Sommer der Liebe 2.0

Die Welt braucht einen anderen Woodstock und alles, wofür es stand.

Die Organisatoren sagen endlich das unruhige Woodstock 50-Festival ab

Vor 50 Jahren, im August 1969, versammelten sich eine halbe Million Menschen für drei Tage auf einer 600 Hektar großen Milchfarm in Bethel, New York, um Frieden, Liebe und Musik zu feiern. Die Veranstaltung wurde als Woodstock Rock Festival bekannt. Weltberühmt wurde das Festival durch ein Soundtrack-Album und anschließend eine preisgekrönte Dokumentation gleichen Namens. Fast 30 Bands und Musiker traten vier Tage lang beim Woodstock Festival auf, darunter Ravi Shankar, Joan Baez, Jimi Hendrix, Santana, The Grateful Dead, The Who, Jefferson Airplane, Joe Cocker und viele andere. Trotz der berühmten Abwesenden – wie Led Zeppelin, Bob Dylan und Simon & Garfunkel – wurde Woodstock zu einem Symbol der antivietnamesischen Auseinandersetzung und der globalen Gegenkulturbewegung. Anders als die heutige Jugend, die in Geld und Beruf denkt und immer konformistischer und selbstgefälliger wird, fühlten sich die Jugendlichen der 1960er Jahre von den gesellschaftspolitischen Systemen ihrer Zeit frustriert und abgelehnt. Vor allem in der amerikanischen Gesellschaft empörten sich junge Menschen über die Jim-Crow-Gesetze im Süden der USA und die Ermordungen der afroamerikanischen Emanzipationsbewegungsführer Medgar Evers, Malcolm X und Martin Luther King Jr Vietnamkrieg und das Wehrpflichtsystem – das hauptsächlich von der schwarzen Bevölkerung, Minderheiten und Weißen der unteren Klasse profitierte. Von der amerikanischen politischen Debatte zunehmend desillusioniert, wandte sich die rebellische Jugend neuen radikalen Werten zu, die von Black Power, Maoismus und der Hippie-Bewegung zum Ausdruck gebracht wurden.

Die Hippie-Bewegung wurde durch die Eskalation des US-Engagements in Vietnam verstärkt, gefolgt von Unruhen an den Universitäten. Darunter waren Hunderttausende junger Amerikaner im ganzen Land, die ihre Rebellion durch lange Haare und Bärte, bunte Kleider, Drogenkonsum und das Festhalten an einer Vielzahl orientalischer spiritueller Philosophien zeigten – Dinge, von denen die amerikanische Gesellschaft noch nie gehört hatte. Zu den charakteristischen Merkmalen und Einstellungen dieser Generation gehörte die Liebe zu psychedelischer und progressiver Rockmusik. Tatsächlich wurde die amerikanische Gegenkulturbewegung nicht nur von den Philosophien der Beat-Dichter und -Schriftsteller wie Allen Ginsberg, Jack Kerouac und William Burroughs und einiger fredo-marxistischer Ikonen wie Herbert Marcuse und Erich Fromm beeinflusst; Aber es wurde auch von der Musik von Rockbands wie The Mamas und den Papas motiviert, die das Hippie-Image von Kalifornien populär machten, als sie „If you’re going to San Francisco“ sangen.

Im Juli 1967 veröffentlichte das Time Magazine eine Titelgeschichte über die Hippie-Bewegung und beschrieb sie als den Sommer der Liebe. Dem Artikel zufolge blühte die Bewegung in jeder größeren US-Stadt von Boston bis Seattle, von Detroit bis New Orleans und umfasste Hunderttausende von Seelen. Das waren meist junge Leute in den Zwanzigern und Dreißigern, die von einem Ort träumten, an dem sie freie Liebe praktizieren, Acid nehmen und ihre Lieblingsbands hören können: Das bot ihnen das Woodstock Music Festival im August 1969 so viele Gegenkulturmenschen an einem Ort angezogen. Das Monterey International Pop Music Festival 1967 und das Atlantic City Pop Music Festival hatten jeweils rund 100.000 Menschen angezogen. Die Besonderheit des Woodstock Music Festivals war, dass es den Zeitgeist der 1960er Jahre verkörperte, repräsentiert durch politischen Radikalismus, Frauenbefreiungsbewegung, Antikriegspartei und schließlich kulturelle Transformation.

Max Yasgur, der Mann, der 1969 seine Farm für das Woodstock-Festival verpachtete, starb 1973. 1984 wurde am Ort des Festivals eine Gedenktafel zum Gedenken an das historische Ereignis angebracht und Jahre später, 2008, die Asche von Richie Havens, Einer der Künstler, die an Woodstock teilnahmen, waren über das Feld verstreut. Vor einigen Jahren beschloss Michael Lang, einer der Organisatoren der ursprünglichen Woodstock-Veranstaltung, im August 2019 das 50-jährige Jubiläum der Veranstaltung zu feiern. Die Investoren, die versprochen hatten, Lang bei diesem Unternehmen zu unterstützen, gingen jedoch zurück. Obwohl Lang seinen Traum, mit Hilfe von Oppenheimer & Co. eine Woodstock 50 zu organisieren, fortsetzte, wurde das Konzert Ende Juli endgültig abgesagt. In einem Interview mit dem Magazin Variety betonte Lang daher, dass Woodstock sich weiterhin dem gesellschaftlichen Wandel verschrieben habe. und die Werte des Mitgefühls, der Menschenwürde und der Schönheit unserer Unterschiede.

Aber die Wahrheit ist, dass sich die Zeiten geändert haben und Woodstock nicht mehr in den Herzen und Köpfen der heutigen Jugend ist. Das Woodstock Music Festival wurde 1969 organisiert, ein Jahr nachdem die Söhne und Töchter der privilegiertesten Teile der Vereinigten Staaten und Europas beschlossen hatten, die Welt zu verändern. Das Jahr, in dem Grace Slick und Jefferson Airplane sangen, Jetzt ist es Zeit für dich und mich, eine Revolution zu machen. Als solches war das Woodstock Music Festival das Ergebnis all dieser Rebellion, die in der Luft zu liegen schien, und sie schien überall zu sein. Es war eine moralische Revolte gegen eine Lebensweise, die jetzt unsere Universitäten und Arbeitsstätten erobert hat. Fünfzig Jahre später ist es vielleicht an der Zeit, Woodstock neu zu erfinden.

Der Autor ist Professor und Prodekan der Jindal Global University