Die amerikanische Begeisterung für das Quad verstehen

Tanvi Madan schreibt: Das Quad passt zu Präsident Bidens Wunsch, Demokratien versuchen zu liefern, und zum breiteren außenpolitischen Ansatz der Regierung, der Allianzen und Partnerschaften betont – und es hilft, eine Lösung für das China-Problem zu finden.

Im Indopazifik ist ein entscheidendes Interesse der Biden-Regierung die Aufrechterhaltung einer regelbasierten Ordnung, die von einem selbstbewussten China in Frage gestellt wird.

Am Freitag treffen sich die Staats- und Regierungschefs von Australien, Indien, Japan und den Vereinigten Staaten zum allerersten persönlichen Quadrilateralen (Quad)-Gipfel. Vor einem Jahr wäre eine solche Zusammenkunft schwer vorstellbar gewesen. Bis Januar 2021 würden Delhi und Tokio in ihren Aussagen nicht einmal das Wort Quad verwenden. Noch wichtiger war, dass angesichts der bevorstehenden Wahlen in den USA das Schicksal der Quad unklar war. Die Trump-Administration hatte 2017 geholfen, sie wiederzubeleben, aber die Kampagne von Joe Biden hatte wenig Interesse am Quad gezeigt. Anstatt jedoch eine Alles-aber-Trump-Haltung einzunehmen, hat Präsident Biden diese Koalition nicht nur angenommen, sondern sogar verdoppelt.

Was erklärt also, dass die Biden-Regierung bei der Quad bleibt und sie sogar von der Ministerebene auf die Führungsebene hebt? Nutzen übertrumpfte die Politik. Die Koalition entspricht dem Wunsch des Präsidenten, Demokratien versuchen zu erreichen, und dem breiteren außenpolitischen Ansatz der Regierung, der Allianzen und Partnerschaften betont, und trägt zur Lösung des China-Problems bei.

Bidens Umarmung des Quad erfolgte früh in der Verwaltung. Innerhalb eines Monats nach ihrem Amtsantritt veranstaltete die Regierung eine Ministerkonferenz und einen Monat später einen virtuellen Gipfel der Quad-Führungskräfte. Dies stand im Einklang mit dem Wunsch der Regierung, Allianzen und Partnerschaften zu festigen, teilweise um eine Position der Stärke aufzubauen, von der aus man auf Konkurrenten wie China zugehen kann. Als erstes multilaterales Treffen der Staats- und Regierungschefs, das Biden veranstaltete, spiegelte der Quad-Gipfel auch die Absicht der Regierung wider, sich auf die Indopazifik-Region zu konzentrieren. Darüber hinaus trug es dazu bei, zu signalisieren, dass die Regierung nicht einem China-First-Ansatz folgen würde, sondern einem Indopazifik- oder Asien-First-Ansatz, von dem die China-Politik ausgehen würde. Darüber hinaus stellten sich Biden-Beamte wie die Trump-Administration eine bedeutende Rolle für das nicht verbündete Indien in ihrer Strategie für die Region vor – und das Quad bot eine Möglichkeit, mit Indien über bilaterale Plattformen hinaus zusammenzuarbeiten.



Das Quad passt auch zur Annahme des flexiblen Multilateralismus durch die Regierung. Dies ergibt sich aus der Erkenntnis, dass bilaterale Allianzen und Partnerschaften sowie regionale und internationale Organisationen notwendige, aber unzureichende Mechanismen sind, um die heutigen Herausforderungen zu bewältigen. Hier kommen Koalitionen ins Spiel, die Verbündete und Partner zusammenbringen, die auf bestimmte Themen oder Interessen ausgerichtet sind.

Im Indopazifik ist ein entscheidendes Interesse der Biden-Regierung die Aufrechterhaltung einer regelbasierten Ordnung, die von einem selbstbewussten China in Frage gestellt wird. Amerikas Hub-and-Spoke-Allianzsystem ist von entscheidender Bedeutung; ASEAN ist wichtig. Aber sie reichen nicht aus, und eine asiatische NATO ist unmöglich. Betreten Sie das Quad, das Länder zusammenbringt, die die drei Anforderungen einer idealen Koalitionsmitgliedschaft erfüllen: Sie sind relevant, einfallsreich und bereit, zusammenzuarbeiten, um die Herausforderungen im Indopazifik anzugehen.

