Warum Gemeinschaft bei der Bekämpfung von Mangelernährung wichtig ist

Maharashtras Erfahrung hat Lehren für das Land, insbesondere während der Pandemie.

COVID-19 hat die Ernährungssicherheit von Millionen gestört; wird wahrscheinlich die Fortschritte bei der Beendigung des Hungers bis 2030 umkehren: Dr. Harsh VardhanDer Minister für Gesundheit und Familienfürsorge, Dr. Harsh Vardhan, sagte, dass die indische Regierung der Ernährungssicherheit und Ernährung höchste Priorität einräumt, wie die verschiedenen nationalen Rechtsinstrumente und -programme der letzten Jahre belegen. (Datei)

Geschrieben von MA Phadke

Unterernährung ist weltweit eine der häufigsten Todes- und Krankheitsursachen bei Kindern unter fünf Jahren. Es beeinträchtigt die kognitive Entwicklung und die Lernfähigkeit von Kindern, was in den Boomjahren zu einer verminderten Produktivität führt. Laut einer Studie von Lancet sind 68 Prozent der Todesfälle unter 5 Jahren in Indien auf Unterernährung zurückzuführen. Außerdem ist Indien die Heimat von fast der Hälfte der weltweit ausgelaugten oder akut unterernährten Kinder (niedriges Gewicht im Verhältnis zur Körpergröße).

Verschwendung ist ein kritischer Gesundheitszustand, bei dem ein Kind neunmal häufiger stirbt als ein gesundes Kind. Laut der 2015-16 durchgeführten National Family Health Survey (NFHS)-4 litten 21 Prozent der Kinder unter 5 Jahren in Indien an einer mittelschweren akuten Mangelernährung (MAM) und 7,5 Prozent an einer schweren akuten Mangelernährung (SAM).

Trotz verschiedener gezielter Programme zur Kontaktaufnahme und Bereitstellung von Dienstleistungen, die von der Regierung durchgeführt werden, wie POSHAN Abhiyaan, Supplementary Nutrition und Anemia Mukt Bharat, um nur einige zu nennen, haben 16 der 22 Bundesstaaten und Unionsterritorien gemäß NFHS- 5 im Zeitraum 2019-20 durchgeführt.

Während die sich verschlechternden Facetten der Unterernährung weiterhin Anlass zu großer Besorgnis geben, hat das Auftreten von COVID-19 sie nur noch verschlimmert. Die teilweise Schließung der Anganwadi-Zentren (AWCs) zusammen mit Unterbrechungen in den Lieferketten aufgrund nachfolgender Sperren hat dazu geführt, dass das Mittagsessenprogramm eingestellt und der Zugang zur Ration mit nach Hause genommen wurde (eine Ernährungsmaßnahme, um einen Teil des Kalorienbedarfs eines Kindes zu decken). und eingeschränkte Mobilität zu Gesundheitsdiensten.

Laut einer im Journal Global Health Science 2020 veröffentlichten Studie werden die durch COVID-19 verursachten Herausforderungen voraussichtlich weitere vier Millionen Kinder in akute Unterernährung treiben. Dies zeigt auch das schlechte Ranking Indiens, ein miserabler 94. von 107 Ländern auf dem Welthungerindex 2020.

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Akute Mangelernährung ist ein komplexes soziokulturelles Problem, das auf dem Zusammenspiel von ungerechtem Zugang zu nahrhaften Lebensmitteln und Gesundheitsdiensten, suboptimalen Ernährungspraktiken für Säuglinge und Kleinkinder (IYCF) einschließlich Stillen, geringer mütterlicher Bildung, geringen Kapazitäten von Feldfunktionären beruht bei der Erkennung von Mangelernährung, schlechtem Zugang zu sauberem Wasser und sanitären Einrichtungen, schlechten Hygienepraktiken, Ernährungsunsicherheit und mangelnder Vorbereitung auf Notfälle. Und COVID-19 hat all diese Ineffizienzen deutlich aufgedeckt, was die Notwendigkeit nachhaltiger Lösungen hervorhebt, die auf ein integriertes Management akuter Mangelernährung abzielen und gleichzeitig die Auswirkungen von COVID-19 abschwächen.

