Wo sind die Arbeitsplätze mit hoher Produktivität und besserer Qualität in Indien?

Mahesh Vyas schreibt: Die steigende Arbeitslosigkeit muss noch die Aufmerksamkeit der Regierung erhalten, die sie verdient.

Heute scheint eine Arbeitslosenquote von 7-8 Prozent die Norm zu sein, und solche Werte scheinen keine Rolle zu spielen. Die Arbeitslosenquote ist kein Einflussfaktor für die Politik.

Indiens Arbeitslosenquote lag im August bei 8,3 Prozent. Dies war höher als die im Juli verzeichneten 7 Prozent. Aber es war besser als die 9,2 Prozent vom Juni und 11,8 Prozent vom Mai 2021. Trotz der Schwankungen von Monat zu Monat sind dies alles sehr hohe Arbeitslosenquoten.

Im Mai 2019, als die Regierung nach langem Widerstand endlich die Ergebnisse der Periodic Labour Force Survey (PLFS) veröffentlichte, betrafen die meisten Streitereien die historisch hohe Arbeitslosenquote von 6,1 Prozent im Zeitraum 2017-18 (Juli bis Juni). Es war ein 45-Jahres-Hoch. Bis dahin war Indien es gewohnt, eine Arbeitslosenquote von rund 3 Prozent zu verzeichnen. Heute scheint eine Arbeitslosenquote von 7-8 Prozent die Norm zu sein, und solche Werte scheinen keine Rolle zu spielen. Die Arbeitslosenquote ist kein Einflussfaktor für die Politik.

Eine hohe und steigende Arbeitslosenquote ist in Indien offensichtlich kein wirksames politisches Instrument. Zwischen Inflation und Arbeitslosigkeit, den beiden theoretisch durch die Phillips-Kurve verbundenen Wirtschaftsindikatoren, ist es die Inflation, die die politische Macht ausübt.

Die Inflation schadet fast der gesamten Bevölkerung. Ebenso wichtig ist, dass hohe Inflationsraten die Finanzmärkte verärgern können, was wiederum Druck auf die Regulierungsbehörden ausübt, die Inflation unter Kontrolle zu halten. Die Arbeitslosenquote hat keinen solchen Wahlkreis.

Arbeitslosigkeit betrifft direkt nur die Arbeitslosen, die nicht viel zählen. Eine Arbeitslosenquote von 7 Prozent betrifft weniger als 3 Prozent der Bevölkerung. Schlimmer noch, die Gesellschaft betrachtet Arbeitslosigkeit als individuelles Manko und nicht als Ergebnis einer makroökonomischen Malaise. Das Opfer erleidet die Schmach, nicht das System. Arbeitslose gelten als unzureichend ausgebildet, unbeholfen oder nicht klug. In diesem Denken steckt der irrige Glaube, dass, wenn diese Leute härter und schärfer arbeiten würden, sie alle Jobs finden könnten.

Während Arbeitslosigkeit kein politisches Instrument sein kann, kann Beschäftigung eines sein, und dieses Potenzial manifestiert sich in Form von Forderungen nach Arbeitsplatzreservierungen. Der Mangel an Beschäftigungsmöglichkeiten verleiht natürlich Vorbehalten als politischem Instrument Kraft. Der Mangel an angemessenen Arbeitsplätzen ist ein wirtschaftliches Problem, das mehr analytische und politische Aufmerksamkeit verdient als die politische Aufmerksamkeit, die es in Indien erhält.

Die Arbeitslosenquote ist nicht der wichtigste Arbeitsmarktindikator für ein Land wie Indien. Die Arbeitslosenquote ist ein Maß für die Unfähigkeit der Wirtschaft, nur Arbeitsuchenden Arbeitsplätze zu bieten. Aber in Indien suchen die Menschen sehr oft nicht nach Jobs, weil sie glauben, dass keine verfügbar sind. Technisch zeigt sich dies als niedrige Erwerbsbeteiligungsquote (LFPR). Indiens LFPR liegt bei etwa 40 Prozent, während die globale Rate nahe 60 Prozent liegt. Es ist wichtig, dass dieser Glaube an die Sinnlosigkeit einer Jobsuche durch eine explosionsartige Schaffung neuer formeller Arbeitsplätze von guter Qualität überwunden wird. Es gibt so wenige formelle Arbeitsplätze von guter Qualität, dass nur ein explosionsartiges Wachstum ihrer Zahl dazu beitragen wird, die derzeitige Ohnmacht zu überwinden.

