Und dann kamen sie für mich

Lasantha Wickramatunga, Redakteurin der srilankischen Zeitung ??The Sunday Leader?? und bekannt für seine prinzipielle Opposition gegen die Regierung, wurde am 8. Januar auf dem Weg zur Arbeit von zwei bewaffneten Männern ermordet. Die Zeitung veröffentlichte diesen posthumen Leitartikel

Kein anderer Beruf fordert seine Praktizierenden auf, ihr Leben für ihre Kunst zu lassen, außer den Streitkräften und in Sri Lanka dem Journalismus. Im Laufe der letzten Jahre sind die unabhängigen Medien zunehmend unter Beschuss geraten. Elektronische und Printmedien wurden verbrannt, bombardiert, versiegelt und gezwungen. Unzählige Journalisten wurden schikaniert, bedroht und getötet. Es war mir eine Ehre, zu all diesen Kategorien zu gehören und jetzt besonders zur letzten.

Ich bin schon lange im Journalismus tätig. Tatsächlich wird 2009 das 15. Jahr von The Sunday Leader sein. Viele Dinge haben sich in Sri Lanka während dieser Zeit verändert, und ich muss Ihnen nicht sagen, dass der größte Teil dieser Veränderung zum Schlechteren war. Terror, ob von Terroristen oder dem Staat, ist an der Tagesordnung. Tatsächlich ist der Mord zum wichtigsten Instrument geworden, mit dem der Staat versucht, die Organe der Freiheit zu kontrollieren. Heute sind es die Journalisten, morgen die Richter. Für keine Gruppe waren die Risiken je höher oder die Einsätze niedriger.

Warum tun wir es dann? Das frage ich mich oft. Schließlich bin auch ich Ehemann und Vater von drei wunderbaren Kindern. Auch ich habe Aufgaben und Pflichten, die über meinen Beruf hinausgehen, sei es im Recht oder im Journalismus. Ist es das Risiko wert? Freunde sagen mir, dass ich in die Bar zurückkehren soll. Andere, darunter politische Führer auf beiden Seiten, versuchten zu verschiedenen Zeiten, mich zur Politik zu bewegen. Diplomaten, die das Risiko, dem Journalisten in Sri Lanka ausgesetzt sind, anerkennen, haben mir eine sichere Durchreise und das Aufenthaltsrecht in ihren Ländern angeboten. Wofür auch immer ich stecken geblieben sein mag, ich habe nicht die Wahl gehabt. Aber es gibt eine Berufung, die noch über hohem Amt, Ruhm, Gewinn und Sicherheit steht. Es ist der Ruf des Gewissens.

The Sunday Leader ist eine umstrittene Zeitung, weil wir es so sagen, wie wir es sehen: Ob Spaten, Dieb oder Mörder, wir nennen es so. Wir verstecken uns nicht hinter Euphemismus. Die von uns gedruckten investigativen Artikel werden dank des Gemeinsinns der Bürger, die dieses Material unter großer Gefahr für sich selbst an uns weitergeben, durch dokumentarische Beweise unterstützt. Wir haben Skandal um Skandal aufgedeckt, und in diesen 15 Jahren hat uns noch nie jemand bewiesen oder erfolgreich strafrechtlich verfolgt.

Die freien Medien dienen als Spiegel, in dem sich das Publikum ohne Mascara und Styling-Gel sehen kann. Manchmal ist das Bild, das Sie in diesem Spiegel sehen, kein angenehmes. Aber während Sie in der Privatsphäre Ihres Sessels murren können, tun dies die Journalisten, die Ihnen den Spiegel vorhalten, öffentlich und unter großer Gefahr für sich selbst. Das ist unsere Berufung, und wir drücken uns nicht davor.

Jede Zeitung hat ihren eigenen Blickwinkel, und wir verbergen nicht, dass wir unseren haben. Unsere Verpflichtung besteht darin, Sri Lanka als transparente, säkulare und liberale Demokratie zu sehen. Denken Sie über diese Worte nach, denn jedes von ihnen hat eine tiefe Bedeutung. Transparent, weil die Regierung den Menschen gegenüber offen Rechenschaft ablegen muss und ihr Vertrauen niemals missbrauchen darf. Säkular, weil in einer multiethnischen und multikulturellen Gesellschaft wie der unseren der Säkularismus die einzige gemeinsame Basis bietet, durch die wir alle vereint sein könnten. Liberal, weil wir anerkennen, dass alle Menschen anders geschaffen sind und wir andere so akzeptieren müssen, wie sie sind und nicht so, wie wir sie gerne hätten. Und demokratisch... nun, wenn ich Ihnen erklären soll, warum das so wichtig ist, hören Sie am besten auf, diese Zeitung zu kaufen.