Der erste Schritt zur Reduzierung dieser aufkeimenden Belastung durch akute Unterernährung besteht darin, eine frühzeitige Erkennung und Behandlung von SAM-Kindern sicherzustellen, um sie davon abzuhalten, weiter in den Teufelskreis der Unterernährung abzugleiten. Derzeit werden in Indien SAM-Kinder mit Komplikationen in der Regel an die Nutrition Rehabilitation Centers (NRCs) überwiesen, die meist in Distriktkrankenhäusern mit einem geringen Anteil an Krankenhausbetten pro Bevölkerung angesiedelt sind.

Während der Zugang zur Gesundheitsinfrastruktur ein großer Dorn im Auge ist, ist es auch erwiesen, dass 70-80 Prozent der Kinder keine medizinischen Komplikationen haben und nicht ins Krankenhaus eingeliefert werden müssen. Daher ist es in einem solchen Szenario möglich, einen Ansatz zu verfolgen, der die unkomplizierten SAM-Kinder effizienter behandelt, und das Community Management of Acute Malnutrition (CMAM) wirkt in dieser Hinsicht Wunder.

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CMAM wird sowohl von der WHO als auch von UNICEF empfohlen und hat in vielen Ländern und einigen Bundesstaaten und Distrikten in Indien positive Ergebnisse gezeigt, wo es als Pilotprojekt umgesetzt wurde. Ein solcher Staat, der in CMAM gut abgeschnitten hat, ist Maharashtra.

Angesichts der wachsenden SAM-Kinder führte die Regierung von Maharashtra 2007 CMAM auf vier verschiedenen Ebenen im Distrikt Nandurbar ein. Der erste Schritt umfasste das Screening, die Identifizierung und die aktive Fallfindung von SAM-Kindern auf Gemeindeebene durch Anganwadi/ASHA-Mitarbeiter.

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Im zweiten Schritt wurde die Behandlung von SAM-Kindern ohne Komplikationen auf Gemeindeebene durch das Village Child Development Center (VCDC) eingeleitet, indem verschiedene zentral und lokal produzierte therapeutische Lebensmittel verwendet wurden. Diese energiereichen Formulierungen sind oft der Kern der Ernährung der Kinder, da sie mit wichtigen Makro- und Mikronährstoffen angereichert sind. Es stellt sicher, dass die Zielpopulation innerhalb einer kurzen Zeitspanne von sechs bis acht Wochen an Gewicht zunimmt.

Der dritte Schritt umfasste die Behandlung von Kindern mit Komplikationen in den NRCs. Und der vierte Schritt umfasste die Nachverfolgung von Kindern, die aus dem CMAM-Programm entlassen wurden, um einen Rückfall zu vermeiden, zusammen mit der Förderung guter IYCF-Praktiken, der Förderung der Entwicklung von Kindern, der Hygiene und anderer Praktiken und Dienstleistungen, um das weitere Auftreten von SAM zu verhindern.

Infolgedessen verzeichnete der Distrikt einen Rückgang der SAM-Kinder – von 15,1 Prozent im Jahr 2015-16 (NFHS-4) auf 13,5 Prozent im Jahr 2019-20 (NFHS-5). Nandurbar ist ein schwieriges Terrain, und wenn der CMAM-Ansatz an einem solchen Ort so günstige Ergebnisse erzielen könnte, hat er das Potenzial, überall in Indien ausgeweitet zu werden.

Angesichts des erneuten politischen Interesses an Ernährung durch Poshan 2.0 muss CMAM ernsthaft überlegt werden, wenn Indien plant, bis 2025 auch nur annähernd die Ziele der Wachstumsverzögerung und der Verschwendung zu erreichen.

Der Autor ist ehemaliger Vizekanzler der Maharashtra University of Health Sciences