Warum das Manafort-Plädoyer-Deal Trump nicht schaden kann

Der Deal mag für Trumps Basis egal sein – sie sehen die Untersuchung wahrscheinlich als Hexenjagd und glauben, dass es keine Absprachen gibt.

Warum das Manafort-Plädoyer-Deal Trump nicht schaden kannBeobachter haben vorausgesagt, dass der Präsident innerhalb von zwei Wochen zurücktreten muss.

Paul Manafort, ehemaliger Trump-Wahlkampfvorsitzender, hat mit dem Sonderermittler eine Vereinbarung über die Untersuchung der russischen Absprachen bei den Präsidentschaftswahlen 2016 getroffen. Beobachter haben dies als einen sehr schlechten Tag für Präsident Trump bezeichnet, und einige haben sogar vorausgesagt, dass der Präsident innerhalb von zwei Wochen zurücktreten muss. Diese Behauptungen können eher Wunschdenken als Realität sein. Hier ist der Grund.

Zuerst hatte Manafort keine andere Wahl, als umzudrehen. Erinnern Sie sich daran, dass er zwei getrennten Strafverfahren unterzogen wurde – in Alexandria, Virginia und Washington DC. Die Geschworenen befanden Manafort einstimmig in 8 Anklagepunkten im Virginia-Prozess für schuldig; er sah sich der Aussicht auf eine Wiederaufnahme des Verfahrens in 10 Punkten ausgesetzt, weil ein Geschworener aushielt. Die Verurteilungen bezogen sich auf Steuerbetrug, Bankbetrug und andere Finanzkriminalität im Zusammenhang mit Krediten, die er erhalten hatte, um seinen verschwenderischen Lebensstil zu fördern. Entscheidend ist, dass Manaforts rechtliche Aussichten im Fall Virginia am stärksten erschienen, weil der Richter – Richter Ellis – dem Interesse der Regierung an ihm zuvor skeptisch gegenüberstand. In Bezug auf Manaforts Argumente, dass Muellers Ernennung unangemessen sei und dass die Untersuchung die rechtliche Autorität des Sonderermittlers überschritten habe, schrieb Richter Ellis über das Potenzial der Politisierung des Sonderermittlerprozesses und stellte fest, dass Mueller Manafort nur darauf abzielte, an Trump heranzukommen. Auch während des Prozesses wurde die Staatsanwaltschaft mehrfach zurechtgewiesen. Trotz dieser Hoffnungsschimmer verlor Manafort und musste den Rest seines Lebens im Gefängnis verbringen.

Der zweite Prozess in DC fand vor einem Richter statt, der Manafort feindselig gegenüberstand und mit Geldwäsche, Verschwörung und Verletzung ausländischer Lobbygesetze in Verbindung stand. Im Rahmen dieser Einigungsvereinbarung bekannte sich Manafort in zwei Punkten schuldig – Verschwörung gegen die Vereinigten Staaten und Verschwörung zur Behinderung der Justiz durch Zeugenmanipulation. Dies erspart ihm die Kosten einer Rechtsverteidigung im Prozess, der in Kürze beginnen sollte, und schließt die Möglichkeit aus, dass die 10 vorherigen Anklagepunkte in Virginia zurückgezogen werden.



Zweitens verpflichtet die Vereinbarung Manafort, vollständig, wahrheitsgemäß, vollständig und direkt mit der Regierung zusammenzuarbeiten. Dies erstreckt sich auf alle Angelegenheiten, die die Regierung für relevant hält. Manafort kann aufgefordert werden, an Sitzungen teilzunehmen, Dokumente vorzulegen, verdeckte Arbeiten durchzuführen, vor einer Grand Jury oder vor Gericht auszusagen und wahrheitsgetreue Angaben zu machen. Er ist auch verpflichtet, sich ohne die Anwesenheit eines Anwalts mit der Regierung zu treffen. Im Gegenzug für die Zusammenarbeit wird die Regierung eine Reduzierung der Strafe beantragen. Mueller weiß wahrscheinlich schon viel von dem, was Manafort ihm sagen kann.

Drittens ist Manaforts später Flip für ihn kostspielig. Er hat bereits viel Geld für seine Rechtsverteidigung ausgegeben. Er verwirkt auch Vermögenswerte im Wert von Millionen von Dollar im Rahmen dieses Deals. Und ihm drohen viele Jahre Haft. Seine einzige Hoffnung ist, dass die von ihm bereitgestellten Informationen als sehr wertvoll erachtet werden und die Regierung eine milde Strafe fordert. Trotzdem muss der Richter davon überzeugt werden, dass eine kürzere Gefängnisstrafe gerechtfertigt ist und Manaforts Schicksal in der Schwebe bleibt. Fazit: Er kämpfte, aber seine Aussichten waren düster und er musste seine Verluste reduzieren.

