Eine tickende Bombe: das Rechtshängigkeitsproblem indischer Gerichte

Die einzige wirkliche Lösung besteht darin, die Stärke der Justizbehörden durch die Ernennung von mehr Richtern auf nachgeordneter Ebene erheblich zu stärken.

Die Gerichte haben seit März 2020 nicht mehr mit voller Fallzahl gearbeitet. Ich plädiere nicht dafür, dass wir die Gerichte in unangemessener Eile öffnen – das wäre unverantwortlich und könnte zu einem sofortigen Anstieg der Fälle führen. Aber was erwartet sie, wenn die Gerichte irgendwann wieder öffnen?

Eine fähige und vorausschauende Regierung sollte in der Lage sein, zwei Dinge gleichzeitig zu tun, auch wenn sie mit der Covid-Pandemie beschäftigt ist. Vorausschau bedeutet, die unvermeidlichen sekundären und zukünftigen Auswirkungen einer noch außer Kontrolle geratenen Krise zu erkennen und darauf zu reagieren. Wir haben gesehen, wie das Gesundheitssystem katastrophal versagt und die Wirtschaft ächzt und zusammenbricht. Das Gerichtssystem ist nicht weit dahinter.

Die Gerichte haben seit März 2020 nicht mehr mit voller Fallzahl gearbeitet. Ich plädiere nicht dafür, dass wir die Gerichte in unangemessener Eile öffnen – das wäre unverantwortlich und könnte zu einem sofortigen Anstieg der Fälle führen. Aber was erwartet sie, wenn die Gerichte irgendwann wieder öffnen?

Im Großen und Ganzen wurden im letzten Jahr nur sehr dringende Angelegenheiten über Videokonferenzen aufgegriffen. Zwischen den beiden Covid-Wellen in Indien wurde von einigen Gerichten ein kurzer Versuch unternommen, physisch wieder zu öffnen, und ein Hybridsystem mit doppeltem Zugriff wurde getestet, bei dem einige physisch teilnehmen konnten, mit Vorsichtsmaßnahmen, und andere konnten sich einwählen. Die regelmäßige Fallzahl war jedoch immer noch nicht aufgenommen. Infolgedessen ist die Rechtshängigkeit im gesamten Justizsystem steil gestiegen – 10,35 Prozent beim Obersten Gerichtshof und, noch besorgniserregender, 20,5 Prozent bei den Obersten Gerichten und 18,2 Prozent auf Bezirksebene. Als die Sperrung im März 2020 erklärt wurde, gab es auf allen Ebenen 3,68 Millionen Fälle; die bereits auf 4,42 crore geschossen haben. Wenn die körperliche Funktionsfähigkeit beginnt, wird es wahrscheinlich fast 5 Millionen anhängige Fälle geben.



Verzögerungen und Ineffizienzen, die sich aus den schweren Verfahren vor indischen Gerichten ergeben, geben seit langem Anlass zur Besorgnis, und wie die meisten systemrelevanten Angelegenheiten wurden sie langsam im Dunkeln wachsen gelassen. Was Covid getan hat, ist das System zum Stillstand zu bringen; Für jeden Tag, an dem keine normale Funktion stattfindet, vervielfacht sich die Abhängigkeit. Gerichte auf Bezirksebene listen oft täglich mehr als hundert Angelegenheiten auf, von denen bis zu einem Viertel neue Akten sind. Alle neuen Angelegenheiten, die derzeit nicht eingereicht werden, werden bei der Wiedereröffnung eingereicht, da die Verjährungsfristen verlängert wurden. Auch der durch die Lockdowns verursachte wirtschaftliche Einbruch hat die Situation verschärft, da zum einen die Zahlungsausfälle und Lieferausfälle zunehmen.

Zwei Lösungen, die von Stimmen in der hochrangigen Justiz angeboten werden, sind – digitales Funktionieren und eine prozessuale Überarbeitung. Die erste ist eine Fata Morgana. Die Erfahrung hat gezeigt, dass Gerichte außerhalb des Obersten Gerichtshofs und bestimmter Obergerichte, mit Ausnahme von Kautionen und anderen Erfordernissen, nicht in der Lage sind, eine große Anzahl von Fällen virtuell zu verhandeln. Es gibt eine gähnende digitale Kluft zwischen Gerichten, Praktikern und Klienten in Großstädten und denen außerhalb. Die Überwindung der Hürden der maroden Infrastruktur und des digitalen Analphabetismus wird Jahre dauern. Diese Art von Veränderung über Nacht im ganzen Land zu erwarten, ist verblendeter Techno-Fetischismus.

