Warum die Häufigkeit extremer Wetterereignisse steigt und Indiens Küsten gefährdet

Intensive Wirbelstürme wie Tauktae, starke Regenfälle und der Anstieg des Meeresspiegels überlagern sich mit der Klimaerwärmung. Das Land sollte Küstenrisikobewertungen durchführen

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Geschrieben von Roxy Mathew Koll

Eine beispiellose Reihe extremer Wetterereignisse hat Indiens Westküste erschüttert. In den letzten drei Jahren kamen Zyklone der Westküste sehr nahe, wobei Zyklon Nisarga im Jahr 2020 und Zyklon Tauktae vor kurzem extrem nahe an der Stadt Mumbai vorbeizogen. Es sind nicht nur Zyklone; Kerala erlebte 2018 und 2019 weit verbreitete Überschwemmungen und 2020 regionale Überschwemmungen.

Überschwemmungen in Mumbai sind seit dem tragischen Ereignis von 2005 zu einem jährlichen Ereignis geworden, das der Stadt ein fehlgeleitetes Gefühl der Widerstandsfähigkeit verleiht. Daten in Bezug auf die Zahl der Todesfälle und des Verlusts von Eigentum lügen jedoch nicht. Zwischen 1950 und 2017 wurden in Indien 285 Überschwemmungen gemeldet, von denen etwa 850 Millionen Menschen betroffen waren, 19 Millionen obdachlos wurden und etwa 71.000 Menschen starben. Der Gesamtschaden in diesem Zeitraum beläuft sich auf etwa 60 Milliarden US-Dollar. Der Schaden pro Jahr ist gestiegen – und in den letzten zehn Jahren betrug der Schaden durch Überschwemmungen etwa 3 Milliarden US-Dollar pro Jahr. Eine aktuelle Studie des Ministeriums für Geowissenschaften weist darauf hin, dass Überschwemmungen, Wirbelstürme, Hitze- und Kältewellen sowie Blitze in den letzten fünf Jahrzehnten etwa 1,4 Lakh Menschenleben gekostet haben.



Haben diese Ereignisse ein wiederkehrendes Muster, das durch den Klimawandel signalisiert wird? Ein kürzlich veröffentlichter WMO-Bericht weist darauf hin, dass die globalen Durchschnittstemperaturen im Jahresdurchschnitt (beachten Sie, dass dies kein langfristiger Durchschnitt ist) in den nächsten fünf Jahren den Anstieg von 1,5 Grad Celsius überschreiten werden. Im Rahmen des Pariser Abkommens kamen die Nationen zu einem Konsens, dass die Emissionen reduziert werden müssen, um zu verhindern, dass die langfristigen globalen Durchschnittstemperaturen deutlich unter 2 Grad Celsius, vorzugsweise 1,5 Grad Celsius, steigen. Damit wird der Tatsache Rechnung getragen, dass eine Beibehaltung der Temperaturen von 1,5 Grad Celsius eine weitere Zunahme der Risiken und Auswirkungen des Klimawandels, die sonst mit einem Anstieg von 2 Grad Celsius und mehr einhergehen, erheblich reduzieren würde. Wie dieses Ziel zu erreichen ist, bleibt jedoch jedem Land selbst überlassen – und bisher haben wir es versäumt, die Emissionen einzudämmen.

Sind wir also sicher, wenn wir innerhalb von 1,5 Grad Celsius bleiben, oder sind wir dem Untergang geweiht, wenn wir die Schwelle von 1,5 Grad Celsius überschreiten? Das globale Klimasystem wird nicht in einer Flut extremer Wetterereignisse zusammenbrechen, wenn wir 1,5 Grad Celsius überschreiten. Wir fahren nur auf der 1,5 Grad Celsius Aufwärtskurve mit dekadischen Durchschnittstemperaturen von 1,2 Grad Celsius, und die Auswirkungen sind bereits zu spüren. In den letzten Jahrzehnten hat sich die globale Erwärmung beschleunigt und ihre Spuren sind seit den 2000er Jahren an jedem einzelnen Tag des globalen Wetters zu sehen. Daher hat die Generation Z noch nie einen Tag gelebt, ohne den Einfluss der globalen Erwärmung zu spüren.