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Viertens, obwohl Manafort sich vielleicht zusätzliche Kosten sparen wollte, warum bot ihm Mueller den Deal an? Manafort hat eindeutig wertvolle Informationen für Mueller – sonst gäbe es keinen Deal. Zumindest besitzt Manafort Informationen, die Mueller helfen, die Lücken auszufüllen, Anschuldigungen zu beseitigen, dass die Ermittlungen eine Hexenjagd sind, und zeigen, dass Verbrechen begangen wurden. Angesichts der langen Geschichte von Manafort mit ukrainischen Politikern und anderen, die mit dem Kreml in Verbindung stehen, könnte dies außerdem ein Beweis für jegliche Absprachen zwischen der Trump-Kampagne und Russland sein.

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Fünftens hat Mueller endlich eine Person, die an dem berüchtigten Trump Tower-Treffen im Juni 2016 teilgenommen hat, bei dem es eine Diskussion über Dreck auf Hillary gab. Die anderen beiden Personen – Jared Kushner und Don Trump Jr. – sind direkt mit dem Präsidenten verbunden. Daher kann Manaforts Aussage über das, was bei dem Treffen passiert ist, eine Erklärung eines Handels usw. einen Einfluss auf die Absprachen mit Russland haben. In diesem Sinne erhöht Manaforts Umdrehen das Risiko für Kushner und Trump Jr.

Sechstens ist es unwahrscheinlich, dass es viele direkte Beweise für Absprachen gibt – es scheint keine Verhandlungen zwischen dem russischen Anwalt, der an dem Treffen teilnahm, und dem Trump-Trio gegeben zu haben. Hätte es solche Beweise gegeben, hätte Manafort sie gegen einen Freipass von Mueller eintauschen können – es hätte Trumps Schicksal besiegelt.

Siebtens wird das Fehlen direkter Beweise für Absprachen zwischen Trump und Russland wahrscheinlich auch durch das Verhalten des FBI begründet. Bemerkenswerterweise hat das FBI – unter Obama – nach dem Treffen und anderen Aktivitäten keine Absprachen gemacht oder direkt gegen Trump ermittelt. Bisher haben sie keine Beweise für Absprachen vorgelegt und die Anklagen gegen russische Aktivisten lassen keine Verbindung zu Amerikanern erkennen. Entscheidend ist, dass der stellvertretende AG, Rod Rosenstein, wiederholt gesagt hat, dass keine Amerikaner an diesen Anklagen beteiligt waren.

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Achtens kann Manaforts Plädoyer Trump nicht beunruhigen, da ersterer möglicherweise keine Kenntnis von kriminellem Fehlverhalten von Trump besitzt. Der Präsident hat Manafort zuvor als mutigen Mann beschrieben und könnte denken, dass er in Sicherheit ist. Daher kann er nicht erschreckt sein, wie manche behaupten.

Neuntens gibt es Spekulationen über die Begnadigung von Manafort. Wie ich bereits geschrieben habe, hat der Präsident eine sehr weitreichende Begnadigungsbefugnis. Es mag jedoch wenig Grund geben, Manafort nach diesem Deal zu begnadigen – wenn er Mueller wertvolle Informationen übergibt, könnte Trump Schaden nehmen. Darüber hinaus hat Trump möglicherweise das Zeitfenster für die Begnadigung von Manafort nach der Verurteilung in Virginia verpasst. Angesichts der Schwere dieser Verbrechen wäre eine Begnadigung politisch kostspielig, während zuvor der Anschein von Unschuld bestand. Der Plädoyer-Deal macht eine Begnadigung unwahrscheinlich. Und eine Begnadigung schützt Manafort nicht vor einer Gefängnisstrafe wegen staatsrechtlicher Verbrechen.

Zehntens ist der Deal für Trumps Basis möglicherweise egal – sie sehen die Untersuchung wahrscheinlich als Hexenjagd und glauben, dass es keine Absprachen gibt. Und viele werden wahrscheinlich glauben, dass andere Lobbyisten sich an Manafort-ähnlichem Verhalten beteiligt haben, ohne strafrechtlich verfolgt zu werden – was die Hexenjagd-Theorie unterstützt. Der erschwerende Faktor ist, wenn neue Beweise auftauchen, die Trump direkter mit kriminellen Aktivitäten in Verbindung bringen. In diesem Fall werden seine Zahlen wahrscheinlich einen Schlag erleiden und es könnte zu einer Amtsenthebung kommen. Oder sogar eine Anklageschrift.

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Am Ende ist Manaforts Plädoyer-Deal zwar nicht gut für Trump, aber möglicherweise nicht so wichtig, wie es die Hasser des Präsidenten erhoffen würden. Derzeit ist es ein pragmatisches Schnäppchen für Manafort und Mueller. Kushner und Trump Jr. könnten jedoch mit einer gewissen Angst konfrontiert sein, als nächstes im Fadenkreuz von Mueller zu stehen. Die Frage könnte dann sein, ob der Präsident beschließt, seinen Sohn und seinen Schwiegersohn als Präventivschlag zu begnadigen.