Warum Indien sich gegen globale geschlechtsspezifische Trends in Bezug auf die Sterblichkeit von Covid-19 widersetzt

Frauen haben in der Regel einen natürlichen biologischen Überlebensvorteil gegenüber Männern. Paradoxerweise ist jedoch in Indien der CFR für Frauen höher als für Männer.

In einem Covid-19-Testzentrum in Pune. (Express-Foto: Ashish Kale)

Jüngste Daten zu Geschlechterunterschieden bei den COVID-19-Sterblichkeitsraten (CFR) in Indien verdeutlichen die Abweichung von globalen Trends. Die disaggregierten Daten zeigen einen höheren CFR für Frauen im Vergleich zu Männern.

Diese Daten müssen in einen Kontext gesetzt werden. Männer neigen dazu, im Vergleich zu Frauen an höheren COVID-bedingten Komorbiditäten wie Bluthochdruck zu leiden. Das macht sie anfälliger für eine Ansteckung mit dem neuartigen Coronavirus. Indien ist keine Ausnahme von diesem weltweiten Trend. Männer in Indien haben im Durchschnitt auch ein höheres Risiko, an der Krankheit zu erkranken, aufgrund der höheren körperlichen Mobilität und der Wahl des Lebensstils – zum Beispiel Rauchen. Frauen neigen auch dazu, einen natürlichen biologischen Überlebensvorteil gegenüber Männern zu haben. Paradoxerweise ist jedoch in Indien der CFR für Frauen höher als für Männer.

Es gibt auch überzeugende Beweise dafür, dass das CFR-Differenzial wahrscheinlich höher ist, als durch Studien gezeigt. Dies kann durch das Geschlechtergefälle in Indiens lebenswichtigen Registrierungssystemen erklärt werden. Daten des Büros des Registrar General zeigen, dass die Nichtregistrierung von Todesfällen bei Frauen höher ist als bei Männern. Daten aus dem Jahr 2016 zeigen beispielsweise, dass von den insgesamt im Land registrierten Todesfällen 55 Prozent Männer und 38 Prozent Frauen waren. Und wenn Todesfälle von Frauen registriert werden, bleibt die Wahrscheinlichkeit, die Todesursache zu registrieren, für sie im Vergleich zu Männern geringer. Vor diesem Hintergrund ist es plausibel, dass der Gender Gap des COVID-19 CFR höher ist als dokumentiert.



Was erklärt diese Geschlechterdifferenz? Ein Schlüsselfaktor ist der Zugang zu Nahrung und Nahrung. Untersuchungen zeigen, dass Frauen häufiger unter schlechten Ernährungsergebnissen leiden als Männer. NFHS-Daten aus den Jahren 2015-2016 zeigen, dass bis zu 23 Prozent indischer Frauen einen niedrigeren BMI als normal haben, während nur 63 Prozent bei Entscheidungen über ihre Gesundheitsversorgung mitreden können.

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Darüber hinaus sind weibliche Säuglinge einer dreifachen Belastung durch Unterernährung ausgesetzt. Erstens leiden sie unter den Übertragungseffekten der mütterlichen Unterernährung. Zweitens bestätigt die Forschung eine geschlechtsspezifische Voreingenommenheit in der Stillpraxis. Drittens sind Mädchen beim Zugang zu Nahrung benachteiligt, was sich auf ihre Überlebenschancen auswirkt. Die schlechteren Ernährungsergebnisse sind mit einem höheren COVID-19-Morbiditäts- und Mortalitätsrisiko verbunden.

Empirische Literatur aus Indien zeigt, dass Frauen weniger Zugang zu einrichtungsbasierter Gesundheitsversorgung haben. Die stationäre medizinische Versorgung kann sich insbesondere in schweren Fällen von COVID-19 als lebensrettend erweisen. Es gibt auch Hinweise darauf, dass Familien seltener weite Strecken zurücklegen, um Frauen medizinische Versorgung zu leisten

Es gibt auch ein Stipendium, das den Geschlechterunterschied bei den durchschnittlichen Gesundheitsausgaben (HCE) hervorhebt – HCE für Männer übertrifft die für Frauen um 8.397 Rupien. Familien entscheiden sich seltener für eine Notfinanzierung, um den Gesundheitsbedarf von Frauen zu decken. Abgesehen von diesem Doppelschlag von Zugang und HCE werden Frauen normalerweise in eine Gesundheitseinrichtung gebracht, wenn ihre Symptome schwerwiegend sind, was ihr Sterblichkeitsrisiko möglicherweise erhöht.

Die ungleiche Belastung der Frauen durch unbezahlte Betreuungspflichten in indischen Haushalten spiegelt sich auch in ihrer Gesundheit wider. Es besteht eine große Chance, dass eine sich erholende oder kürzlich genesene COVID-19-Patientin nicht die Möglichkeit hat, sich angemessen zu erholen, weil sie gezwungen ist, körperlich belastende Haushaltsaufgaben zu übernehmen. Tatsächlich verbringen Frauen in Indien laut OECD im Durchschnitt fünf Stunden mehr als Männer mit unbezahlter Arbeit.

Es wäre naiv anzunehmen, dass Jahrhunderte diskriminierender soziokultureller Praktiken die Sterblichkeitsmuster während der Pandemie nicht beeinflussen werden. Da sich das Land einer Impfkampagne gegen das neuartige Coronavirus nähert, wäre es angebracht zu fragen, ob die politischen Entscheidungsträger einen geschlechterorientierten Ansatz verfolgen, um einen gerechten Zugang zu präventiven Maßnahmen zu gewährleisten.

Dieser Artikel erschien erstmals in der Printausgabe am 2. Januar 2021 unter dem Titel „Virus in einer ungleichen Gesellschaft“. Der Autor ist sozialpolitischer Forscher und Analytiker.