Warum Angriffe auf Mahatma Gandhi gut sind

Sie bieten eine Gelegenheit, sich daran zu erinnern, wofür er stand. Der unvollkommene Gandhi war radikaler und fortschrittlicher als die meisten zeitgenössischen Landsleute.

Mahatma Gandhi, Angriffe auf Mahatma Gandhi, Mahatma Gandhi Südafrika, Mahatma Gandhi Werte, Rajmohan Gandhi Kolumne, Indische Express KolumneGandhi schlug vor, dass unsere Unsicherheit über den richtigen Weg verschwinden würde, sobald wir uns fragen, wie die hilfloseste Person, die wir kennen, von unserer Wahl betroffen sein würde.

Durch Angriffe auf den Mahatma beleidigt, fragen einige Freunde, die mich für einen Gelehrten halten, nach einem neuen Buch, das Medienberichten zufolge behauptet, Gandhi habe während seiner Jahre in Südafrika (1893-1914) Schwarze verachtet und den britischen Imperialismus unterstützt . Da ich es nicht gelesen habe, kann ich das Buch nicht kommentieren, aber ich kann die beiden Vorwürfe ansprechen. Bevor ich dies tue, lassen Sie mich jedoch sagen, dass Angriffe auf Gandhi begrüßt werden sollten, denn sie bieten eine Gelegenheit, sich an die Dinge zu erinnern, für die Gandhi stand.

Gandhis Antwort auf Zweifel, die er 1947 um den Unabhängigkeitstag gab – auch bekannt als Talisman – ist zu Recht berühmt. In diesem kurzen Text schlug Gandhi vor, dass unsere Unsicherheit über den richtigen Kurs verschwinden würde, sobald wir uns fragen, wie die hilfloseste Person, die wir kennen, von unserer Wahl betroffen sein würde.

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Weniger in Erinnerung bleibt Gandhis Antwort, als er 1946 gebeten wurde, das unabhängige Indien zu beschreiben, das er sehen wollte. Gandhi zeichnete ein geometrisches Bild und sagte, er wolle keine Pyramide, sondern einen ozeanischen Kreis völliger Gleichheit. In einem solchen Kreis wäre der Letzte der Erste, tatsächlich gäbe es keinen Erster und keinen Letzten, und der einzelne Bürger, kein Präsident oder Premierminister, würde das Zentrum des Kreises einnehmen (Harijan, 28. Juli 1946).

Doch neben der Gleichheit wollte Gandhi Brüderlichkeit; neben der Gerechtigkeit suchte er Versöhnung. Gandhi forderte Gerechtigkeit für Dalits und strebte auch eine Partnerschaft zwischen Dalits und Hindus der oberen Kaste an. Er wollte, dass die hinduistische Mehrheit Indiens die Minderheiten des Landes schützt, aber er wollte auch die hindu-muslimische Freundschaft, und er bat die muslimische Mehrheit Pakistans, die Hindus, Christen und Minderheitensekten dieses Landes zu schützen. Auf internationaler Ebene wollte Gandhi ein freies Palästina (eine Sache, die viele in Indien aufgegeben haben) – aber auch eine arabisch-jüdische Aussöhnung.

Wenn wir uns den heutigen Konflikt zwischen der Notwendigkeit, aus gefährlichen und scheinbar höllischen Orten zu entkommen, und dem Platzmangel an angeblich himmlischen Orten ansehen, sehnen wir uns nicht nach Menschen mit dem großen und gerechten Herzen und dem weisen Verstand, die Gandhi zeigte?

Dasselbe mag zutreffen, wenn Menschen die heute gefährliche Beziehung zwischen der sogenannten muslimischen Welt und dem sogenannten Westen verbessern wollen. Oder wenn wir an Ungleichheiten in Indien denken oder an Konflikte in Syrien, Irak, Jemen, Palästina, Afghanistan und Pakistan.

Gandhi ist seit fast 70 Jahren tot und hat keine präzisen Lösungen für solche Probleme hinterlassen. Aber sein Vermächtnis wird die Bemühungen um Lösungen unterstützen, nicht behindern, selbst wenn wir für einen Moment annehmen, dass Gandhi zwischen 1893 und 1914 Vorurteile gegenüber Afrikas Schwarzen hatte und den britischen Imperialismus unterstützte.

