Wenn Covid Slums trifft

Die Regierung muss einen besseren Zugang und eine bessere Verfügbarkeit von Wasser, sanitären Einrichtungen und Hygienediensten für die Armen in den Städten sicherstellen, um die Ausbreitung der Pandemie einzudämmen

Coronavirus-Ausbruch, Indien-Sperre, Dharavi-Fälle, soziale Distanzierung, Mumbai-Nachrichten, indische Express-NachrichtenDie Feuerwehr von Mumbai versprüht Desinfektionsmittel in Dharavi. (Express-Foto von Prashant Nadkar)

(Geschrieben von VR Raman, Nirma Bora und Kanika Singh)

Laut der Volkszählung 2011 leben in Indien mehr als 65 Millionen arme städtische Bevölkerungsgruppen in informellen Siedlungen, was etwa 17 Prozent der gesamten städtischen Bevölkerung entspricht. Während das städtische Bevölkerungswachstum insgesamt zwei bis drei Prozent pro Jahr beträgt, wächst die Zahl der Menschen, die in Slums und informellen städtischen Siedlungen leben, viel stärker. Es ist auch bekannt, dass eine beträchtliche Anzahl von ihnen von verschiedenen Sozialsystemen und Grundversorgungsleistungen ausgeschlossen ist.

Ihre Situation ist während der COVID-19-Pandemie noch anfälliger. Während es sich die privilegierte Stadtbevölkerung leisten kann, physische Distanzierung, Hygiene, Zugang zu wichtigen und nicht lebensnotwendigen Dingen zu gewährleisten, von zu Hause aus zu arbeiten und durch soziale Sicherheitsmaßnahmen abgedeckt zu werden, kämpfen die Armen in den Städten um ihr Überleben und kommen über die Runden. Aber obwohl sie die Opfer sind, werden sie oft für die Verbreitung der Krankheit verantwortlich gemacht und werden zu Zielen von Stigmatisierung, Isolation und Diskriminierung. Zu den hohen Risiken der Pandemie sind uns Beispiele bekannt wie der relativ große Ausbruch in Dharavi, Mumbai, oder die Ausbreitung der Krankheit in den Slums von Delhi, Bhopal und anderswo.



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Um dem Land bei der Bewältigung der Herausforderungen der Pandemie zu helfen, haben die Zentralregierung und die Landesregierungen verschiedene Empfehlungen herausgegeben, auch für die städtischen Zentren. Die meisten davon basieren auf idealen Szenarien der Krisenbewältigung, ohne die realen Gegebenheiten von Slums und informellen Siedlungen und den Mangel an grundlegenden institutionellen Vorkehrungen zu ihrer Umsetzung zu berücksichtigen.

Beispielsweise schlägt die Empfehlung des Ministeriums für Wohnungswesen und Stadtentwicklung zur sicheren Wasser- und Abwasserentsorgung eine sichere Verwaltung öffentlicher und kommunaler Toilettenanlagen in überfüllten städtischen Gebieten vor. Auch die Slum- und COVID-19-Beratung des Gesundheitsministeriums hat offenbar das Ziel, die Übertragung des Virus in Slums zu kontrollieren. Diese beiden Ratschläge enthalten jedoch keine detaillierte Strategie, um den kritischen Bedarf der städtischen Armen an Dienstleistungen wie Wasser, sanitäre Einrichtungen, Hygiene, Nahrung und Vorräte zu decken. Sie skizzieren auch keine Strategie, die die Bewohner effektiv vor der Pandemie schützen kann.

Während die Herausforderungen für die arme Stadtbevölkerung enorm sind, heben wir hier einige der wesentlichen Maßnahmen für die arme Stadtbevölkerung hervor – in Bezug auf den Zugang zu Wasser-, Sanitär- und Hygienediensten (WASH). Der Zugang zu WASH-Diensten war für die Armen in den Städten schon immer eine Herausforderung. Es wird oft missverstanden, dass die armen Gemeinden WASH-Dienste kostenlos erhalten. Tatsache ist, dass die Armen in den Städten im Allgemeinen höhere Gebühren für Wasser und Abwasserentsorgung zahlen als die Gemeinden mit mittlerem Einkommen, da sie auf einen unregulierten Markt für den Wasserkauf oder auf kostenpflichtige Gemeinschafts- und öffentliche Toiletten angewiesen sind. Doch selbst diese bezahlten und unregulierten Dienstleistungen erfüllen dieses Mal nicht die Bedürfnisse der städtischen Armen. Daher gibt es keine andere Wahl, als die öffentlichen Dienste für Wasser, Sanitärversorgung und Hygiene für die städtischen Armen zu stärken.

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Die meisten informellen Siedlungen sind auf Tankwagen-basierte Wasserversorgung angewiesen, wenn kein Leitungswasser vorhanden ist. Während der Sperrung sind sogar Tanker entweder nicht verfügbar oder zeitweilig geworden, was die Menschen dazu zwingt, lange Strecken zu gehen, um Wasser zu holen. Hinzu kommt die Herausforderung des unvermeidlichen Chaos, das entsteht, wenn der Tanker Slums erreicht, wo sich die Menschen aus Verzweiflung um die Tanker drängen.

