Warum es für Klassenräume wichtig ist, Übertretungen zu lernen

Bildung kann – und darf – nicht von der Politik und ihren Auseinandersetzungen abgekoppelt werden

Studenten im DPS Ruby Park in Kasba (Express-Foto von Partha Paul)

Dies ist keine Erwiderung, sondern eine Fortsetzung der rechtzeitigen Bitte von Avijit Pathak, Professor für Soziologie an der JNU, dass indische Klassenzimmer die Bedeutungen von ‚Ungehorsam‘ und ‚Nationalismus‘ im Klassenzimmer wiederentdecken (‘ Wo der Student ohne Angst ist “, 27. Februar, IE). 1995 hatte mir ein Freund Bell Hooks Lehre zur Übertretung geschenkt: Erziehung als Praxis der Freiheit. Meine Antwort als Dozentin an einem führenden College in Bombay war, dass Lehrer lernen müssen, Übertretungen zu machen, bevor sie ihren Schülern dies beibringen können. Und dies war eine Zeit, als mir ein Kollege sagte: Wir beziehen zwar keine dicken Gehälter wie in der Unternehmenswelt, aber ich würde die totale Freiheit, die wir in den vier Wänden unseres Klassenzimmers haben, gegen nichts eintauschen. Nicht viele von uns machten jedoch von dieser Freiheit Gebrauch oder ermutigten unsere Schüler, Fragen zu stellen, zu streiten oder nicht zuzustimmen.

Ist es also überraschend, dass die heutigen Klassenzimmer dringend einer qualitativen Transformation bedürfen, die sie zum Leben erweckt und die Demokratie regeneriert? Zumindest könnten Lehrer, wenn sie wollten, früher für ein solches Klassenzimmer-Ambiente sorgen. Heute riskieren sowohl Schüler als auch Lehrer, wegen aufrührerischer Aktivitäten abgeführt zu werden. Dissens und Protest sind zu Wörtern mit vier Buchstaben geworden.

Die geförderte sichere Pädagogik beinhaltet, wie Pathak hervorhebt, die Entpolitisierung der Bildung und keinen Bezug des Klassenzimmers auf die Welt da draußen. Als Professor für englische Literatur habe ich mich gefragt, wie um alles in der Welt eine solche Entkopplung in einem Fach möglich sein könnte, das die Welt da draußen reflektiert, erläutert, kommentiert – und sogar zu künstlerischen Zwecken verzerrt.



Nur drei Beispiele sollen genügen, um die Aktualität alter Texte aufzuzeigen und die Unzumutbarkeit – ja Unmöglichkeit – einer solchen Entpolitisierung aufzuzeigen.

Hier ist ein kritischer Vergleich von Mark Antony und Octavius ​​Caesar, wie sie in Shakespeares Antony und Cleopatra dargestellt sind . War der Sieger Caesar ein idealer Prinz oder ein Tyrann, der die Brände des Bürgerkriegs anfachte, um seine eigenen Ambitionen zu fördern? Und was ist mit dem leicht (fehl-)geführten, wankelmütigen römischen Mob? Wie kann jemand dieses Stück lehren, ohne es in die gegenwärtigen globalen/nationalen Kontexte einordnen zu wollen? Wäre das strafbare Kritik an The Leader?

In dem Stück geht es auch um die Andersartigkeit von jedem, der anders ist, nicht wie wir, auch wenn der andere sich wohlwollend anlegt und Akzeptanz sucht. Die enormen Kosten der Nichtkonformität und der Dämonisierung des anderen werden in Mary Shellys Frankenstein betont, einem Roman, der unserer Zeit mehr entspricht als der des Autors. Eine Frage, die während der Diskussion über das Buch ständig aufkam, war: Wer ist hier das wahre Monster? Der Wissenschaftler oder seine viel geschmähte Schöpfung? Die Klasse wurde lebendig, als die Schüler hitzig über dieses Thema und die Ungerechtigkeit der Verfremdung ganzer Gemeinschaften debattierten. Die Sympathie für das Monster war auffallend.

Wenn die patriotischste Sache eines kreativen Künstlers darin besteht, die Menschen dazu aufzufordern, ihr Land so zu sehen, wie es ist, ist das libertärste, was eine Lehrerin tun kann, ihren Schülern zu erlauben, sie und die Künstlerin herauszufordern und ihre eigenen Ansichten zu äußern. Die hier zitierte Ansicht ist die des Schriftstellers Aravind Adiga, dessen Werk oft die Schnittmenge von Kaste, Klasse und Religion in Indien darstellt.

Einer seiner Charaktere wirft eine Frage auf und beantwortet sie auch: Weißt du, was der größte Unterschied zwischen Reichsein und uns ist? Die Reichen können immer wieder Fehler machen. Wir machen nur einen Fehler, und das war's für uns (Between the Assassinations). Es gibt keinen Mangel an Illustrationen in der heutigen ungleichen Welt, um diesen Kommentar zu untermauern.

Wie sicher kann man solche Werke diskutieren? Wie effektiv kann man sie schmerzstillend machen? Warum sollten wir das überhaupt versuchen?

Dieser Artikel erschien erstmals in der Printausgabe am 4. März 2021 unter dem Titel „Teach them to transgress“. Der Autor ist ein in Mumbai ansässiger Akademiker