Wir, Roboter

Hundert Jahre nachdem Karel Capek über humanoide Maschinen geschrieben hat, stellt sich heraus, dass Dystopie ein Softwareproblem ist

Wir, RoboterCapeks Roboter – mechanisierte Sklaven, die ihre Herren verdrängen – fanden im goldenen Zeitalter der Science-Fiction ein Echo.

Im Januar 1921 war ein Maschinenaufstand, der die Menschheit, wie wir sie kennen, verdrängt, bestenfalls eine Allegorie. Der tschechische Dramatiker Karel Capek RUR: Rossums Universal Robots führte den Begriff Roboter ein – abgeleitet von roboti, dem tschechischen Wort für Leibeigener – und das Publikum leckte ihn. Seitdem haben Roboter viele Avatare gesehen, die von Science-Fiction in die Realität übergingen, von einer erschreckenden Symbolik über die Schrecken der Automatisierung bis hin zum Versprechen einer technologiegestützten Zukunft. Jetzt jedoch, wenn die Dystopie über uns hereinbricht, stellt sich heraus, dass Capeks Roboter nicht das sind, was die Zivilisation zu Fall bringt.

Capeks Roboter – mechanisierte Sklaven, die ihre Herren verdrängen – fanden im goldenen Zeitalter der Science-Fiction ein Echo. Humanoide Maschinen sollten Frankensteins Monster werden, und unser Untergang würde, wie in einer griechischen Tragödie, aus einer Kombination aus Arroganz und Ignoranz resultieren. Aber die Dinge haben sich geändert. Nach dem Zweiten Weltkrieg und dem Aufkommen des amerikanischen Optimismus wurde die Technologie zum Weg zur Utopie, und auch Roboter entwickelten sich – neben The Terminator gab es Roboterhunde aus Japan, C-3PO und R2-D2 in Star Wars.

Heute, da KI-gestützte Algorithmen und Automatisierung Demokratie und Arbeitnehmerrechte bedrohen, könnte das Theaterstück von 1921 einige Lektionen enthalten, die zuerst die Angst vor der Maschine artikulierten. Capek war weder gegen die Maschine noch gegen die von ihm geschaffenen Roboter. Solange sie Werkzeuge waren, waren sie willkommen. Das Problem ist Gier, Überproduktion und die Bereitschaft, Gedanken und menschliche Interaktion aufzugeben, um ein digitaler Cyborg zu sein. Nicht die Roboter, die Hardware, sind das Hauptproblem. Es ist jetzt die Bereitschaft, Objektivität für Likes aufzugeben, Rationalität für Shares und unsere Gedanken auf Server voller Einsen und Nullen auszulagern. Es stellt sich heraus, dass die Menschheit einen Fehler in ihrer Software hat.