Sykophanie schadet

Tavleen Singh schreibt: PM Modi billigt Kniebeugen und Schmeichler, sonst würde es nicht passieren. Vor allem nicht von den Medien, deren Grundbedeutung darin besteht, Wachhund und nicht Pudel zu spielen.

Der Sandkünstler Sudarsan Pattnaik kreiert anlässlich seines Geburtstages in Puri eine Skulptur von Premierminister Narendra Modi. (Foto: PTI)

Am Geburtstag des Premierministers in der vergangenen Woche brachte jede große Zeitung des Landes ganzseitige Anzeigen zu seinem Lob. Die Ministerpräsidenten von Madhya Pradesh, Assam und Uttar Pradesh führten die Anklage an und lobten seine „Vision“ und seine Leistungen überschwänglich. Die Ehefrau eines Ex-Chefministers der BJP in Maharashtra leistete ihren persönlichen Beitrag, indem sie auf Instagram ein Lied in Modis Lobpreisung postete, das sie mit der normalerweise den Göttern vorbehaltenen Hingabe sang. Was mich überraschte (und beunruhigte) war, dass große private Nachrichtensender in ihrer eigenen Ehrerbietung gegenüber Narendra Modi an seinem 71. Geburtstag wie Doordarshan von einst klangen. Der Premierminister billigt Kniebeugen und Unterwürfigkeit, sonst würde es nicht passieren. Vor allem nicht von den Medien, deren Grundprinzip darin besteht, Wachhund und nicht Pudel zu spielen.

Das Problem mit der Sykophanie ist, dass sie Führungskräften, die sie ermutigen, mehr schadet als nutzt. Nächste Woche reist der Premierminister zu seinem ersten Besuch in den Vereinigten Staaten seit dieser „Howdy, Modi!“-Veranstaltung in Houston, als er gerade seine zweite Amtszeit gewonnen hatte und Euphorie in der Luft lag. Nicht nur unter den Übersee-Indianern, die diese Versammlung geplant haben, sondern in der ganzen Welt. Damals herrschte Konsens darüber, dass Indien seine wirtschaftlichen Aktivitäten zusammenfassen und weltweit zu einem wichtigen Akteur werden würde. Wenn nicht gleich China, dann doch auf dem besten Weg dorthin. Seitdem hat sich viel geändert, und Modi konnte feststellen, dass Indien diesmal nicht als Leuchtturm der Demokratie angesehen wird und hofft, dass dies damals der Fall war.

Modis Anhänger machen gerne Covids katastrophale zweite Welle für alles, was schief gelaufen ist, verantwortlich, aber der Verfall des indischen Images begann lange zuvor. Wenn überhaupt, hat Covid die Proteste gestoppt, die wegen des Citizenship (Amendment) Act (CAA), der von Millionen von Muslimen als absichtlich diskriminierend angesehen wurde, im ganzen Land stattfanden. Als der Innenminister bis zum Überdruss wiederholte, dass dies der erste Schritt zur Einrichtung eines National Register of Citizens ( NRC ) sei, das diejenigen, die nicht beweisen können, dass sie Inder sind, ausscheiden würde, läuteten die Alarmglocken. Millionen Muslime haben wie Millionen anderer Inder keine Dokumente, um ihre Staatsbürgerschaft nachzuweisen.



Wenn Zweifel daran bestanden, dass die Agenda von Modis zweiter Amtszeit den Muslimen das Leben schwer machen würde, kam es, als Covid zunächst dieser Versammlung von Tablighi Maulanas angelastet wurde, die sich in Delhi zu einer Veranstaltung versammelte, die die schriftliche Genehmigung des Heims hatte Ministerium. Viele ausländische Muslime, die zu dieser islamischen Gemeinde kamen, verbrachten Monate im Gefängnis aus Gründen, die so fadenscheinig waren, dass indische Gerichte strenge Beschränkungen gegen die Beamten erließen, die sie festnahmen. Wenn eine Regierung eine Minderheit offen diskriminiert, leidet ihr Image ernsthaft.

Nach der CAA kam die Hetzjagd auf abweichende Journalisten und Aktivisten, und das dauert bis heute an. Es ist daher nicht verwunderlich, dass internationale Demokratiewächter begonnen haben, Indien als nur teilweise frei und als illiberale Demokratie zu bezeichnen. Ich persönlich habe nicht verstanden, warum sich der Premierminister nicht gegen diejenigen ausgesprochen hat, die für die Herabstufung der demokratischen Referenzen Indiens verantwortlich sind. Aber letzte Woche, als Modis Lieblings-Chefminister diesen „abba jaan“-Kommentar machte, begann ich eine finstere Methode in der Handlung zu sehen.

Es ist kein Geheimnis, dass hochrangige BJP-Führer glauben, dass der einzige Weg, Wahlen zu gewinnen, darin besteht, die Hindu-Stimmen zu konsolidieren, indem sie Muslime ins Visier nehmen. Und nun rückt die wichtigste aller Landtagswahlen immer näher. Es kommt nach einem Sommer, als der Ministerpräsident von Uttar Pradesh auf dem Höhepunkt der zweiten Covid-Welle ernsthafte Inkompetenz zeigte. Yogi Adityanath hat weiterhin bestritten, dass verzweifelte Menschen gezwungen waren, ihre Toten in den Ganges zu deponieren oder in flachen Gräbern an ihren Ufern zu begraben, aber diese Bilder haben sich tief in das öffentliche Bewusstsein eingebrannt. Als wäre dies nicht schon schlimm genug für Yogi, kam es zu diesem Ausbruch des Dengue-Fiebers, bei dem fast hundert Menschen, darunter viele Kinder, gestorben sind. Es hat einmal mehr die Fragilität der Gesundheitsdienste in einem Staat aufgedeckt, von dem Yogi behauptet, dass er mit Unterstützung des Premierministers unter seiner Herrschaft verändert wurde.

Wenn es um Propaganda geht, ist Yogi Adityanath Modi voraus. Es ist schwer, den Fernseher einzuschalten oder eine Zeitung oder Zeitschrift zu öffnen, ohne von Anzeigen bombardiert zu werden, die sich der „großen Fortschritte“ rühmen, die Uttar Pradesh gemacht hat, seit Yogi Chief Minister wurde. Ich persönlich kann mich nicht an eine Landtagswahl erinnern, bei der so viel Geld für Propaganda und Öffentlichkeitsarbeit ausgegeben wurde. Wir werden in ein paar Monaten wissen, ob diese kolossale, teure Übung, die Wahrheit unter einer dicken Lügendecke zu verbergen, funktioniert hat.

Im Moment ist es wichtig, dass der Premierminister die Staats- und Regierungschefs, die er bei seinem ersten großen Auslandsbesuch seit zwei Jahren treffen wird, davon überzeugt, dass die indische Demokratie so lebendig und robust ist wie immer. Er hätte es leichter, wenn die ihm direkt unterstellten Ermittlungsbehörden weniger Zeit damit verbringen würden, Dissidenten wie Harsh Mander und ungehorsame digitale Medienplattformen zu verfolgen, die nur versuchen, ihren Job zu machen. Unterwürfige Unterwürfigkeit und erzwungener Gehorsam helfen politischen Führern selten, ihre Statur zu steigern.