Was die anhaltende Not auf dem informellen Arbeitsmarkt sagt

Ishan Bakshi schreibt: Es deutet auf eine anhaltende Divergenz in den Geschicken der formellen und informellen Teile der Wirtschaft hin.

Erstens, dass Teile der informellen Erwerbsbevölkerung in ländlichen Gebieten und Migrantenhaushalte, die nicht in städtische Gebiete zurückgekehrt sind, keine außerlandwirtschaftliche Beschäftigung finden konnten und sich auf MGNREGA verlassen mussten. (Repräsentativ)

Die in den letzten Wochen veröffentlichten Wirtschaftsdaten deuten darauf hin, dass die indische Wirtschaft besser als von den meisten erwartet aus der zweiten Welle der Pandemie hervorgegangen ist. Es kristallisieren sich zwei grobe Punkte heraus. Erstens waren die Auswirkungen der in diesem Zeitraum auferlegten lokalen Beschränkungen auf die Wirtschaftstätigkeit, obwohl die zweite Welle weitaus virulenter war, weniger schädlich als im letzten Jahr beobachtet. Und zweitens sind in den Wochen und Monaten danach weite Teile der Wirtschaft fast wieder auf dem Niveau vor Covid. Diese Datenpunkte verdecken jedoch die in weiten Teilen der informellen Wirtschaft anhaltende Not.

Der informelle/unorganisierte Sektor in Indien macht etwa die Hälfte der gesamten Wertschöpfung der Wirtschaft aus (52,4 Prozent in den Jahren 2017-2018) und beschäftigt rund 90 Prozent der Erwerbstätigen. Das Ausmaß der Notlage, die in diesem Teil der Wirtschaft – zumindest in ländlichen Gebieten – nach wie vor anhält, lässt sich am Zustand der informellen Erwerbsbevölkerung ablesen. Dies kann den MGNREGA-Daten entnommen werden.

Im ersten Quartal (April-Juni) des laufenden Geschäftsjahres war die Zahl der Haushalte, die im Rahmen von MGNREGA Arbeit nachfragten, zwar höher als vor Covid, aber niedriger als im Vorjahr. Dafür könnte es zwei mögliche Erklärungen geben. Erstens, dass das Ausmaß der Not am Arbeitsmarkt im letzten Jahr viel höher war. Oder zweitens, dass die Ausbreitung der Pandemie in ländlichen Gebieten in diesem Jahr die Registrierung von Haushalten, die Arbeit nach MGNREGA verlangen, eingeschränkt hat.



Im zweiten Quartal (Juli-September) lag die Zahl der Haushalte mit Arbeitsnachfrage in diesem Jahr jedoch nicht nur in etwa auf dem Niveau des Vorjahres, sondern auch deutlich über dem Niveau vor Covid (2019-20). Dies signalisiert zwei Möglichkeiten.

Erstens, dass Teile der informellen Erwerbsbevölkerung in ländlichen Gebieten und Migrantenhaushalte, die nicht in städtische Gebiete zurückgekehrt sind, keine außerlandwirtschaftliche Beschäftigung finden konnten und auf MGNREGA angewiesen waren. Dies bedeutet, dass große Teile der informellen Wirtschaft – Sektoren wie Fertigung, Bau, Handel und Verkehr, in denen diejenigen, die derzeit Arbeit im Rahmen von MGNREGA benötigen, normalerweise Arbeitsplätze gefunden hätten – auch im zweiten Quartal deutlich unter ihrem Niveau vor Covid operierten.

Zweitens ist es auch plausibel, dass ein Teil der informellen Erwerbsbevölkerung, sofern Beschäftigungsmöglichkeiten vorhanden waren, sich einfach für jede verfügbare Arbeit zu niedrigen Löhnen entschied und sein Einkommen durch die Suche nach Arbeit im Rahmen von MGNREGA aufstockte. Denn ohne Sicherheitsnetze können es sich beim derzeitigen Pro-Kopf-Einkommen nur wenige leisten, lange arbeitslos zu bleiben und eine einträgliche Beschäftigung zu suchen. (MGNREGA bietet diesen Haushalten auch eine Möglichkeit, ihre Puffer wieder aufzubauen, die bei der Bewältigung der Auswirkungen der zweiten Welle aufgebraucht worden wären.)