Es ist auch wichtig zu beachten, dass die Schwelle von 1,5 Grad Celsius nur die Veränderungen der globalen Oberflächentemperaturen berücksichtigt. Mehr als 93 Prozent der zusätzlichen Wärme durch die globale Erwärmung werden von den durchschnittlich 4 km tiefen Ozeanen aufgenommen. Unter den Ozeanen ist die Erwärmung im Indischen Ozean am schnellsten. Einige Regionen wie der westliche Indische Ozean einschließlich des Arabischen Meeres verzeichnen langfristige durchschnittliche Veränderungen über 1,2 Grad Celsius, was zu einer Zunahme von Stürmen und extremen Regenereignissen in den Randländern des Indischen Ozeans führt.

Mit ausreichend langfristigen Datensätzen lassen sich die Fußabdrücke des Klimawandels ohne weiteres auf extreme Wetterereignisse zurückführen, die an Zahl und Intensität zugenommen haben und sich in jüngster Zeit sogar überlappen und zu komplexen Katastrophen führen. Dies haben wir während der aufeinanderfolgenden Zyklone in den Jahren 2020 und 2021 an der West- und Ostküste Indiens gesehen.

Daten des India Meteorological Department (IMD) zeigen, dass sowohl die Zahl als auch die Intensität von Wirbelstürmen im Arabischen Meer seit den 1980er Jahren zugenommen haben und die dicht besiedelte Westküste bedrohen. Mit Zyklon Takutae im Mai war dies das dritte Jahr in Folge, in dem ein Zyklon am Arabischen Meer sehr nahe gekommen ist (weniger als 100 km entfernt). Tauktae wirkte sich auf alle fünf Bundesstaaten (Kerala, Karnataka, Goa, Maharashtra und Gujarat), Inseln und Territorien (Lakshadweep usw.) an der Westküste aus. Bemerkenswert war, dass es sich in kürzester Zeit von einem schwachen Zyklon zu einem extrem schweren Zyklon verstärkte. Während sich die Vorhersage von Zyklonen verbessert hat und Leben gerettet wurde, ist die schnelle Zunahme von Zyklonen (eine Änderung der Windgeschwindigkeit von 55 km/h in weniger als 24 Stunden) sowohl für die Prognostiker als auch für die Katastrophenschutzbehörden zu einer Herausforderung geworden. Dem Zyklon Tauktae folgte unmittelbar der Zyklon Yaas an der Ostküste, der tagelang die Küste von Odisha und Bengalen überflutete.

Es ist nicht nur die Schwere dieser Wirbelstürme, sondern auch die Überlappung mehrerer extremer Wetterereignisse, um die Auswirkungen zu verstärken. Diese Wirbelstürme erzeugten Sturmfluten mit Wellen von mehr als 5 Metern Höhe, die Meerwasser an Land drückten, begleitet von heftigen Regenfällen, die die Küstenregionen überfluteten. Mit zunehmender globaler Erwärmung befindet sich mehr Feuchtigkeit in der Luft, die Zyklone aufnehmen und über das Land gießen. Diese werden zu länger andauernden Überschwemmungen führen, die größere Gebiete bedecken als je zuvor. Ganz zu schweigen davon, dass sie ihre sich überschneidenden Auswirkungen vorhersagen können, es gibt nicht einmal genügend Daten oder Verständnis für diese zusammengesetzten Extremereignisse.

Die beobachteten Küstendaten sollten zusammen mit zukünftigen Klimaprojektionen verwendet werden, um eine eingehende Küstenrisikobewertung vorzubereiten. Dies ist nicht nur für Indien wichtig, sondern für alle Länder des Indischen Ozeans, die durch den Klimawandel anfällig und einem hohen Risiko durch extreme Wetterereignisse ausgesetzt sind. Diese Bewertung wird Aufschluss darüber geben, wie wir katastrophensicher sein und unsere Küsten widerstandsfähig machen können. Selbst wenn wir jetzt alle Emissionen stoppen, wird der aktuelle Kohlendioxidgehalt in der Umwelt noch mehrere hundert Jahre bestehen bleiben. Die Eindämmung der Emissionen kann diesen Höhepunkt für die kommenden Generationen verlangsamen.

Der Autor ist Klimawissenschaftler, Indian Institute of Tropical Meteorology