Was macht Neeraj Chopra zu einem wahren Champion?

Jeev Milkha Singh schreibt: Eine der wichtigsten Lektionen des Sports ist der Respekt vor allen, auch den rivalisierenden Athleten.

Während Neeraj Olympiasieger wurde, wurde der pakistanische Speerwerfer Arshad Nadeem Fünfter. (Datei)

Sportler respektieren einander, unabhängig von Geschlecht und Nationalität. Wir respektieren einander für unsere Leistungen, egal wie groß oder klein. Das ist eines der wichtigsten Dinge, die dir der Sport beibringt. Sie respektieren eine Person für das, was sie ist und für das, was sie erreicht oder getan hat. Das hat Neeraj Chopra getan, indem er sich für das Richtige ausgesprochen und für Arshad Nadeem eingetreten ist, nachdem die Leute in den sozialen Medien den pakistanischen Speerwerfer verfolgt hatten, weil er Chopras Speer im Finale bei den Olympischen Spielen in Tokio aufgehoben hatte.

Während Neeraj Olympiasieger wurde, wurde Arshad Fünfter. Er drängte Neeraj immer wieder, sein Bestes zu geben. Athleten sollten ihre Konkurrenten respektieren, weil sie alle bewiesen haben, dass sie gut genug sind, um dort zu sein. Jeder der 12 Athleten im Finale hätte an diesem Tag gewinnen können und ich gebe Neeraj die volle Punktzahl für die Wertschätzung jedes seiner Konkurrenten, einschließlich Arshad. So sollte es sein. Wer weiß, vielleicht verpasse ich morgen einen Putt, während mein Konkurrent seinen versenkt und das Turnier gewinnt. Ich kann seine Bemühungen nicht herabsetzen oder gegen ihn sprechen, nur weil er eine andere Nationalität hat.

Während meiner Zeit in den USA, während eines Golfstipendiums, habe ich Spieler und Menschen aus vielen verschiedenen Kulturen kennengelernt. Die Erfahrung lehrte mich, mich gut zu benehmen, jeden Teilnehmer zu schätzen, jedem auf dem Golfplatz und im Leben zu danken. Das war die beste Ausbildung. Damals schaute ich zu Fred Couples auf, der 1992 das US Masters gewann. Das war mir damals nicht klar, aber ich mochte es, wie er sich auf dem Golfplatz benahm und sich die Zeit nahm, mit den Galerien zu sprechen. Es brachte mich dazu, eines Tages wie er zu sein. Mit der Zeit ist er ein guter Freund geworden und wir haben vor einigen Jahren in Dubai gespielt. Ich sagte ihm, dass es ein Privileg ist, mit ihm abzuschlagen, und es ist eines der Dinge, die mich in meiner ganzen Karriere am nervösesten gemacht haben. Wenn ich sehe, wie Neeraj oder Arshad oder andere Sportler sich gegenseitig bewundern, kann ich nur daran denken, wie gut die Sportwelt ist.



Während meiner Amateurzeit habe ich viele Reisen nach Pakistan unternommen und mich mit Golfspielern wie Taimur Hassan Amin, einem 16-fachen pakistanischen Nationalmeister, angefreundet. Im Laufe der Jahre haben wir zusammen in Dubai gespielt und wir treffen uns oft und teilen unsere Erinnerungen an unsere Amateurzeit. Durch den Golfsport sind wir Freunde geworden und sind Konkurrenten nur auf dem Golfplatz.

Wie Speerwerfer benutzen auch Golfer ihre persönliche Ausrüstung bei Turnieren, mit dem Unterschied, dass andere die Ausrüstung nicht benutzen dürfen. Aber nachdem ich auf der PGA Tour, European Tour, Asian Tour und Japan Tour gespielt habe, habe ich, abgesehen von großen Meisterschaften, die Schläger verschiedener Spieler ausprobiert oder kennengelernt. Ich erinnere mich, dass ich den Rat von Golfer Daniel Chopra angenommen und sogar Fred Couples nach seinen Schlägern gefragt habe. Ich habe auch jüngere Spieler wie Shubhankar Sharma nach ihrer Klubwahl gefragt. Aber jeder von uns spielt für sich und es ist unsere Anstrengung, die uns belohnt.

Nachdem ich um die Welt gereist und gespielt habe, habe ich gesehen, dass jedes Land bei einem Wettbewerb nach seinen eigenen sportlichen Helden Ausschau hält. Aber es hängt von Ihnen ab, einen Platz für sich selbst zu finden. Ein guter Mensch zu sein, gute Leistungen zu erbringen und sich gut zu benehmen – diese Dinge bringen Ihnen den Respekt verschiedener Länder und Kulturen ein.

Das hat mein Vater Milkha Singh aus Pakistan mitbekommen, einem Land, aus dem er während der Teilung fliehen musste, nachdem er viele Tote und viele Tragödien erlebt hatte. Aber dann, wie er sagen würde, Halat mande hunde ne, bande nahi (Die Bedingungen sind schlecht, nicht die Individuen). Die Liebe, die mein Vater aus Pakistan bekam, lässt sich nicht in Worte fassen. Er wird so lange als der fliegende Sikh bekannt sein, wie die Welt sich an ihn erinnert. Der Name wurde ihm von Pakistan gegeben. Nach dem Tod meines Vaters hatte ich ein Gespräch mit Mohammad Ejaz, dem Sohn von Abdul Khaliq, einem der größten Konkurrenten meines Vaters auf der Weltbühne. Ejaz dankte mir auf jeden Fall, denn mein Vater hatte nach dem Wohlergehen seines Vaters gefragt, als dieser nach dem Krieg von 1971 in Meerut in Kriegsgefangenschaft war. Ich sagte ihm, dass mir dort jemand als Sportler Respekt entgegenbringen würde, wenn ich eines Tages in Pakistan spielen und in Kriegsgefangenschaft geraten würde. Das ist die Kraft des Sports.

Für mich ist Neeraj ein wahrer Champion. Er dachte nicht an seine Eltern oder Trainer; Er widmete meinem Vater kurz nachdem er Olympiasieger wurde, seine Goldmedaille und sprach über den Traum meines Vaters. Seine Geste und die Art und Weise, wie er Arshad unterstützt hat, machen ihn zu einem wahren Champion.

Ich weiß nicht, ob mein Sohn Harjai Milkha Singh eine Karriere im Sport machen wird. Aber ich bin sicher, dass seine Zeit im Sport ihn gelehrt hat, fair zu sein und seine Konkurrenten zu respektieren – und ihre Leistung zu loben.

Diese Kolumne erschien erstmals in der Printausgabe am 31. August 2021 unter dem Titel „Mein Konkurrent, mein Kamerad“. Der Autor ist ein 14-facher internationaler Gewinner im Golfsport