Städtisch, arm

Unveröffentlichte SECC-Daten titeln die Krise in Städten mit einer Schärfe, die Armutsgrenzen fehlen.

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Fünfunddreißig Prozent der städtischen indischen Haushalte gelten als arm, so ein Bericht in dieser Zeitung, der unveröffentlichte Daten des Socio-Economic and Caste Census 2011 (SECC) zitiert. Dies liegt weit über früheren Schätzungen der städtischen Bevölkerung unterhalb der Armutsgrenze (BPL) für 2011-12, die zwischen 13,7 Prozent gemäß der Methodik des Tendulkar-Komitees und 26,4 Prozent gemäß der Formel des Rangarajan-Expertengremiums lag. Es stimmt auch mit den bereits vom SECC veröffentlichten Ergebnissen über das ländliche Indien überein, wonach etwa 60 Prozent der Haushalte von Deprivation betroffen sind. Das ist wiederum viel mehr als die BPL-Schätzungen für das ländliche Indien in den Jahren 2011-12 zwischen 25,7 (Tendulkar) und 30,9 Prozent.

Die SECC-Zahlen sind wahrscheinlich glaubwürdiger, da sie auf tatsächlichen Haus-zu-Haus-Auszählungen basieren, die benachteiligte oder arme Haushalte anhand definierter Ausschlussparameter identifizieren: staatliche Beschäftigung, Einkommensteuerstatus, Besitz von Zweirädern oder Kühlschränken, Landwirtschaft von at mindestens 5 Morgen bewässertes Land usw. Befragte neigen dazu, Einkommen und Besitz von Vermögenswerten zu unterschätzen oder alternativ Deprivation zu überschätzen.

Dennoch erfassen die SECC-Daten Armut oder Verletzlichkeit wahrscheinlich viel besser als starre Armutsgrenzen; Zu sagen, dass monatliche Pro-Kopf-Konsumausgaben von 972 Rupien in ländlichen Gebieten und 1.407 Rupien in städtischen Gebieten (zu Preisen von 2011-12) ausreichen würden, um das Lebensnotwendige zu sichern, ist weder elegant noch überzeugend. Insgesamt wäre ein flexiblerer Ansatz, der versucht, gefährdete Haushalte auf der Grundlage der Nichterfüllung klarer Ausschlusskriterien zu identifizieren, gerecht und transparent. Vor diesem Hintergrund könnten die Schätzungen des SECC des Armuts- bzw. Deprivationsniveaus in Städten und ländlichen Gebieten von 35 bzw. 60 Prozent eher der Realität entsprechen.



Aber Armutsschätzung ist nur ein Teil der Geschichte. Ebenso wichtig ist das Mittel, um es anzugehen. Der konventionelle Weg, Weizen und Reis für 2-3 Rupien pro kg zu liefern, während deren Beschaffung und Lagerung zehnmal teurer ist, ist von Natur aus undurchsichtig, abgesehen davon, dass er kostspielig ist und die Märkte verzerrt. Der vor uns liegende Weg sind direkte Geldüberweisungen auf die mit Aadhaar angelegten Bankkonten identifizierter Begünstigter. Solche Transfers haben im Fall der LPG-Subventionen gut funktioniert und diejenigen, die den Vorteil nicht verdienen, nach und nach ausgesondert – unter anderem durch eine konzertierte GiveItUp-Kampagne. Sie können auf Nahrungsmittel- und Düngemittelsubventionen, Stipendien und eine Vielzahl anderer Wohlfahrtsprogramme ausgedehnt werden. Indiens Arme verdienen einen neuen Deal bei der Bereitstellung von Sozialleistungen.