Für die informelle Erwerbsbevölkerung in den Städten dürfte sich die Situation nicht wesentlich anders darstellen, wenn man bedenkt, dass sogar die formelle Beschäftigung in einigen dieser Sektoren (Handel, Beherbergung und Gaststättengewerbe) stark betroffen ist, wie aus der jüngsten vierteljährlichen Beschäftigungserhebung hervorgeht. Dies impliziert, dass selbst eine rückläufige Arbeitslosenquote kein genaues Maß für die Notlage auf dem Arbeitsmarkt ist.

Diese anhaltende Notlage auf dem informellen Arbeitsmarkt weist auf eine anhaltende Divergenz der Geschicke der formellen und informellen Teile der Wirtschaft hin. Denn wenn sich sowohl der formelle als auch der informelle Sektor im gleichen Tempo erholen würden, dann hätte sich die Arbeitsmarktkrise in beiden Segmenten sicherlich auch, wenn auch mit Verzögerung, mit ähnlicher Dynamik auflösen müssen. Schließlich dürfte die Wertschöpfung pro Arbeitskraft in der informellen Wirtschaft nicht dramatisch steigen. Bei den relativ größeren Unternehmen des formellen Sektors dürfte sie eher steigen. Dies steht im Einklang mit den Ergebnissen des ersten Quartals der börsennotierten Unternehmen, die zeigen, dass während die größeren Unternehmen florierten, die kleineren (die im Bereich von Rs 0-25 Crore) weiterhin in Schwierigkeiten steckten.

Dies deutet auch darauf hin, dass in Sektoren mit einer großen informellen Präsenz — Baugewerbe (wo drei Viertel der Gesamtwertschöpfung 2017-2018 auf das informelle Segment entfielen), Handel, Verkehr und Kommunikation (die Wertschöpfung des informellen Segments reicht von 47,7 bis 86,6 Prozent), Immobilien und freiberufliche Dienstleistungen (etwa die Hälfte der Wertschöpfung entfällt auf das unorganisierte Segment) und das verarbeitende Gewerbe (wo zwischen 20-25 Prozent der Wertschöpfung auf das unorganisierte Segment entfällt) — die relativ größere Firmen im formellen Sektor hätten auf Kosten der Unorganisierten gewonnen.

Daher spiegeln hochfrequente Indikatoren, die darauf hindeuten, dass die Wirtschaft auf mehr als 90 Prozent ihres Niveaus vor Covid arbeitet – in vielen Sektoren sogar noch übertroffen – nicht die Notlage in der informellen Wirtschaft oder unter den kleineren Unternehmen in der formellen Wirtschaft wieder Wirtschaft. Eine einfache Extrapolation der Leistung des organisierten Sektors auf die des nicht organisierten Sektors, wie dies bei einigen Schätzungen der Fall sein kann, würde daher ein ungenaues Bild der indischen Wirtschaft ergeben.

Ein Ergebnis dieser anhaltenden Divergenz zwischen formellen und informellen Erwerbspersonen ist die Verschlechterung der Einkommensverteilung. Soweit es anhält – selbst wenn sich die Wirtschaft in der zweiten Hälfte des vergangenen Jahres auf das Niveau vor Covid erholt hatte, blieb die Zahl der Haushalte, die im Rahmen von MGNREGA Arbeit nachfragen, deutlich höher als vor Covid –, blieb dieser Kaufkraftverlust der Untere Hälfte der Vertriebskette würde dazu führen, dass sich der aggregierte Konsumkorb der privaten Haushalte in Richtung der relativ wohlhabenden Haushalte verschiebt. Dies würde die Nachfrage nach weniger arbeitsintensiven Dienstleistungen und hochwertigen/importierten Fertigprodukten erhöhen und die aktuellen Arbeitsmarkttrends verstärken.

Wie schnell und in welchem ​​Umfang die informelle Wirtschaft wieder ihr Wertschöpfungs- und Beschäftigungsniveau vor Covid erreichen kann, ist umstritten. Während sich während der Demonetisierung ein schwer angeschlagener informeller Sektor zurückgekämpft hat, ist die Störung diesmal von viel größerem Ausmaß. Diese Vernarbung auf dem Arbeitsmarkt hat weitreichende Auswirkungen auf den gesamtwirtschaftlichen Konsum und die Investitionen und weist auf verhaltene mittelfristige Wachstumsaussichten hin.

Diese Kolumne erschien erstmals in der Printausgabe am 4. Oktober 2021 unter dem Titel „Entlarven Sie die Not“. ishan.bakshi@expressindia.com