Die Zwangsräumungen in Assam sind mehr als die Forderungen der „Entwicklung“

Sanjib Baruah schreibt: Aufgrund der demografischen und politischen Geschichte der Region sowie der durch die Erosion der Flussufer verursachten Vertreibung und Enteignung sind Räumungen seit langem ein brisantes Thema.

Entwicklung wurde treffend als Konzept monumentaler Leere bezeichnet, da sie so ziemlich alles bedeuten kann. (Foto: Twitter/@himantabiswa)

Eingriffe in Land, das als Regierungsland, Reservatwald oder Weideland ausgewiesen ist, und die Vertreibung von Eindringlingen sind in Assam seit langem ein fester Bestandteil der Politik. Die jüngsten Räumungen in Sipajhar stehen im Einklang mit dieser Geschichte, heben sich aber auch auffallend voneinander ab.

Übergriffe und Räumungen sind nicht nur Assam vorbehalten. Aber sie sind aufgrund bestimmter Besonderheiten der physischen Landschaft und der politischen und demografischen Geschichte der Region häufiger und verbreiteter – und sie überspannen das Stadt-Land-Gefälle.

Assam verliert regelmäßig große Landstriche durch Ufererosion. Im Gegensatz zu den jährlichen Überschwemmungen, die erhebliche Medienaufmerksamkeit erregen – obwohl sie im Rahmen einer langfristigen Strategie zum Hochwasserrisikomanagement wenig bewirken – ist die Ufererosion weniger dramatisch und macht kaum Schlagzeilen. Durch die Ufererosion werden regelmäßig viele Menschen vertrieben und enteignet. Ein Artikel des IAS-Beamten Aranyak Saikia, der sich auf seine Erfahrung als stellvertretender Kommissar eines überschwemmungsgefährdeten Bezirks in Assam stützt, ist ziemlich aufschlussreich ('Nicht nur Überschwemmungen, Assam braucht eine dringende, langfristige Strategie gegen Erosion', IE, 12.09.2021). Die Erosion des Flussufers entwurzelt die Menschen von ihrem Land – ihrem wichtigsten Gut – und zwingt sie, umzusiedeln. Einige der Vertriebenen, so beobachtet er, suchen Zuflucht in Regierungsländern, geschützten Wäldern oder Wildschutzgebieten. Während die Migration ohne Papiere in Assam ein historisches Problem gewesen sei, schreibt Saikia, sei heute ein großer Teil der Übergriffe auch von Familien, die durch Erosion entwurzelt seien.

Seit mehr als einem Jahrhundert sind Assam und Nordostindien eine Siedlungsgrenze, die eine massive Einwanderung aus dem Rest des Subkontinents anzieht. Während die Kolonialregierung, die Assam als Ödland darstellte, zunächst die Einwanderung und Ansiedlung von Bauern aus dem Delta-Ostbengalen förderte, um Einnahmen zu erzielen, führte sie auch das Liniensystem ein, das Gebiete abgrenzte, in denen sich Einwanderer niederlassen konnten. Doch der Kolonialstaat tat sich schwer, die Nichtbesatzungsgebiete gegen den Einwanderungsdruck zu verteidigen und viele Wald-, Weide- und Stammesgebiete mussten entreservatisiert werden. Der Staat akzeptierte praktisch sein Versäumnis, die Ansiedlung in diesen Räumen zu verhindern. Dieser Prozess hat sich seit der Dekolonisation in alter und neuer Form fortgesetzt.

In den letzten Jahrzehnten waren interne Faktoren wie Ufererosion und entwicklungsbedingte Vertreibung – nicht Einwanderung – die Hauptursachen für den demografischen Druck auf öffentliches Land. Zum Beispiel wurde Assams heutiger Hauptstadtkomplex in Dispur in den 1970er Jahren nach der Entstammung von Land, das zu einem Stammesgürtel gehört, gebaut. Wie diejenigen, die durch die Erosion des Flussufers vertrieben wurden, finden auch diejenigen, die durch die Entwicklung vertrieben wurden, ihren Weg in Regierungsländer und Reservate, wodurch diese Landnutzungsbezeichnungen zu kaum mehr als legalen Fiktionen werden.

Es überrascht kaum, dass Beamte die Räumung von Übergriffen zwar gerne in der scheinbar neutralen Sprache des Gesetzes präsentieren, es aber ein hochgradig politisches Thema ist.