Meinung ausdrücken| Rajiv Bhatia schreibt: Die Bedeutung des Quad-Treffens inmitten des aktuellen geopolitischen Wandels

Und machen Sie keinen Fehler, für die Biden-Regierung (und die anderen Mitglieder) geht es bei dieser Herausforderung maßgeblich um China. Die Quad-Führer erwähnen das C-Wort nicht explizit in ihren Aussagen. Doch das Durchsetzungsvermögen dieses Landes in den letzten Jahren hat das Quad sowohl notwendig als auch möglich gemacht. Notwendig, weil die Herausforderungen, die China im Indopazifik geschaffen hat, akut sind und nicht allein bewältigt werden können. Und möglich, weil Pekings Durchsetzungsvermögen – insbesondere gegenüber den Quad-Mitgliedern selbst – den Markt für die Zusammenarbeit zwischen diesen gleichgesinnten Staaten geschaffen hat, die Bedenken über Pekings Verhalten teilen. Dieses Verhalten hat auch dazu beigetragen, die bilateralen und trilateralen Beziehungen der vier Länder zu stärken, auf denen das Quad aufbaut. Und die Intensivierung des Wettbewerbs mit China hat dazu beigetragen, dass die Biden-Regierung jede Zurückhaltung gegenüber dem Quad überwunden hat.

Nichtsdestotrotz haben die Biden-Regierung und die anderen drei Regierungen das Gespräch um den Quad von der expliziteren China-Frammierung der Trump-Regierung weg umrahmt. Sie haben die Ursprünge des Quad in der gemeinsamen Reaktion der vier Länder auf den Tsunami im Indischen Ozean von 2004 hervorgehoben, der 2007 zum kurzlebigen Quad 1.0 führte. Und die erste große gemeinsame Initiative von Quad 2.0 beinhaltet die Bereitstellung von 1 Milliarde Covid-Impfstoffdosen im Indopazifik bis 2022.

Die erste hilft dabei, die regionale und biologische Herkunft des Quads hervorzuheben. Die zweite vermittelt eine Botschaft, die in Asien willkommener ist – dass die Gruppierung nicht gegen etwas (also China) ist, sondern für etwas (Lösungen für regionale Probleme anzubieten und eine regelbasierte Ordnung zu wahren). Und beide helfen dabei, chinesischen Gesprächsthemen entgegenzuwirken, die das Quad entweder als nutzlos abtun oder es beschuldigen, eine von den USA auferlegte, exklusive, anti-chinesische Sicherheitsallianz zu sein, die die Region destabilisieren wird.

Das soll nicht heißen, dass dem Quad in der Biden-Ära eine Sicherheitsdimension fehlt. Die vier Marinen und ihre Spezialeinheiten sind tatsächlich mitten in einer Militärübung. Und auf der Tagesordnung des Gipfels wird wahrscheinlich eine Diskussion über den Stand der chinesischen Herausforderung, die Zusammenarbeit im Bereich der maritimen Sicherheit und die Zusammenarbeit bei kritischen und neu entstehenden Technologien stehen. Dazu gehören aber auch die Bekämpfung von Covid und des Klimawandels, die Verbesserung der regionalen Konnektivität und die Förderung von Innovationen. Es ist nicht so, dass die Länder nicht privat über den Aufbau einer ausgleichenden Koalition in der Region diskutieren, aber öffentlich sprechen sie eher über den Aufbau von Resilienz in der Region.

Angesichts des Monats, den er mit den Folgen des Rückzugs aus Afghanistan und der Einführung von AUKUS hatte, wird Präsident Biden auch die Widerstandsfähigkeit der USA betonen wollen – und dass Berichte über ihren Niedergang stark übertrieben sind. Und seine Quad-Partner sind von weit her angereist, um ihre Überzeugung – oder zumindest ihre Hoffnung – zu vermitteln, dass dies tatsächlich der Fall ist.

Diese Kolumne erschien erstmals am 23. September 2021 in der Printausgabe unter dem Titel „Die perfekte Koalition für Amerika“. Der Autor ist Direktor des India Project an der Brookings Institution in Washington DC