Der Sunday Leader hat nie Sicherheit gesucht, indem er fraglos die Mehrheitsansicht artikuliert hat. Seien wir ehrlich, so verkauft man Zeitungen. Im Gegenteil, wie unsere Meinungsbeiträge im Laufe der Jahre deutlich zeigen, äußern wir oft Ideen, die viele Menschen geschmacklos finden. Wir haben zum Beispiel konsequent die Ansicht vertreten, dass der separatistische Terrorismus zwar ausgerottet werden muss, es jedoch wichtiger ist, die eigentlichen Ursachen des Terrorismus anzugehen. Auch im sogenannten Krieg gegen den Terror haben wir gegen den Staatsterrorismus agitiert und aus unserem Entsetzen keinen Hehl gemacht, dass Sri Lanka als einziges Land der Welt routinemäßig seine eigenen Bürger bombardiert. Für diese Ansichten wurden wir als Verräter bezeichnet, und wenn es sich um Verrat handelt, tragen wir dieses Etikett stolz.

Viele Leute vermuten, dass The Sunday Leader eine politische Agenda hat: Das hat sie nicht. Wenn wir der Regierung kritischer gegenüberstehen als der Opposition, dann nur, weil wir glauben, dass es keinen Sinn macht, auf die Feldmannschaft zu kegeln. Denken Sie daran, dass wir uns in den wenigen Jahren unseres Bestehens, in denen die UNP im Amt war, als der größte Dorn im Auge erwiesen haben und Exzesse und Korruption entlarvt haben, wo immer sie auftraten. Tatsächlich könnte der stetige Strom peinlicher Enthüllungen, die wir veröffentlicht haben, durchaus dazu beigetragen haben, den Sturz dieser Regierung herbeizuführen.

Unsere Abneigung gegen den Krieg sollte auch nicht so ausgelegt werden, dass wir die Tigers unterstützen. Die LTTE gehören zu den rücksichtslosesten und blutrünstigsten Organisationen, die jemals den Planeten verseucht haben. Es ist nicht zu beanstanden, dass es ausgerottet werden muss. Aber dies zu tun, indem man die Rechte tamilischer Bürger verletzt, sie gnadenlos bombardiert und erschießt, ist nicht nur falsch, sondern beschämt die Singhalesen, deren Anspruch, Hüter des Dhamma zu sein, für immer durch diese Wildheit in Frage gestellt wird, von der vieles unbekannt ist die Öffentlichkeit wegen Zensur.

Darüber hinaus erfordert eine militärische Besetzung des Nordens und Ostens des Landes, dass die Tamilen in diesen Regionen ewig als Bürger zweiter Klasse leben müssen, ohne jegliche Selbstachtung. Stellen Sie sich nicht vor, dass Sie sie durch Duschen besänftigen können ??Entwicklung?? auf sie in der Nachkriegszeit. Die Wunden des Krieges werden sie für immer vernarben, und Sie werden auch mit einer noch bittereren und hasserfüllteren Diaspora zu kämpfen haben. Wenn ich wütend und frustriert scheine, dann nur, weil die meisten meiner Landsleute – und die gesamte Regierung – diese Schrift nicht so deutlich an der Wand sehen können.

Es ist bekannt, dass ich bei zwei Gelegenheiten brutal angegriffen wurde, während bei einem anderen mein Haus mit Maschinengewehrfeuer beschossen wurde. Trotz der scheinheiligen Zusicherungen der Regierung gab es nie eine ernsthafte polizeiliche Untersuchung der Täter dieser Angriffe. In all diesen Fällen habe ich Grund zu der Annahme, dass die Angriffe von der Regierung inspiriert wurden. Wenn ich endlich getötet werde, wird es die Regierung sein, die mich tötet.

