Vereinigte Staaten und Pakistan: Tyrannei der Geographie

Während das Militär in Afghanistan nachlässt, werden die USA möglicherweise nicht mehr von Pakistan abhängig sein.

Ein geordneter Rückzug ist die schwierigste Aufgabe für eine Armee im Krieg. Die amerikanischen Fähigkeiten in dieser Abteilung werden nach der Entscheidung von US-Präsident Obama, ab diesem Monat mit dem Abzug der US-Truppen aus Afghanistan zu beginnen und alle Kampfhandlungen dort bis 2014 zu beenden, auf eine harte Probe gestellt.

Von derzeit rund 100.000 Soldaten wird die US-Militärpräsenz voraussichtlich auf eine Reststärke von einigen Tausend reduziert, die voraussichtlich nach 2014 in Ausbildung und Unterstützung in Afghanistan bleiben wird.

Wenn ihr Militär in Afghanistan nachlässt, könnten die Vereinigten Staaten von ihrer totalen Abhängigkeit von Pakistan seit 911 befreit werden. Washington wird auch frei sein, regionale Sicherheitsoptionen zu erkunden, die nicht mehr auf die pakistanische Armee ausgerichtet sind.



Nachdem die USA Ende 2001 in Afghanistan einmarschierten und dort ihre militärische Präsenz stetig aufbauten, landeten die meisten ihrer Ausrüstungs- und Treibstoffvorräte per Schiff in Karatschi an der pakistanischen Küste des Arabischen Meeres und wurden auf der Straße durch zwei Tore nach Afghanistan transportiert – die beiden Pässe am Khyber und am Bolan.

Diese beiden Pässe bieten die effizientesten Routen nach Afghanistan aus dem Süden und Osten. Die einzige Möglichkeit, diese Routen zu erreichen, führt über Pakistan. Es ist auch möglich, über den Iran aus dem Westen nach Afghanistan einzureisen.

Angesichts der mehr als drei Jahrzehnte währenden Konfrontation zwischen dem Iran und den Vereinigten Staaten ist diese Route für Washington nur eine Linie auf der Landkarte. Es überrascht nicht, dass das Pentagon General Pervez Musharraf und seinem Nachfolger General Ashfaq Kayani gegenüber ziemlich ehrerbietig wurde.

Rawalpindi, wo sich das Hauptquartier der pakistanischen Armee befindet, ist sich seines geopolitischen Einflusses bei der Kontrolle des Zugangs zu Afghanistan sehr bewusst und hat ihn ziemlich rücksichtslos ausgeübt, um wirtschaftliche und militärische Hilfe von den Vereinigten Staaten zu gewinnen.

Typischerweise jedoch überspielte Rawalpindi seine Hand mit den Vereinigten Staaten. Selbst als sie am Geldautomaten in Washington Bargeld abholte, unterstützte sie genau die Kräfte, die amerikanische Soldaten in Afghanistan töteten.

Viele in Rawalpindi prahlten damit, dass sie die Vereinigten Staaten in die Knie zwingen und ihre Bedingungen für eine endgültige Regelung in Afghanistan akzeptieren könnten, indem sie drohten, die US-Vorräte an ihre Armeen in Afghanistan zu quetschen.

Um das klarzustellen, ermutigte der ISI Militante oft, die Versorgungslastwagen der NATO in Peshawar am Khyber-Pass und in Quetta in der Nähe des Bolan niederzubrennen.

Es dauerte eine Weile, bis Washington die Gefahren erkannte, eine dauerhafte Geisel für Rawalpindi in Afghanistan zu sein. Sogar als die Obama-Administration nach Pakistan griff, verfolgte sie energisch eine Strategie, um ihre logistische Abhängigkeit von Rawalpindi zu verringern.

Im Mittelpunkt dieser Bemühungen stand die Schaffung des sogenannten Northern Distribution Network – ein Straßensystem durch Zentralasien und den Kaukasus. Von den weit entfernten Häfen am Schwarzen Meer und im Baltikum haben die USA in den letzten Jahren das NDN langsam aufgebaut.

Das NDN deckt nun fast 40 Prozent des Versorgungsbedarfs der amerikanischen und alliierten internationalen Präsenz in Afghanistan. Die USA sehen es nicht als Alternative zu den Routen in Pakistan, sondern als strategische Ergänzung.

Der NDN wird nun als internationaler Rückzugsweg aus Afghanistan eine neue Bedeutung erlangen. Die USA und ihre Verbündeten werden ziemlich viel schweres Gerät und anderes Material aus Afghanistan transportieren müssen. Sie würden den Rückzug lieber nicht anfällig für die Drucktaktiken der Pak-Armee machen.