Was Indiens Agrarkrise wirklich braucht

Um Indiens tiefe Agrarkrise zu lösen, sind mehr öffentliche Investitionen und staatliche Unterstützung erforderlich, nicht die neuen Agrargesetze

Ein Bauernpaar reitet nach Hause, nachdem es frische Erbsen von seiner Farm im Dorf Samrodha in Haryana geerntet hat (AP)

Die Bauernbewegung lädt uns ein, den Werdegang der indischen Landwirtschaft zu überdenken, um ihre wahren Probleme zu verstehen. Ab Mitte der 1960er Jahre erlebten Indien und insbesondere Punjab einen massiven Produktivitätsboom als Folge der weit verbreiteten Einführung von Technologien der Grünen Revolution. Dieser Übergang wurde durch öffentliche Investitionen in Bewässerungs- und Marktinfrastruktur vorangetrieben. Wesentlich für den Erfolg des Systems war der Mindestförderpreis, der Anreize für den Anbau von Weizen und Reis bot. Die Reisanbaufläche im Punjab stieg von 4,8 Prozent der gesamten Anbaufläche in den Jahren 1960-61 auf 39,19 Prozent in den Jahren 2018-19. Ebenso stieg der Weizenflächenanteil von 27 Prozent auf 45 Prozent. Die Weizenproduktion im Punjab stieg während der Grünen Revolution jährlich um über 7 Prozent, wobei die Ertragssteigerungen etwas mehr als die Hälfte dieses Wachstums ausmachten. Im Gegensatz dazu begannen andere Ernten zu sinken. In den Jahren 1960-61 gab es in Punjab insgesamt 21 Kulturen im Anbausystem, die 1991 auf neun zurückgingen. Die Grüne Revolution hatte andere negative langfristige wirtschaftliche und ökologische Auswirkungen. Teilweise wegen der Wasserknappheit sind die Ertragswachstumsraten bei Weizen auf 2 Prozent pro Jahr gesunken; und sind für Reis stagnierend oder negativ. Die Monokultur des Weizen-Reis-Anbaus hat nicht nur zur Erschöpfung des Grundwasserspiegels geführt, sondern auch zum übermäßigen Einsatz chemischer Pestizide, die die Biodiversität gefährden.

Zweitens hat das Fehlen von Landreformen die Herausforderungen im ländlichen Indien verschärft. In Punjab und Haryana besaßen 1953-54 die unteren 50 Prozent der Kleinbauern 0,47 Prozent des Landes. Die Zahl stieg 1961-62 auf 0,52 Prozent, fiel aber 1971-72 auf 0,28 Prozent, bevor sie im nächsten Jahrzehnt geringfügig auf 0,32 Prozent bis 1982 anstieg Landbesitz (weniger als 0,99 Morgen) ist nur gewachsen. Im gleichen Zeitraum stieg der Anteil der Mittelbauern am Grundbesitz von 22,69 Prozent auf 34,19 Prozent der gesamten Anbaufläche. Die 10. Landwirtschaftszählung 2015-16 zeigt, dass Klein- und Kleinbauern mit weniger als zwei Hektar Land 86,2 Prozent aller Bauern in Indien ausmachen, aber nur 47,3 Prozent der Anbaufläche besitzen. Im Vergleich dazu machen Landwirte mit mittlerem und mittlerem Landbesitz (mit 2-10 Hektar Land) 13,2 Prozent aller Landwirte aus, besitzen jedoch 43,6 Prozent der Anbaufläche.

Die Verbraucherausgabenerhebung der privaten Haushalte des Nationalen Statistikamts (NSO) für den Zeitraum 2017-2018 zeigt, dass die inflationsbereinigten Verbraucherausgaben 2017-18 zum ersten Mal seit vier Jahrzehnten zurückgegangen sind. Indiens monatliche Pro-Kopf-Verbrauchsausgaben im GJ 2017-18 betrugen 1.446 Rupien, 3,7 Prozent weniger als 1.501 Rupien in den Jahren 2011-12, als die NSO diese Umfrage das letzte Mal durchführte. Die durchschnittliche monatliche Geldausgabe der Landbewohner lag 2017/18 bei 8,8 Prozent weniger als sechs Jahre zuvor, während der städtische Konsum um 2 Prozent gestiegen ist. Die Ungleichheit bei den Landbesitzverhältnissen in Verbindung mit einem sich verschärfenden Land-Stadt-Gefälle weist auf ländliche Not hin.