Zwangsräumungen wurden in den 1980er Jahren zu einem brisanten politischen Thema. Eine der Forderungen der Assam-Bewegung (1979-85) war die Vertreibung von Nicht-Stammesangehörigen aus den Stammesgürteln. Hinter dieser Forderung standen die All Assam Students Union (AASU) und die All Bodo Students Union (ABSU). Eine der Klauseln des Assam-Abkommens sah die Verhinderung von Eingriffen und die Vertreibung unbefugter Eindringlinge aus öffentlichem Land und Stammesgürteln und -blöcken vor. Aber als die erste Regierung von Asom Gana Parishad (AGP) versuchte, diese Klausel umzusetzen, erfuhr sie schnell, dass die unerlaubten Eindringlinge eine bunte Gruppe von Menschen sind, zu denen auch viele Bodos und andere Stämme gehörten.

Es war ein kostspieliger politischer Fehler für die AGP. Es war der einzige Hauptfaktor, der die Bodos von der ethnischen assamesischen politischen Gesellschaft entfremdete und die Bodo-Bewegung radikalisierte. Von einer Bewegung, die sich auf die Bodo-Kultur und den Entzug von Bildungs- und Beschäftigungsmöglichkeiten konzentrierte, änderte sich der Fokus der Bodo-Bewegung auf die Forderung nach einem separaten Staat, eingefangen durch den Slogan Divide Assam 50-50.

Seitdem hat Assam einen langen Weg zurückgelegt. Die aktuelle Landesregierung von Assam geht kein politisches Risiko ein. Räumbare Übergriffsgebiete werden sorgfältig identifiziert und gezielt für Entwicklungsprojekte eingesetzt, was offenbar Vorkenntnisse über die zu räumenden mutmaßlichen Eindringlinge erfordert. Ihre religiöse und ethnische Zugehörigkeit scheint in die Gestaltung des Projekts einzufließen. Das Entwicklungsprojekt wird im Schnellverfahren gestartet, unmittelbar nachdem die physische Räumung durch Polizei, Bulldozer und Elefanten abgeschlossen ist.

In ihrer Haushaltsrede vor der Staatsversammlung im Juli sprach Finanzministerin Ajanta Neog von einem Experiment, um Eindringlinge von mehr als 77.420 Bighas Land im Gebiet Garukhuti in Sipajhar zu entfernen. Ein Ausschuss von Gesetzgebern wurde gebildet, um die landwirtschaftlichen Initiativen zur Entwicklung der Landwirtschaft und verwandter Aktivitäten zu leiten. Das Ziel des Projekts sei es, der indigenen Jugend der Region eine Existenzgrundlage zu bieten.

Das sogenannte Experiment wurde auf beispiellose Weise beschleunigt. Die Landesregierung hatte bereits eine Gruppe von Landwirten als Teil einer Multipurpose Agricultural Producer Organisation identifiziert. Es gab keine Erklärung dafür, warum keiner der mutmaßlichen Eindringlinge zu den potenziellen Begünstigten des Projekts zählen konnte.

Die Regierung, sagte sie, habe bereits eine Vorhut des 134-Bataillons der Ecological Task Force (ETF) der indischen Armee entsandt, um massive Aufforstungsaktivitäten in dem vertriebenen Gebiet durchzuführen; und ein Veterinär-Expertenteam aus Gujarat war bereits vor Ort, um ein Pilotprojekt zur Einführung der Gir-Kuh in das Gebiet zu beaufsichtigen.

Lokale Medien berichteten, dass der Gesetzgeber, der das Projekt beaufsichtigte, in der Gegend von Gorukhuti campiert hatte, um die Räumungsaktionen zu überwachen. Am Tag der Räumung sagte der Vorsitzende des Ausschusses, er habe 22 Traktoren beauftragt, das Land zu bestellen.

Entwicklung wurde treffend als Konzept monumentaler Leere bezeichnet, da sie so ziemlich alles bedeuten kann. Daher argumentieren kritische Entwicklungswissenschaftler seit langem, dass es entscheidend ist, zu fragen, was Entwicklung tut, wer sie tut und wem sie tatsächlich nützt. Es gibt kaum einen besseren Fall, um dieses Argument zu veranschaulichen als Assams neues Experiment mit Räumung für die Entwicklung.

Diese Kolumne erschien erstmals am 8. Oktober 2021 in der Printausgabe unter dem Titel „Räumung und Entwicklung“. Der Autor ist Professor für Politische Studien am Bard College in New York.