Warum einige von Dr. Seuss 'abgesagt' werden müssen

Überraschend ist, wie Menschen sich dafür entscheiden, das Erbe eines verblendeten Autors zu verteidigen, während sie das Dilemma eines nicht-weißen Kindes bequem an den Rand verbannen, dessen Selbstverständnis und Selbstwahrnehmung möglicherweise einen Schlag erlitten haben, als sie mit rassistischen Karikaturen konfrontiert wurden.

Dr. Seuss-BücherKontroversen um die rassistischen Bilderwelten von Dr. Seuss gibt es schon seit Jahren. (Christopher Dolan/The Times-Tribune über AP)

Geschrieben von Shreya Singh

Die Absage von sechs Büchern von Dr. Seuss war Gegenstand der Berichterstattung von The Indian Express (5. März) sowie eines Leitartikels („Cancel that“, IE, 6. März). Beide Stücke kritisierten den Umzug und bezeichneten ihn als einen Akt der anmaßenden Vorabprüfung und Desinfektion. Das Problem geht jedoch tiefer als nur Zensur.

Literatur dient als Flucht aus unserem eintönigen Leben. Diese Flucht hinterlässt in der Regel einen bleibenden Eindruck. Dies gilt insbesondere für Kinder, die durch das Gelesene bleibende Vorurteile aufnehmen können. Wenn wir die Bücher von Dr. Seuss erneut untersuchen, wird vor diesem Hintergrund die beleidigende, herabwürdigende und nachteilige Behandlung der meisten nichtweißen Rassen offensichtlich – zum Beispiel die rassistischen Karikaturen zweier Afrikaner in Grasröcken oder eines asiatischen Jungen mit einem Essstäbchen und ein konischer Hut.

Literarische Enthusiasten auf der ganzen Welt haben die Absicht von Dr. Seuss verteidigt, indem sie ihn und seine Werke in ihre Zeit und an ihren Ort gestellt haben – eine Zeit immenser soziokultureller Umwälzungen. In der Folge haben sie die Verantwortung auf Eltern und Lehrer übertragen, die Kinder von den engstirnigen Wahrnehmungen der Menschen um uns herum zu lenken, von denen Scherben in seinen Werken verstreut sind.

Aber ein kurzer Blick auf das aktuelle gesellschaftspolitische Klima sollte genügen. Wir leben in einer gespaltenen Welt, in der die meisten Führer aufgrund ihrer rassistischen, ethnozentrischen und mehrheitlichen Ideologien und Politik an die Macht gewählt werden. Wenn die Bücher von Dr. Seuss seine Zeit widerspiegeln, ist es eine Notwendigkeit, sie zu streichen.

Was die Verantwortung für Eltern und Lehrer angeht, können Erwachsene in der Lage sein, Kreativität von Grausamkeit zu unterscheiden, aber wie effektiv sie dies den Kindern vermitteln können, ist eine offene Frage. Besorgniserregender: Würden sich Eltern und Lehrer überhaupt die Mühe machen, solche Vorurteile und Stereotypen zu korrigieren? Schließlich befreien wir den Autor durch die Übertragung der Verantwortung auf Eltern und Lehrer in gewissem Maße von seinem gerechten Anteil an der Schuld.

Es ist wichtig zu sehen, woher Begriffe wie Cancel Culture und ähnliche Narrative kommen. Die meisten von denen, die über die Entscheidung wütend sind, sind weiße Konservative wie Ben Shapiro, der twitterte: Wir haben jetzt die Bücherverbrennung der Autoren, denen sie gewidmet sind. Gut gemacht alle zusammen. Für diese Gruppe gedankenloser privilegierter weißer Männer dienen Bücher wie Dr. Seuss' If I Ran the Zoo als Mittel, um die widerliche und chauvinistische amerikanische Lebensweise aufrechtzuerhalten und zu bewahren, die menschlichen Wert mit ihren rassischen Merkmalen gleichsetzt.

Überraschend ist, wie die Leute sich dafür entscheiden, das Erbe eines verblendeten Autors zu verteidigen (was nicht einmal der Kern der Behauptung ist), während das Dilemma eines nicht-weißen Kindes bequemerweise an den Rand gedrängt wird, dessen Selbstwertgefühl und -wahrnehmung möglicherweise einen Schlag erlitten haben wenn er mit den Karikaturen von Dr. Seuss konfrontiert wird. Wo die literarische Exzellenz von Dr. Seuss gelobt und gepriesen werden soll, muss auch der von ihnen angerichtete Schaden bekämpft werden.

Der Autor ist Student am St. Xavier's College in Mumbai