Meinungsfreiheit unterstützen, aber keine Kritik an der Regierung

Im heutigen Indien müssen Zivilgesellschaft und Bürger erkennen, dass es wichtig ist, Unterstützung für die freie Meinungsäußerung zu entwickeln, wenn das Blatt gegen das Durchgreifen der Redefreiheit gewendet werden soll

In Ländern auf der ganzen Welt schien die Öffentlichkeit im privaten Bereich weniger tolerant gegenüber Regierungskritik zu sein als in der Öffentlichkeit.

Geschrieben von Jacob Mchangama und Raghav Mendiratta

Das Jahr 2021 war bisher ein tragisches Jahr für Indien. Das Land hat eine verheerende zweite Welle von Covid-19 mit einer offiziellen Zahl von über 3.50.000 Todesopfern erlebt. Gleichzeitig war 2021 auch ein Jahr beispielloser Angriffe auf die Rede- und Vereinigungsfreiheit – genau die Freiheiten, die Gandhi als die beiden Lungen ansah, die für einen Mann absolut notwendig sind, um den Sauerstoff der Freiheit zu atmen. Leider scheint laut unserer neuen globalen Umfrage das Vorgehen gegen die Redefreiheit von einem breiten Teil der indischen Öffentlichkeit unterstützt zu werden.

Allein in den letzten Monaten hat die Polizei von Delhi internationale Schlagzeilen gemacht, als sie die indischen Twitter-Büros besuchte, um routinemäßig ihre Richtlinien zur Markierung von Inhalten als manipulierte Medien zu untersuchen. Die Unionsregierung hat Twitter mit starken Waffen dazu veranlasst, Tweets zu entfernen, die die Reaktion von Premierminister Narendra Covid kritisch sehen. Ein 22-jähriger Klimaaktivist war unter den vielen Aktivisten, die festgenommen wurden, weil sie Unterstützung für die Proteste der Bauern mobilisiert hatten, und mehrere FIRs wurden gegen Journalisten eingereicht, weil sie über Covid-Todesfälle und Sauerstoffmangel berichtet hatten.



Diese Fälle sind nicht isoliert, sondern sinnbildlich für die systematische Unterdrückung der Meinungs- und Meinungsfreiheit in den letzten Jahren. In diesem Zusammenhang ist es entscheidend zu analysieren, ob die freie Meinungsäußerung nur aufgrund mangelnden politischen Willens, sie gedeihen zu lassen (Angebotslücke durch harte Gesetze) oder aufgrund der Abwertung dieses Rechts in der Öffentlichkeit (Defizit Nachfrage aufgrund reduzierter Unterstützung).

Unser Team des Future of Free Project führte eine globale Umfrage in 33 Ländern mit fast 50.000 Teilnehmern durch, um den Justitia Free Speech Index zu entwickeln, der die allgemeine Unterstützung der Meinungsfreiheit in verschiedenen Ländern bewertet. Die Umfrage basierte auf Antworten auf acht Fragen zur Bereitschaft, kontroverse Redeformen zuzulassen, beispielsweise die Möglichkeit, Religions- und Minderheitengruppen zu beleidigen und Informationen zu veröffentlichen, die die nationale Sicherheit beeinträchtigen könnten.

Die Umfrage ergab, dass die Unterstützung der Meinungsfreiheit sowohl weltweit als auch in Indien grundsätzlich stark bleibt, aber abnimmt, wenn es um Kompromisse und angeblich konkurrierende Werte geht. Neunundachtzig Prozent aller Befragten in Indien gaben an, dass es ihnen wichtig sei, frei zu sprechen, was dem weltweiten Durchschnitt von 93 Prozent entspricht. Wenn den Befragten jedoch konkrete Fragen zu kontroversen Sprachkategorien gestellt wurden, wie etwa der Beleidigung der eigenen Religion und Weltanschauung, war die Zustimmung deutlich geringer. Bezeichnenderweise zeigten die Inder unter den 33 befragten Ländern die geringste Unterstützung für regierungskritische Äußerungen und landeten mit nur 67 Prozent niedriger als in Ländern wie Pakistan (70 Prozent) oder Russland (85 Prozent). Indiens Unterstützung von 67 Prozent ist auch deutlich niedriger als in anderen demokratischen Ländern wie Großbritannien (96 Prozent) oder Deutschland (94 Prozent) – ein besorgniserregendes Signal angesichts des aktuellen Klimas der Sprachbeschränkungen.

Die Umfrage ergab einige andere Ergebnisse, die die wachsende politische Intoleranz der Menschen zeigten, wenn indirekte Fragen gestellt wurden, um unbewusste Vorurteile aufzudecken. Wir wissen, dass manchmal die Wahrnehmung der Menschen, was für sie akzeptabel sein könnte, in der Öffentlichkeit zu sagen, ihr Verständnis ihrer wahren Standpunkte trübt. Um diese Verzerrung der sozialen Erwünschtheit zu beseitigen, wurden die Befragten auch gebeten, zwei Listen mit Aussagen zu ihren Präferenzen zu ordnen. Dies zeigte, dass es einen signifikanten Unterschied zwischen der wahrgenommenen sozialen Unterstützung der Menschen für die Grundsätze der freien Meinungsäußerung und ihrer privaten Meinung gab.