In einem Land mit über einer Milliarde Erwachsenen gibt es weniger als 80 Millionen bezahlte Arbeitsplätze. Wo würden die verbleibenden 920 Millionen hingehen, um Arbeit zu finden? Mehr als die Hälfte entscheidet sich dafür, keine Arbeit zu suchen. Der Rest ist selbstständig als Landwirt, Tagelöhner und Unternehmer aller Art. Für den Landwirt, den Tagelöhner oder den Kleinunternehmer ist der Status der Arbeitslosigkeit oder der Nicht-Arbeitssuche dynamisch und sogar verschwommen. Wird die Tagelöhnerin arbeitslos, wenn Arbeitsplätze knapp werden, oder scheidet sie aus dem Erwerbsleben aus? Dies ist ein Geisteszustand, der ein Durcheinander von Hoffnung, Anstrengung und Langeweile ist. Angesichts dieses oft verschwommenen Status ist die Interpretation der Arbeitslosenquote eine Herausforderung.

Beschäftigung kann real sein, wenn wir ihre Bedeutung nicht auf eine lächerlich entspannte Definition reduzieren, wie es das offizielle System tut. Sie gelten als erwerbstätig, wenn Sie in den letzten sieben Tagen nur eine Stunde lang einer Erwerbstätigkeit nachgegangen sind.

Eine nützliche Arbeitsmarktkennzahl für ein Land wie Indien ist die Beschäftigungsquote. Dieser misst den Anteil der Bevölkerung über 14 Jahren, der erwerbstätig ist. Wir verwenden die CMIE-Definition von Beschäftigung, die erfordert, dass eine Person für einen größeren Teil eines Tages beschäftigt ist, um sich zu qualifizieren.

Indiens Bilanz bei der Bereitstellung von Arbeitsplätzen für seine Bevölkerung ist abgrundtief schlecht. In den Jahren 2016-17 waren nur 42,8 Prozent der Bevölkerung im erwerbsfähigen Alter erwerbstätig. Dieser sank auf 41,7 Prozent in den Jahren 2017-18 und weiter auf 40,2 Prozent in den Jahren 2018-19 und dann auf 39,5 Prozent in den Jahren 2019-20. Im Jahr der Pandemie sank sie auf 36,5 Prozent. Sie hat sich in den ersten fünf Monaten des Zeitraums 2021-22 nicht von diesem niedrigen Niveau erholt.

Die Zahl der Erwerbstätigen betrug 2019-20 408,9 Millionen. Im August 2021 war die Beschäftigung mit 397,8 Millionen deutlich niedriger. Indien bietet immer noch 9,2 Millionen Arbeitsplätze weniger als vor der Pandemie. Und die Beschäftigung geht weiter zurück. Sie sank um fast 2 Millionen von 399,7 Millionen im Juli 2021. Eine umgekehrte Migration ist im Gange. Die Menschen ziehen weg von den Fabriken, während die Arbeitsplätze in der Produktion schrumpfen, hin zu Bauernhöfen, die hauptsächlich in Form von verschleierter Arbeitslosigkeit Schutz bieten. Im August konnten nicht einmal die Farmen die überschüssigen Arbeitskräfte aufnehmen, die aus den Fabriken und Büros strömten. Vermutlich als Lieferboten wechselten die Arbeiter in den Haushaltssektor und in den Einzelhandel, um gelegentliche Dienstleistungen zu erbringen.

Bei allen Formen der Arbeit kann es nicht der Wunsch einer Nation sein, Menschen weg von hochproduktiven, qualitativ hochwertigeren Arbeitsplätzen in der verarbeitenden Industrie hin zu Arbeitsplätzen mit geringer Produktivität in der Landwirtschaft oder als Gärtner oder Sicherheitspersonal im Haushaltssektor zu bewegen. Die Beschäftigungsmöglichkeiten müssen in Bereichen ausgeweitet werden, in denen Arbeitskräfte eingesetzt werden, um eine höhere Produktivität der Unternehmen und eine höhere Arbeitsrendite zu erzielen. Dies ist nicht die Richtung, die wir sehen.

Ein Großteil der Lösung für diesen Mangel an angemessenen Arbeitsplätzen liegt in der Erhöhung der Investitionen. Dazu muss das Investitionsklima unternehmerfreundlich sein und staatliche Interventionen müssen weg von der angebotsseitigen Unterstützung hin zur Ankurbelung der Nachfrage verlagert werden.

Diese Kolumne erschien erstmals in der Printausgabe am 18. September 2021 unter dem Titel „A job to do“. Der Autor ist Managing Director & CEO, Center for Monitoring Indian Economy.