Behandeln die neuen Landwirtschaftsgesetze diese Probleme? Eine Studie des National Council of Applied Economic Research (NCAER) zeigt, dass das Bihar-Experiment zur Abschaffung der APMC-Märkte im Jahr 2006 seine landwirtschaftliche Leistung nicht verbessert hat. Das landwirtschaftliche Wachstum im Bundesstaat betrug durchschnittlich 2,04 Prozent und lag damit unter dem gesamtindischen Durchschnitt von 3,12 Prozent im Zeitraum zwischen 2001-02 und 2016-17. Der Zeitraum nach der Reform zeigt jedoch einen Anstieg der durchschnittlichen Großhandelspreise der wichtigsten Kulturpflanzen. Der Durchschnittspreis für Paddy stieg um 126 Prozent, Weizen um 66 Prozent und Mais um 81 Prozent, so die Autoren. Die gleichzeitige Zunahme der Preisvolatilität beeinträchtigte jedoch die Einkommensstabilität der Landwirte und beeinträchtigte letztendlich ihre Investitions- und Diversifizierungsfähigkeit. Diese Preisinstabilität, so die Autoren, könnte ein Grund für das geringere landwirtschaftliche Wachstum in Bihar sein. Eine weitere Analyse des Chaudhary Charan Singh National Institute of Agriculture Marketing (CCSNIAM), die 2011-12 durchgeführt wurde, besagt, dass nach der Abschaffung der APMC-Marktplätze im Staat kaum private Investitionen in neue Marktplätze getätigt wurden.

Die drei strittigen Gesetzesvorlagen für landwirtschaftliche Betriebe behandeln diese Aspekte nicht, sondern zielen darauf ab, das APMC-Netzwerk zu deregulieren und zu demontieren. Der Journalist P. Sainath verwendet in diesem Zusammenhang die Analogie zu staatlichen Schulen: Sollen alle Schulen privatisiert werden, weil öffentliche Schulen Defizite aufweisen? Vielleicht nicht, da dies eine große Bevölkerung von der formalen Bildung ausschließen würde. Wenn der Zugang zum Markt ein wichtiges Thema ist, sollte der Staat den Kleinbauern beim Zugang zum Markt helfen. Dafür sind Investitionen nötig. Die Investitionen des öffentlichen Sektors in die Landwirtschaft beliefen sich nach Angaben der Reserve Bank of India zwischen 2011-12 und 2017-18 auf rund 0,4 Prozent des BIP. Dies ist für einen Sektor, von dem 60 Prozent der Bevölkerung direkt oder indirekt lebensnotwendig sind, völlig unzureichend.

Die öffentlichen Investitionen in Infrastruktur und MSPs müssen erhöht werden, um den Zugang von Kleinbauern zu APMCs zu verbessern, da der Privatsektor den Staat in dieser Angelegenheit nicht ersetzen wird, wie das Beispiel Bihar zeigt. Dies, gepaart mit einem agrarökologischen Übergang, der eine Diversifizierung der Kulturpflanzen einschließt, wird die Nachhaltigkeit der indischen Landwirtschaft sicherstellen. Auch hier könnten staatliche Interventionen und staatliche Unterstützung ein Teil der Lösung sein. Im Juni 2018 kündigte die Regierung von Andhra Pradesh ein ehrgeiziges Programm an, um bis 2024 alle 80 Hektar ihres kultivierbaren Landes in agroökologische Landwirtschaft zu bringen in Andhra zeigte eine Studie der Azim Premji University, dass die Erträge bei Reis um 11 Prozent und bei Brinjal um 79 Prozent gestiegen sind, selbst wenn man nachhaltige agroökologische Prinzipien befolgt.

Anstatt Indiens Landwirtschaft an ein paar Agrarunternehmen zu übergeben, sollte die indische Regierung diesen Schlüsselsektor der Wirtschaft zu einer ihrer Prioritäten bei Investitionen machen.

Diese Kolumne erschien erstmals in der Printausgabe am 16. März 2021 unter dem Titel „Krisenfelder“. Jaffrelot ist Senior Research Fellow am CERI-Sciences Po/CNRS, Paris, Professor für Indische Politik und Soziologie am King’s India Institute, London, und nicht ansässiger Wissenschaftler am Carnegie Endowment for International Peace. Thakker ist Analyst für Lebensmittel- und Agrarpolitik und Student der Umweltpolitik an der Paris School of International Affairs, Sciences Po