Diesen Problemen kann durch die Einführung spezieller Systeme an den bedürftigsten Orten begegnet werden. Zum Beispiel durch die Ernennung von Knotenbeamten in Slums und informellen Siedlungen, um Herausforderungen zu identifizieren und anzugehen; Sicherstellung von planmäßigen, dienstplanbasierten Diensten für Gebiete, die auf eine tankschiffsgestützte Wasserversorgung angewiesen sind, und Stärkung der Tankschiffflotten einschließlich privater Anbieter. Die Bereitstellung und Installation mehrerer Lagertanks in allen Slums mit drei bis vier angeschlossenen Hähnen ist eine weitere mögliche Lösung, wobei jeder Tank einer Gruppe von 10-12 Familien dienen kann – so dass Tanker diese Tanks füllen können und die Menschen physischen Abstand halten können beim Sammeln von Wasser von ihnen. Wo solche Maßnahmen nicht möglich sind, ist es wichtig, Freiwillige aus der Gemeinde zu identifizieren, zu schulen und einzubeziehen, um die Menschenmenge zu bewältigen, physische Distanz zu gewährleisten und den am stärksten gefährdeten Personen wie Schwangeren, Menschen mit Behinderungen und älteren Menschen Vorrang einzuräumen. Diese Maßnahmen, verbunden mit der Einrichtung einer Hotline und Maßnahmen zur Beschwerdebehebung, können den Weg für eine verantwortungsvolle Kontinuität der Wasserversorgung ebnen.

Aus sanitären Gründen haben Slumbewohner in der Regel keine privaten Toiletten und Bäder und sind auf Gemeinschafts- oder Gemeinschaftseinrichtungen angewiesen. Da eine Gemeinschaftstoilette oder ein öffentlicher Toilettensitz in Slums von mehreren Benutzern an einem einzigen Tag benutzt wird, ist das Risiko einer Virusübertragung hoch, was die Einhaltung eines häufigen Desinfektionsprotokolls erfordert. Während die Bereitstellung mobiler Toiletten das Problem teilweise lösen kann, indem die Benutzerbelastung durch Gemeinschaftstoiletten verringert wird, können zusätzliche Maßnahmen wie die Einführung einer täglichen Reinigungs- und Desinfektionsroutine zusammen mit angemessenen Möglichkeiten zum Händewaschen und der Praxis der physischen Distanzierung während des Wartens zu einer sichereren Hygiene führen. In den Gebieten, in denen gemeinschaftliche oder öffentliche Toilettenanlagen nicht ausreichend sind, müssen temporäre Toiletten mit ausreichend Wasser und regelmäßige Wartungs- und Entschlammungsvorkehrungen Vorrang haben.

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Um den Zugang und die weitere Nutzung dieser Einrichtungen durch städtische Arme zu gewährleisten, ist es wichtig, auf die Nutzungsgebühren für die Wasserversorgung und die Gemeinschaftstoiletten zu verzichten, zumindest bis sich die Situation stabilisiert hat. Um die Hygiene zu gewährleisten, ist es wichtig, Hygienesets mit Seifen und Produkten zur Menstruationshygiene an Slumhaushalte zu verteilen. Auch innovative Gestaltungen von provisorischen Handwaschstationen und Toiletten sollen gefördert und eingesetzt werden, um den Nutzerbedürfnissen gerecht zu werden. Zusätzliche Mittel für solche Maßnahmen können aus Programmen wie AMRUT, Fonds für Katastrophenmanagement oder anderen landesspezifischen Fonds gewonnen werden. Auch auf die Sicherheit der Arbeitnehmer muss geachtet werden – zum Beispiel indem die Bereitstellung und Verwendung von persönlicher Schutzausrüstung für jede Kategorie von Arbeitnehmern sichergestellt wird, beispielsweise für diejenigen, die in der Wasserversorgung, in der Instandhaltung von öffentlichen und öffentlichen Toiletten sowie im Sanitärbereich tätig sind. Es ist wichtig, eine Krankenversicherung und eine freiwillige Entschädigung für alle diensthabenden Wasser-, Sanitär- und Hygienearbeiter zu haben, unabhängig von der Art ihres Engagements.

Die bisherigen Erfahrungen zeigen, dass die Sperrung zwar die Ausbreitung der Pandemie verlangsamt hat, sich jedoch nachteilig auf das Leben der Armen ausgewirkt hat. Auch wenn die landesweite Sperrung in den kommenden Tagen bis zu einem gewissen Grad gelockert werden könnte, werden die anhaltenden Beschränkungen die städtischen Armen viel stärker treffen als alle anderen. Hier muss die Regierung mit einem schnellen, aber gut geplanten Reaktionsmechanismus ansetzen.

Raman ist Experte für öffentliche Gesundheit und leitet politische Initiativen bei WaterAid India; Bora ist politischer Leiter in Wasserfragen; und Singh ist politischer Leiter in Fragen der Sanitärversorgung bei WaterAid India

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