Die Ironie dabei ist, dass Mahinda und ich, dem Großteil der Öffentlichkeit unbekannt, seit mehr als einem Vierteljahrhundert befreundet sind. Obwohl ich nicht an den Treffen teilnehme, die er regelmäßig für Zeitungsredakteure abhält, vergeht kaum ein Monat, in dem wir uns nicht privat oder mit ein paar engen Freunden treffen, spät in der Nacht im Haus des Präsidenten. Dort tauschen wir Garne, diskutieren über Politik und scherzen über die gute alte Zeit. Ein paar Bemerkungen an ihn wären daher hier angebracht.

Mahinda, als Sie sich 2005 endlich zur Nominierung des SLFP-Präsidenten erkämpft haben, wurden Sie nirgendwo herzlicher empfangen als in dieser Kolumne. Ihr Engagement für Menschenrechte und liberale Werte war so bekannt, dass wir Sie wie einen Hauch frischer Luft hereingeführt haben. Dann haben Sie sich durch einen Akt der Dummheit in den Helping Hambantota-Skandal verwickelt. Nach langem Suchen haben wir die Geschichte veröffentlicht und Sie gleichzeitig aufgefordert, das Geld zurückzugeben. Als Sie dies einige Wochen später taten, war Ihrem Ruf ein schwerer Schlag versetzt worden. Es ist eines, das Sie immer noch versuchen zu leben.

Sie haben mir selbst gesagt, dass Sie nicht gierig nach der Präsidentschaft waren. Sie mussten sich nicht danach sehnen: Es fiel Ihnen in den Schoß. Sie haben mir erzählt, dass Ihre Söhne Ihre größte Freude sind und dass Sie es lieben, Zeit mit ihnen zu verbringen und Ihre Brüder die Staatsmaschinerie zu bedienen. Jetzt ist allen klar, dass die Maschinerie so gut funktioniert hat, dass meine Söhne und meine Tochter selbst keinen Vater haben.

Ich weiß, dass Sie nach meinem Tod alle üblichen scheinheiligen Geräusche machen und die Polizei auffordern werden, eine schnelle und gründliche Untersuchung durchzuführen. Aber wie bei allen Anfragen, die Sie in der Vergangenheit bestellt haben, wird auch aus dieser nichts herauskommen. Um ehrlich zu sein, wir wissen beide, wer hinter meinem Tod steckt, aber wir wagen es nicht, seinen Namen zu nennen. Nicht nur mein Leben, sondern auch Ihres hängt davon ab.

Leider haben Sie trotz all der Träume, die Sie in Ihrer Jugend für unser Land hatten, es in nur drei Jahren in Schutt und Asche gelegt. Im Namen des Patriotismus haben Sie die Menschenrechte mit Füßen getreten, ungezügelte Korruption gefördert und öffentliche Gelder verschwendet wie kein anderer Präsident vor Ihnen. Tatsächlich war Ihr Verhalten wie ein kleines Kind, das plötzlich in einem Spielzeugladen losgelassen wird. Diese Analogie ist vielleicht unpassend, weil kein Kind so viel Blut auf diesem Land vergossen oder die Rechte seiner Bürger wie Sie mit Füßen getreten haben könnte. Obwohl Sie jetzt so von Macht betrunken sind, dass Sie sie nicht sehen können, werden Sie es bereuen, dass Ihre Söhne ein so reiches Erbe an Blut haben. Es kann nur Tragödie bringen. Was mich betrifft, so gehe ich mit gutem Gewissen zu meinem Schöpfer. Ich wünschte, wenn deine Zeit endlich kommt, könntest du dasselbe tun. Ich wünsche.

Was mich betrifft, so habe ich die Genugtuung zu wissen, dass ich aufrecht ging und mich vor keinem Mann verbeugte. Und ich bin diese Reise nicht allein gegangen. Journalisten aus anderen Medienbereichen begleiteten mich: Die meisten von ihnen sind jetzt tot, ohne Gerichtsverfahren inhaftiert oder in ferne Länder verbannt. Andere wandeln im Schatten des Todes, den Ihre Präsidentschaft auf die Freiheiten geworfen hat, für die Sie einst so hart gekämpft haben. Sie werden nie vergessen, dass mein Tod unter Ihrer Aufsicht geschah. So ängstlich ich weiß, dass Sie auch sein werden, ich weiß auch, dass Sie keine andere Wahl haben werden, als meine Mörder zu beschützen: Sie werden dafür sorgen, dass der Schuldige nie verurteilt wird. Du hast keine Wahl.