In Ländern auf der ganzen Welt schien die Öffentlichkeit im privaten Bereich weniger tolerant gegenüber Regierungskritik zu sein als in der Öffentlichkeit. Dies gilt insbesondere für Indien, wo die Unterstützung für Regierungskritik im Privaten um 32 Prozentpunkte eingebrochen ist. Damit war Indien von allen untersuchten Ländern mit Abstand am wenigsten tolerant gegenüber Regierungskritik im Privaten, wo nur jeder Dritte (35 Prozent) das Recht auf Regierungskritik unterstützte. Das sind rund 20 Prozentpunkte weniger als im Nachbarland Pakistan. Dies ist ein wesentlicher Grund dafür, dass Indien beim Justitia Free Speech Index so unerwartet niedrig abschneidet (Platz 25 von 33).

Die Zustimmung zur freien Meinungsäußerung war sogar noch geringer, wenn sie zu bestimmten Fragen der Beleidigung ihrer Religion oder ihrer Rede, die die nationale Sicherheit beeinträchtigten, befragt wurden. Zum Beispiel sagten nur 44 Prozent der indischen Befragten, dass es den Menschen frei stehen sollte, ihre Religion oder ihren Glauben zu kritisieren, verglichen mit 81 Prozent in Norwegen und 79 Prozent in den USA. Beunruhigenderweise war Indien eines von nur drei Ländern in der Umfrage, in denen im Vergleich zu 2015 weniger Unterstützung für Äußerungen gefunden wurde, die die religiösen Überzeugungen der Befragten beleidigen.

Indirekt befragt, erschienen Länder wie Russland, Australien, Großbritannien und einige Länder mit muslimischer Mehrheit wie die Türkei viel säkularer, als es auf den ersten Blick erscheinen würde, was bedeutet, dass sie Religionskritik eher privat als in der Öffentlichkeit unterstützen. Auch indische Befragte schienen in der Öffentlichkeit gegenüber Kritik an ihrer Religion toleranter/offener zu sein als in der Öffentlichkeit, wenn auch in geringerem Maße als Befragte in Russland und im Vereinigten Königreich.

Vor dem Hintergrund des anhaltenden Kampfes der Regierung mit Twitter ist es wichtig festzustellen, dass die Mehrheit der Befragten in Indien sagt, dass Fake News reguliert werden müssen. Allerdings sagten nur 11 Prozent der Befragten, dass die Regierung für die Regulierung von Fake News in den sozialen Medien verantwortlich sein sollte, vielleicht ein stillschweigendes Eingeständnis, dass die staatliche Kontrolle des Internets eine ernsthafte Gefahr für die freie und gleichberechtigte Meinungsäußerung in Indien darstellen wird. 34 Prozent sagten, dass Social-Media-Plattformen verantwortlich sein sollten, 37 Prozent sagten, dass sowohl Social-Media-Unternehmen als auch die Regierung verantwortlich sein sollten und nur 18 Prozent sagten, dass es überhaupt keine Regulierung von Online-Fake News geben sollte.

Wenn die Ergebnisse unserer Umfrage zur Unterstützung der freien Meinungsäußerung mit der Umfrage von V-Dem (einem unabhängigen politischen Forschungsinstitut mit Sitz in Schweden) zur Praxis der freien Meinungsäußerung verglichen werden, scheint es eine klare, positive Korrelation zwischen öffentlicher Unterstützung/populärer Nachfrage nach freie Meinungsäußerung und den tatsächlichen Genuss der freien Meinungsäußerung in der Gesellschaft. Natürlich darf Korrelation nicht immer mit Kausalität verwechselt werden. Daher argumentieren wir nicht schlüssig, dass die abnehmende Unterstützung der Meinungsfreiheit in Indien der Grund für die abnehmende Ausübung der Meinungsfreiheit ist. Wir weisen lediglich darauf hin, dass die abnehmende Unterstützung für die freie Meinungsäußerung in der Öffentlichkeit auch ein entscheidender Grund dafür sein könnte, warum Regierungen (in Indien und auf der ganzen Welt) zuversichtlich sind, dass eine Überschreitung der freien Medien keine Auswirkungen auf die Wahlen haben würde.

Diese Hypothese wird weiter gestützt, wenn wir sehen, dass in Ländern wie den USA und Dänemark, die in der Praxis ein hohes Maß an Meinungsfreiheit genießen, die Meinungsfreiheit proportional stärker unterstützt wird. Andererseits erzielen Länder wie Pakistan und Malaysia, die bei der Unterstützung der freien Meinungsäußerung relativ niedriger abschneiden, auch niedrigere Werte bei der Ausübung der freien Meinungsäußerung.

Im heutigen Indien lohnt es sich für die Zivilgesellschaft und die Bürger, sich zurückzulehnen und zu schätzen, dass die Förderung der Meinungsfreiheit unter den Menschen vielleicht genauso wichtig ist wie der Schutz der Meinungsfreiheit durch gerichtliche oder gesetzgeberische Mittel.

Mchangama ist Executive Director des Projekts Justitia and the Future of Free Speech. Mendiratta, eine Anwältin, ist Legal Fellow im Future of Free Speech-Projekt