War Gandhi für den Imperialismus?
Seit einiger Zeit ja, und zwar offen. Dies ist keine Entdeckung. Tatsächlich war das Britische Empire, wie Gandhi selbst in seiner Autobiografie formulierte, zu Beginn des 20. Jahrhunderts eine seiner beiden Leidenschaften. (Der andere pflegte Kranke.) Hatten Königin Victoria und andere bedeutende Briten nicht erklärt, dass in ihrem Reich alle Rassen gleich sein würden und jeder die Freiheit des Glaubens und der Meinungsäußerung sowie die Rechtsstaatlichkeit genießen würde? Als Gandhi erkannte, dass der kaiserliche Anspruch falsch war, wurde er, wie Winston Churchill und eine Reihe von Vizekönigen beklagten, der stärkste Feind des Imperiums, und Indiens Massen schlossen sich Gandhi in der Rebellion an.

Was die Schwarzen unserer Welt betrifft, so hegte Gandhi große Erwartungen an sie. Im Februar 1936 sagte er zu Howard Thurman, dem afroamerikanischen Denker, der ihn in Bardoli in Gujarat aufsuchte: Nun, wenn es wahr wird, können die Afroamerikaner die unverfälschte Botschaft der Gewaltlosigkeit überbringen der Welt (Harijan, 14. März 1936). Fast drei Jahrzehnte später, als Martin Luther King und seine Kollegen ihre bemerkenswerten gewaltlosen Triumphe für die Rechte der Schwarzen in den USA errangen, zögerten sie nicht zu sagen, dass Gandhi und Indien sie inspiriert hatten.

Aber war der jüngere Gandhi nicht manchmal unwissend und voreingenommen gegenüber Südafrikas Schwarzen? Er war es zweifellos, besonders wenn er durch das Verhalten schwarzer Sträflinge provoziert wurde, die sich unter seinen Mithäftlingen in den Gefängnissen Südafrikas befanden. Auch das ist keine Entdeckung. Ich habe 1995 in The Good Boatman ausführlich darüber geschrieben, und Dutzende anderer Wissenschaftler haben darauf Bezug genommen.

Schließlich war auch Gandhi ein unvollkommener Mensch. In Bezug auf die Rassengleichheit war er jedoch den meisten, wenn nicht allen seinen Landsleuten weit voraus; und der Kampf für die Rechte der Indianer in Südafrika ebnete den Weg für den Kampf für die Rechte der Schwarzen. Gandhi sagte 1908 (in einer Rede in Johannesburg) und bezog sich dabei speziell auf Afrikaner, Asiaten, Europäer und Mischlinge: Wenn wir in die Zukunft blicken, müssen wir der Nachwelt nicht ein Erbe hinterlassen, dass all die verschiedenen Rassen? vermischen und eine Zivilisation hervorbringen, die die Welt vielleicht noch nicht gesehen hat? (18. Mai 1908).

Im Jahr 1908 war die Vermischung aller Rassen der Welt ein mutiger Gedanke für jeden, egal ob Inder oder nicht, zum Ausdruck zu bringen. Früher, während des amerikanischen Bürgerkriegs um die Sklaverei, hatten indische Intellektuelle, die sich dieses Krieges wohl bewusst waren (darunter Bankim Chandra Chattopadhyay, Ishwar Chandra Vidyasagar und Syed Ahmed Khan), über die Sklaverei geschwiegen. Als Gandhi später darauf bestand, dass Indiens Freiheitskampf ohne einen gleichzeitigen Kampf gegen die Unberührbarkeit heuchlerisch sei, rieten ihm selbst enge Kollegen wie Vallabhbhai Patel und Jawaharlal Nehru von einer so genannten Ablenkung ab.

Der unvollkommene Gandhi war radikaler und fortschrittlicher als die meisten zeitgenössischen Landsleute. Heute gibt sein Vermächtnis in Indien, Südafrika und den USA Hoffnung und kein Hindernis für die Gleichberechtigung von Rassen und Kasten. Ein Buch von 1995 enthält diese Beobachtung von Nelson Mandela: Gandhi war zunächst schockiert gewesen, dass Indianer als Eingeborene im Gefängnis eingestuft wurden… Alles in allem müssen Gandhi diese Vorurteile im Kontext der Zeit und der Umstände vergeben werden. (Gandhi der Gefangene von Nelson Mandela in B.R. Nanda (herausgegeben), Mahatma Gandhi: 125 Years, ICCR, 1995.)

Einige scheinen jedoch zu denken, dass sie klüger sind als King oder Mandela.

Der Schriftsteller, ein Enkel von Mahatma Gandhi, ist Forschungsprofessor am Center for South Asian and Middle Eastern Studies, University of Illinois at Urbana-Champaign