Was die Leser von The Sunday Leader angeht, was soll ich sagen, außer Danke, dass Sie unsere Mission unterstützen. Wir haben uns für unpopuläre Anliegen eingesetzt, sind für diejenigen eingetreten, die zu schwach sind, um für sich selbst einzustehen, haben die Hörner mit den Hohen und Mächtigen verschlossen und dafür gesorgt, dass Sie, was auch immer die Propaganda des Tages war, eine gegenteilige Meinung hören durften. Dafür habe ich ?? und meine Familie ?? habe jetzt den Preis bezahlt, von dem ich schon lange wusste, dass ich ihn eines Tages zahlen muss. Ich bin ?? und waren schon immer dazu bereit. Ich habe nichts getan, um dieses Ergebnis zu verhindern: keine Sicherheit, keine Vorsichtsmaßnahmen. Ich möchte, dass mein Mörder weiß, dass ich kein Feigling bin wie er, der sich hinter menschlichen Schutzschilden versteckt und Tausende von Unschuldigen zum Tode verurteilt. Was bin ich unter so vielen? Es wurde schon lange geschrieben, dass mein Leben genommen würde und von wem. Es bleibt nur noch zu schreiben, wann.

Dass The Sunday Leader auch weiterhin den guten Kampf kämpfen wird, steht geschrieben. Denn ich habe diesen Kampf nicht allein gekämpft. Viele weitere von uns müssen – und werden – getötet werden, bevor der Anführer beigesetzt wird. Ich hoffe, dass meine Ermordung nicht als Niederlage der Freiheit angesehen wird, sondern als Inspiration für die Überlebenden, ihre Bemühungen zu verstärken. Ich hoffe in der Tat, dass es dazu beitragen wird, Kräfte zu mobilisieren, die in unserem geliebten Mutterland eine neue Ära der menschlichen Freiheit einleiten werden. Ich hoffe auch, dass es Ihrem Präsidenten die Augen dafür öffnet, dass der menschliche Geist bestehen und gedeihen wird, egal wie viele im Namen des Patriotismus abgeschlachtet werden. Nicht alle Rajapakses zusammen können das töten.

Die Leute fragen mich oft, warum ich solche Risiken eingehe und sagen mir, dass es eine Frage der Zeit ist, bis ich abgeknallt werde. Natürlich weiß ich das: es ist unvermeidlich. Aber wenn wir uns jetzt nicht zu Wort melden, wird es niemanden mehr geben, der für diejenigen spricht, die es nicht können, seien es ethnische Minderheiten, Benachteiligte oder Verfolgte. Ein Beispiel, das mich während meiner gesamten journalistischen Laufbahn inspiriert hat, ist das des deutschen Theologen Martin Niemöller. In seiner Jugend war er ein Antisemit und ein Bewunderer Hitlers. Als sich der Nationalsozialismus in Deutschland durchsetzte, sah er den Nationalsozialismus jedoch als das, was er war: Es waren nicht nur die Juden, die Hitler auszurotten suchte, es war fast jeder mit einer anderen Sichtweise. Niemöller sprach sich aus und wurde für seine Mühen von 1937 bis 1945 in den Konzentrationslagern Sachsenhausen und Dachau inhaftiert und beinahe hingerichtet. Während der Haft schrieb Niemöller ein Gedicht, das mir, als ich es zum ersten Mal als Teenager gelesen hatte, eindringlich in Erinnerung geblieben ist: Zuerst kamen sie wegen der Juden, und ich sprach nicht, weil ich kein Jude war. Dann kamen sie wegen der Kommunisten, und ich sagte nichts, weil ich kein Kommunist war. Dann kamen sie wegen der Gewerkschafter, und ich habe mich nicht geäußert, weil ich kein Gewerkschafter war.

Dann kamen sie für mich und es war niemand mehr da, der sich für mich aussprach. Wenn Sie sich an nichts anderes erinnern, denken Sie daran: Der Führer ist für Sie da, seien Sie Singhalesen, Tamilen, Muslime, niedere Kaste, Homosexuelle, Dissidenten oder Behinderte. Nehmen Sie diese Verpflichtung nicht als selbstverständlich hin. Es darf keinen Zweifel daran geben, dass die Opfer, die wir Journalisten bringen, nicht zu unserem eigenen Ruhm oder unserer Bereicherung gebracht werden, sondern für Sie. Ob Sie ihr Opfer verdienen, ist eine andere Sache. Was mich betrifft, weiß Gott, ich habe es versucht.

Höflichkeit: Der Sonntagsführer