Protestwelle gegen ein ungleiches Staatsbürgerschaftsgesetz. (Datei Foto)

Der Beginn des Jahres 2020 war lebendig mit neuen öffentlichen Räumen, die in den Straßen im ganzen Land zurückerobert wurden. Eine beispiellose Protestwelle gegen ein ungleiches Staatsbürgerschaftsgesetz war im Gange. Eine neue Klasse politischer Akteure hatte ihre Körper in einem Akt der Behauptung aufs Spiel gesetzt – Studenten, Menschen aus indigenen Gemeinschaften und Tausende von Frauen jeden Alters. Es gab eine neue Aufgewühlung in der muslimischen Gemeinschaft, die aus verschiedenen Teilen Solidarität fand.

Viele normale Bürger, einschließlich mir, erlebten eine Veränderung. Die Frage der Staatsbürgerschaft ist verbunden mit der Politik der Bestimmung, wer ein Insider und wer ein Outsider ist. Es hat mich zum Umdenken gebracht, wie ich mit Fragen nach meiner eigenen Identität umgegangen bin.

Meine Vermutung, die Stadt sei eine Welt nach der Kastenzugehörigkeit, war im Laufe der Jahre natürlich erschüttert worden. Es begann, als ich 2007 in Delhi landete, nachdem ich durch Reservierung einen Sitz in einem indischen Top-Institut ergattert hatte. Während ich versuchte, mich anzupassen, stellte ich fest, dass ich meine Kastenidentität unterschätzte. Es spielte keine Rolle, sagte ich mir, da ich nicht in eine typische Opfergeschichte passte. Aber das würde oft bedeuten, auf Kommentare zu stoßen wie: Oh, aber du siehst nicht aus wie ein Dalit. Da ich mich fragen musste, ob ich das verdiente, was ich bekam, konnte ich aus der Welt meiner zurückhaltenden Identität herausschauen.



Bin ich dann nicht ein Insider, der genau weiß, wie Kaste funktioniert? Der Kampf um eine substanzielle Staatsbürgerschaft war für Dalits schon immer ein ständiger. Und hier war eine Ideologie und ein Gesetz, das versuchte, eine ganze Gemeinschaft in genau dieser Frage zu entmündigen. Dass ein Dalit-Basti im J-Block von Seelampur während der Februar-Unruhen in Delhi Muslime in ihrer Umgebung bewachte, ist ein Beweis für diese Solidarität.

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Im März, als eine plötzliche Sperrung angekündigt wurde, machte uns die massive Abwanderung von Wanderarbeitern aus Städten klar, dass diese schweigende Mehrheit von der Stadt unsichtbar gemacht wurde, so wie es die Erfahrung und Realität der Dalit seit Generationen ist. Aber während wir alle darum kämpften, das Virus in Schach zu halten, mussten die Dalit-Gemeinden andere Schlachten schlagen. Es gab anhaltende Berichte über einen stetigen Anstieg der Gräueltaten der Kasten, die durch die Vergewaltigung und Übergriffe einer Dalit-Frau aus Hathras, Uttar Pradesh, die im Herzen der Hauptstadt starb, hervorgehoben wurden. Die tief verwurzelte kastenbasierte sexuelle Gewalt ist in Dörfern weit verbreitet, aber die dominanten Kastenmedien und der Konsens, den sie hervorbringen, versuchten, ihre Kastendimension zu leugnen.

Dieser Konsens funktioniert sowohl auf explizite als auch auf diskrete Weise. Zwei Filme in diesem Jahr untersuchen dieses Phänomen – Rajeev Kumars Siri, der über den ländlichen/urbanen Kessel der Agrarkrise im Punjab handelt, und Pa Ranjith und Rajesh Rajamanis The Discreet Charm of the Savarnas, der ein Spiegelbild der einfühlsamen dominanten Kaste Indianer ist Gesellschaft, die Dalits als elende Körper bezeichnet.

Das Jahr bestätigte auch, dass progressive akademische und diskursive Räume nicht frei von kasteistischen Beleidigungen und Stereotypen sind. Die Ansprache eines Lehrers der Universität Jadavpur wegen der mythischen Verdienstfrage war nur ein Beispiel. Noch beunruhigender war die Art und Weise, wie kastenfeindliche Intellektuelle und Aktivisten wie Anand Teltumbde, Hany Babu und Gautam Navlakha im Zusammenhang mit Elgar Parishad verfolgt und festgenommen wurden, obwohl die Justiz den Massen der Dalit, die am 1. .

Als ich die engen Gassen von Valmiki Basti in Firozabad in Tapa Mayapuri durchquerte, sah ich die Not der Sanitärarbeiter, die auf dem schmalen Grat zwischen täglicher Demütigung und wirtschaftlicher Not leben und deren Wut durch die schreckliche Ermordung eines eigenen Mannes noch verstärkt wurde. Wir säubern deine Stadt, wir stehen morgens früh auf und fegen deine Straßen sauber, und so behandelst du uns, sagten sie. Das waren starke Dalit-Frauen, die den eklatanten Kasteismus der Staatsmaschinerie durchschauten. Als die UP-Regierung hart gegen diejenigen vorging, die ihre Stimme gegen Brutalitäten erhoben, lehnten Dalit-Frauen aus Budheras Valmiki Basti in Delhi NCR öffentlich Kaste und Diskriminierung ab, indem sie zum Buddhismus übertraten.

Endlich schließt sich der Kreis mit den Bauernprotesten, die an den Grenzen der Hauptstadt wüten. Ich kann nur feststellen, dass bei den Protesten Dalit-Mazdoors, jüngere Frauen, Wanderarbeiter in der Landwirtschaft, deren Arbeit das Land am Laufen hält, ausbleiben. Kaste ist ein integraler Bestandteil unseres Staatswesens und wird es auch im neuen Jahr bleiben. Die Begumpura unserer Träume wird erst mit ihrer Vernichtung auftauchen.

Dieser Artikel erschien erstmals am 1. Januar 2021 in der Printausgabe unter dem Titel „Kaste, Covid und die Stadt“. Jennifer arbeitet mit Dalit Camera und ist Forschungsstipendiatin der School of Social Sciences, JNU.