Prozedurale Schnellkorrekturen sind am einfachsten zu bewerkstelligen und daher attraktiv – ändern Sie sie mit einem Federstrich. Sie dienen jedoch oft nur der Umgliederung. Zum Beispiel würde der Vorschlag zur Entkriminalisierung des Aufhebens von Schecks sicherlich viele Fälle von Scheckaufhebungen beseitigen, aber die meisten würden als Strafanzeige wegen Betrugs oder als zivilrechtliche Beitreibungsverfahren wieder auftauchen. Auch Verfahrensabkürzungen können die Rechte der Parteien problematisch verändern und Rechtsunsicherheiten einbringen.

Das Versagen der Eliten des Rechtssystems besteht darin, dass sie die Pandemie in erster Linie als eine Frage des Wohlergehens der Anwälte und nicht als eine Krise des Zugangs zur Justiz behandelt haben. Das System ist grundlegend gebrochen und von unten her sind die nachgeordneten Gerichte die primäre Schnittstelle des Volkes mit der Justiz. Siebzig Prozent der Gefangenen in indischen Gefängnissen befinden sich in Untersuchungshaft, wurden nie verurteilt und sind daher unschuldig. Im letzten Jahr wurden nur wenige anhängige Fälle vorgezogen, und Vertagungen von sechs Monaten oder mehr sind üblich. Kein Wunder, dass viele Bürger das Vertrauen in die Gerichte verloren haben.

Die einzige wirkliche Lösung besteht darin, die Stärke der Justizbehörden durch die Ernennung von mehr Richtern auf nachgeordneter Ebene erheblich zu erhöhen – Verbesserungen müssen am unteren Ende der Pyramide beginnen. Dieser Vorschlag ist weder neu noch radikal. In ganz Indien gibt es offene Stellen trotz der sanktionierten Stärken von Gerichten, und in den Staaten mit der schlechtesten Leistung übersteigen diese Stellen 30 Prozent. Gerichte sitzen auf einer Bombe und es war noch nie so dringend, die nachgeordnete Justiz zu stärken.

Auch die Bezirksgerichte im ganzen Land leiden unter einer unzureichenden Infrastruktur und schlechten Arbeitsbedingungen, die drastisch verbessert werden müssen, insbesondere um den digitalen Erwartungen der höheren Justiz gerecht zu werden. Die Stärkung der nachgeordneten Justiz bedeutet auch, ihr administrative und technische Unterstützung und Perspektiven für Beförderung, Entwicklung und Ausbildung zu geben. Dies ist auch eine Gelegenheit, historische Ungleichheiten zu korrigieren. Richterinnen und Richterinnen aus historisch marginalisierten Kasten und Klassen müssen endlich faire Sitze am Tisch eingeräumt werden.

Diese Ernennungen und Verbesserungen werden erhebliche, aber unbedingt notwendige Ausgaben erfordern. Die Empfehlungen der Fünfzehnten Finanzkommission und der India Justice Report 2020 haben das Problem aufgeworfen und Möglichkeiten zur Zweckbindung und Verwendung von Mitteln vorgeschlagen. Die Durchführung von Prüfungen und Interviews sowie die Ernennung weiterer Richter und Mitarbeiter ist kein einfacher Prozess und wird so gut wie unmöglich sein, bis die Pandemie überwunden ist. Aber die Geldbeutel müssen gelockert und notwendige politische Entscheidungen sowohl auf der Ebene der Mitte als auch der Länder schnell getroffen werden, wenn der Zugang zur Justiz in den kommenden Jahren sinnvoll sein soll.

Diese Kolumne erschien erstmals in der Printausgabe am 25. Mai 2021 unter dem Titel „Spike in other caseload“. Sarna ist ein Anwalt und Schriftsteller aus Neu-Delhi. Er ist Mitglied der Green Justice Party of India