Schmeckt wie Pappe: die Langzeitfolgen von Covid

Die verminderte Geschmacksfähigkeit oder Hypogeusie beeinflusst unsere psychische Gesundheit viel stärker als wir denken. Zusammen mit Anosmie – dem vollständigen oder teilweisen Geruchsverlust – kann dies die Wahrnehmung von Lebensmitteln verheeren.

Eine ältere Frau wartet in Mumbai (AP) darauf, dass sie an der Reihe ist, den COVID-19-Impfstoff zu erhalten

Es gab eine gewisse Pawlowsche Vorfreude auf die ganze Übung, als ich den Teig knetete, Salzkartoffeln pürierte, gehackten Koriander hinzufügte und alles zu einer klumpigen Konsistenz verrührte. Es war einen Monat her, seit ich negativ auf COVID-19 getestet worden war, und nach einer längeren Zeit des Essens von Khichdi, Quark-Reis und ähnlichen erholsamen Nahrungsmitteln hatte ich das Gefühl, dass ein gefüllter, mit Ghee beladener Aloo Paratha eine gute Möglichkeit war, zurückzukommen bei normaler Ernährung. Ich hatte mich im November mit COVID-19 infiziert und erlebte die schwächenden Körperschmerzen und Erschöpfung, die zu den häufigsten Symptomen gehören. Aber es war der Verlust meiner Fähigkeit zu riechen und zu schmecken, der mich ins Wanken brachte. Also, noch bevor ich seit Monaten von meiner ersten normalen Mahlzeit abbiß, begann mein Mund zu sabbern, als ich den weichen, zähen Komfort des Paratha im Kontrast zur Säure der begleitenden Mangogurke erwartete. Stattdessen, als ich meinen ersten Bissen kaute, fühlte es sich an, als würde ich Pappe essen.

Hektische Online-Suchen und lange Anrufe mit meinem Arzt ergaben, dass ich an dem litt, was viele lange COVID nennen. COVID-Langstreckenfahrer leiden unter Erschöpfung, Hirnnebel und wiederkehrenden Körperschmerzen, häufig begleitet von einer Beeinträchtigung des Geschmacksvermögens.

Für einige sind die Nachwirkungen der Infektion schlimmer als die Infektion selbst und es ist nicht einfach, wieder so zu leben, wie es war, bevor das Virus den Körper verwüstet hat. Etwa jeder dritte COVID-Überlebende leidet auch nach der Infektionsdauer von 15-21 Tagen an solchen Nachwirkungen. Da wir immer mehr über das Virus erfahren, wird jetzt angenommen, dass COVID drei bis sechs Monate dauert.



Die verminderte Geschmacksfähigkeit oder Hypogeusie erscheint zunächst nicht so schwerwiegend wie einige der anderen Nachwirkungen von COVID. Aber es beeinflusst das Gehirn und unsere psychische Gesundheit viel mehr, als wir denken. Zusammen mit Anosmie – dem vollständigen oder teilweisen Geruchsverlust – kann dies die Wahrnehmung von Lebensmitteln verheeren. Jedes Mal, wenn Sie kochen oder in der Nähe Ihrer Lieblingsspeisen sind, baut sich eine Vorfreude auf. Aber dann, in dem Moment, in dem Sie essen, wird es von Enttäuschung und schließlich von einem Gefühl der Leere abgelöst. Es ist, als würde man mit einer Fata Morgana Verstecken spielen.

Essen ist heute für viele mehr als nur Nahrung. Viele von uns kochen und essen zum Vergnügen, weil wir können und wollen. Es gibt eine besondere Empfindung oder Befriedigung, die wir suchen, wenn wir unsere Lieblingsspeisen essen. Comfort Food zum Beispiel nährt unsere Nostalgie. Das einfache Sonntagsessen von Rajma-Chawal oder das praktische Frühstück von Idlis unter der Woche sind vielleicht keine kulinarischen Durchbrüche, aber oft erinnern sie uns an einfachere Zeiten, in denen wir uns weniger Sorgen machen mussten.

Das letzte Jahr hat die angespannte und zerbrechliche Beziehung, die wir zum Essen haben, aufgedeckt. Millionen hatten Mühe, Nahrung zu finden, oder wurden durch Sperren auf der ganzen Welt hungrig. Viele, wie die gestrandeten Wanderarbeiter Indiens, mussten extreme Härten ertragen, um eine einzige Mahlzeit zusammenkratzen zu können.

Dann gab es diejenigen, die anfingen zu kochen und zu essen – weil sie es sich leisten konnten – um Stress in einer unvorhersehbaren Zeit zu bewältigen. Während draußen die Pandemie wütete, konnten die Menschen, die sicher zu Hause waren, einschließlich der Reichen und Berühmten, ihre Energie auf Essen lenken. Essen war für sie der perfekte Zufluchtsort in diesen schwierigen Zeiten. Tatsächlich gingen viele Geschäfte in Mumbai und Delhi angesichts der schieren Anzahl von Menschen, die sich plötzlich dem Backen zuwandten, aus.

COVID-19 hat uns auf eine weitere Bruchlinie in unserer Beziehung zum Essen aufmerksam gemacht, indem es viele Langstreckenfahrer unfähig machte, ihr Essen zu riechen oder zu schmecken. Selbst wenn sie es sich leisten konnten, blieb ihnen der warme Komfort des Kochens und Essens schwer fassbar. Dieser Geschmacksverlust wird erst jetzt als bemerkenswerte Nebenwirkung des Virus anerkannt.

Impfaktionen gegen das Virus haben begonnen und die Pandemie wird hoffentlich zurückgehen, ohne weitere Not zu verursachen.

Inzwischen habe ich in den vier Monaten, seit ich negativ getestet wurde, nicht die perfekte Tasse Tee probiert, die einst den Unterschied zwischen einem guten und einem schlechten Morgen ausmachte. Jeden Tag beschäftige ich mich mit den Graustufen, auf die meine Geschmacksknospen meine Welt reduziert haben. Im Moment ist Essen nur Treibstoff, der mich jedes Mal zusammenzucken lässt, wenn ich kaue.

Diese Kolumne erschien erstmals am 15. März 2021 in der Printausgabe unter dem Titel „Taste’s like loss“. ektaa.malik@expressindia.com