Warum Chloé Zhaos Nomadland eine Botschaft der Hoffnung für eine von Trauer geplagte, von einer Pandemie heimgesuchte Welt ist

In einem Jahr, in dem die Isolation die einzige Lebensweise und der Abschied die häufigste Begrüßung war, tröstet Nomadland mit seinem Mitgefühl.

Schauspieler Frances McDormand in einer Szene aus dem Film Nomadland von Chloe Zhao. (Foto: Searchlight Pictures via AP)

Chloé Zhaos Nomadland, ein meditatives Drama über eine von der Rezession heimgesuchte amerikanische Stadt, beginnt mit einem Gefühl des Verlustes, das sich vorausschauend anfühlt. Wir schreiben das Jahr 2011 und der Zusammenbruch eines Unternehmens hat die Existenz einer Stadt in Nevada zerstört, ihren PIN-Code gelöscht und die Bevölkerung unsichtbar gemacht. Die Krise macht viele Menschen zu Driftern, zwingt sie dazu, von Vans zu leben und durch Saisonjobs zu überleben.

In Anlehnung an Jessica Bruders Buch Nomadland: Surviving America in the Twenty-First Century, das das Leben vieler Amerikaner dokumentiert, die nach der Großen Rezession einen vorübergehenden Lebensstil annahmen, setzt der Film Zhaos Interesse und seinen Fokus auf Menschen am Rande fort (Lieder, die meine Brüder mir beigebracht haben, Der Reiter). Im Jahr 2021, dieser Geschichte eines Volkes, das durch eine Notwendigkeit entwurzelt wurde, dient Nomadland als prägnante Darstellung der Zeit, in der wir leben.

Die Parallelen sind überall. Desillusioniert vom amerikanischen Traum, wurden viele auf den Status von Migranten reduziert. Die gewaltsame Räumung von Häusern führt sie auf die Suche nach Heimat. Im Mittelpunkt des Films steht Fern, eine Witwe um die 60, deren Verlust tiefer liegt. Als der Film beginnt, trennt sie sich sanft von ihren Sachen und faltet ihr Leben in einem Van. Da sie keinen wirtschaftlichen Nutzen erzielen kann, besteht ihre Überlebensmöglichkeit darin, durch das Land zu fahren, Gelegenheitsjobs anzunehmen – bei Amazon, in einem Vergnügungspark, in einem Fast-Food-Laden – während sie vom Wohnmobil lebt.



Wie andere Nomaden ist ihr Leben von extremer Isolation geprägt. Das neue Jahr verbringt sie allein damit, einen Burger zu essen, das einzige andere Geräusch in ihrem Van ist das Geräusch eines ausgefallenen Radios. Ihre Einsamkeit ist so vollkommen, dass sie von der Umgebung unberührt bleibt. Sie trifft Menschen, um sich von ihnen zu trennen, knüpft Verbindungen mit der Investition einer Ablenkung. Ihre Unterkunft hat nur Platz für einen. Farn befindet sich in ständiger Quarantäne.

Aber trotz dieser Verwüstung – ein Ergebnis eines manipulierten Systems, das einigen wenigen zugute kommen soll – ist Nomadland eine Geschichte der Hoffnung. Zhaos Interpretation der Situation ist unglaublich humanistisch. Sie entdeckt individuelle Sehnsüchte aus den Ruinen des American Dream. Die Nomaden sind obdachlos, aber kein obdachloser Haufen. Die Krise hat ihnen eine Mobilität verliehen, die sie sich in einem früheren Leben vielleicht nicht vorgestellt hätten. Sie sind die Pioniere Amerikas, die ein karges, aber nicht unerfülltes Leben führen. In einem ruhigen Moment des Films gestehen einige, dass die Sehnsucht zu leben, bevor es zu spät war, der Grund war, alles hinter sich zu lassen. Dieser Lebensstil wird zu ihrer Berufung.

Indem wir unseren umständlichen Zwang zur Noblesse eines Zwecks erheben, verwandelt sich Nomadland von einem Film unserer Zeit in einen zeitgemäßen Film. Es erkennt nicht nur die lähmende Trauer an, in der wir alle Beteiligten in solchen von einer Pandemie geplagten Zeiten sind, sondern indem es die Befreiung nach einem Verlust lokalisiert, leitet es unsere Trauer. Indem wir die Abruptheit skizzieren, mit der Dinge, die wir ein Leben lang anhäufen, verschwinden können, enthüllt es die Vergänglichkeit des Lebens – und die Beständigkeit des Lebens. Indem Nomadland darstellt, dass das Zuhause so sein kann, wie Sie es sich wünschen und das Leben trotzdem weitergehen wird, wirkt Nomadland in seiner Empathie visionär.

Und das ist vielleicht der Grund, warum Zhaos Film so viel Liebe gefunden hat. Mit sechs Nominierungen als Favorit bei den Academy Awards ausgezeichnet, hat es bereits höchste Auszeichnungen bei den Filmfestspielen von Venedig und den Golden Globes erhalten. Die Begeisterung rund um Nomadland ähnelt der Massenrallye hinter dem Lieblingsparasite des letzten Jahres, aber die Textur unterscheidet sich. Auch Bong Joon-hos Film war eine Anklage gegen den Kapitalismus und ein vernichtendes Porträt seiner Grausamkeit. Der Parasit, der die Oscars fegte, war eine Anerkennung der allgegenwärtigen Fäulnis im System, der Anblick von Bong mit der begehrten Auszeichnung war ein märchenhaftes Ende einer Underdog-Geschichte.

Nomadland ist eine spezifische amerikanische Geschichte mit einem weißen Schauspieler in der Hauptrolle. Aber in einem Jahr, in dem die Isolation die einzige Lebensweise und der Abschied die häufigste Begrüßung war, tröstet Zhaos Film mit seinem Mitgefühl. Indem sie porträtiert, dass Farne wachsen und das Leben in einem Nomadenland überlebt, erzählt sie eine Geschichte von unmöglicher Hoffnung. Der Film bestätigt unsere Erfahrung. Das brauchen wir jetzt mehr denn je.

Diese Kolumne erschien erstmals in der Printausgabe am 13. April 2021 unter dem Titel „Szenen aus einem schlechten Jahr“. ishita.sengupta@indianexpress.com