So sieht Feminismus aus

Es ist vier Jahrzehnte her, dass sie einem Reporter sagte: 'So sieht 40 aus.'

Nur wenige Menschen sind so öffentlich – und trotzig – gealtert wie Gloria Steinem

Am Dienstag wird Gloria Steinem 80 Jahre alt. Nur wenige Menschen sind so öffentlich gealtert. Es ist vier Jahrzehnte her, dass sie einem Reporter sagte: So sieht 40 aus. Damals haben viele Frauen, darunter auch Steinem selbst, ihr Alter gefälscht, als sie ihre 20er Jahre verließen, also war es eine ziemlich revolutionäre Ankündigung. Ein Jahrzehnt später hatte sie eine Party im Waldorf zu Gunsten des Magazins „So sieht 50 aus“. Steinem, die oft sagte, dass sie ihre Beerdigung als Spendenaktion erwarte, nutzt ihre Geburtstage seitdem, um Geld für einen guten Zweck zu verdienen. Bevor sie nach Botswana aufbrach, wurde sie zusammen mit Rabbi Arthur Waskow bei einer Feierstunde für das Shalom Center in Philadelphia gefeiert.

Steinem nimmt einen einzigartigen Platz in der amerikanischen Kultur ein. In den 1960er und 1970er Jahren wurde das gesamte Konzept des Frauenplatzes verändert – Diskriminierung wurde geächtet, Herzen und Köpfe wurden geöffnet. In der Geschichte unseres Geschlechts könnte dies der großartigste Moment gewesen sein. Es gab alle möglichen Gründe dafür, dass die Veränderung zu dieser bestimmten Zeit stattfand, und eine Reihe von weiblichen Führern, die die Bewegung vorangetrieben haben. Aber wenn man darüber nachdenkt, ist Gloria Steinem im Allgemeinen der erste Name, der auftaucht. Sie ist das Gesicht des Feminismus.



Aus zwei Gründen erwies sich Steinem als das Bild der Frauenbefreiungsbewegung. Einer hatte tatsächlich mit ihrer spektakulären körperlichen Erscheinung zu tun. Für junge Frauen, die hofften, für ihre Rechte einzutreten, ohne als Männerhasser bezeichnet zu werden, war sie der Beweis dafür, dass es möglich war, seinen Schwestern treu zu sein und gleichzeitig für das andere Geschlecht attraktiv zu sein.
Das andere, was Steinem einzigartig machte, war ihre Gabe für Empathie. Frauen, die über sie lasen oder sie im Fernsehen sahen, hatten das Gefühl, dass sie, wenn sie ihr auf der Straße begegneten, wirklich mit ihr auskommen würden. Mehr als ein halbes Jahrhundert in ihrem Leben als internationale Berühmtheit bleibt sie erstaunlich zugänglich, geduldig mit Fragen, interessiert an Offenbarungen.

Das Alter ist definitiv in ihrem Kopf. Als sie in ihren Zwanzigern war, versuchte Steinem, Verlage für ein Projekt namens The Death Book zu interessieren, das sie als Kompendium großartiger Geschichten und letzter Worte und anderer Anekdoten über das Sterben plante, um den Lesern zu helfen, ihr eigenes Finale fröhlich in den Griff zu bekommen . Unnötig zu erwähnen, dass ich es nicht verkaufen konnte. Jetzt sieht sie das Problem direkter.

Fünfzig war ein Schock, denn es war das Ende der zentralen Lebensphase. Aber als ich das überstanden hatte, war 60 großartig. Siebzig waren großartig. Und ich liebte, ich liebte ernsthaft das Altern. Ich dachte mir Dinge wie: ‚Ich will nichts, was ich nicht habe.‘ Wie toll ist das? Bei 80 geht es jedoch um Sterblichkeit, nicht um das Altern. Oder nicht nur altern.

Es ist eine Herausforderung, mit der sie zuvor gerungen hat. Eines der interessanten Dinge daran, Gloria Steinem zu sein, ist, dass so viele ihrer beiläufigen Überlegungen von Reportern transkribiert werden. Es stellte sich heraus, dass sie an ihrem 70. Geburtstag der Time sagte: Dieser hat den Ring der Sterblichkeit. Offensichtlich hat sie das überwunden und es ist sehr leicht vorstellbar, dass Gloria Steinem mit 90 interviewt wird und sagt, dass es großartig war, 80 zu werden, aber jetzt ist es an der Zeit, ernsthaft ernst zu werden. Robin Morgan sieht Steinem mit 80 als ein sich ständig weiterentwickelndes Werk. Sie ist eine bessere Überzeugungskraft. Sie ist eine bessere Schriftstellerin als je zuvor, wenn sie sich die Zeit nehmen würde, sich hinzusetzen und zu schreiben.

Das letzte – Steinems langjähriger Kampf mit Schreibblockaden – belastet sie. Sie arbeitet seit mehr als einem Jahrzehnt an einem Buch über das Leben auf der Straße. Steinem war schon immer eine so positive Cheerleaderin für die Zukunft, dass wir auf einer Ebene wirklich erwarten, dass sie eine Strategie entwickelt, um der Sterblichkeit standzuhalten.