Ein Wort ist nicht genug

In Zeiten von Covid-19 scheint die Sprache so verwirrt zu sein wie diejenigen, die sie verwenden

Es gab keinen besseren Anlass als die 100-Jahr-Feiern der AMU, um das Land an sein Erbe der Vielfalt zu erinnern.

Im Jahr 2018 wählte das Oxford-Wörterbuch toxisch – wie in toxischer Männlichkeit, die im Lichte von #MeToo besonders relevant ist – zum neuen Wort des Jahres. Letztes Jahr hat der Klimanotstand den Schnitt gemacht. Seitdem hat sich in der scheinbar endlosen Zeit, in der die Erde eine elliptische Bahn um die Sonne zurücklegt, eine Pandemie zugeschlagen und Arbeit, Liebe, Freundschaft, Gesellschaften und Wirtschaften haben sich grundlegend verändert. So sehr, dass selbst für ein Wörterbuch ein Wort nicht ausreicht.

Anfang dieser Woche erklärte das Oxford English Dictionary, dass es kein Wort für 2020 ausgewählt hat, da dies ein Jahr ist, das nicht sauber in einem einzigen Wort untergebracht werden kann. Stattdessen wurden eine Reihe von Neuzugängen im globalen Englischlexikon erwähnt, darunter Coronavirus, Mail In, Aufheben der Stummschaltung und natürlich Lockdown. Was die guten Leute im Büro des Oxford-Wörterbuchs jedoch angesichts des Wortschwalls wirklich sagen, ist Folgendes: 2020 hat sie sprachlos gemacht. Jedes Jahr deutet das von ihnen gewählte Wort auf einen Trend hin, eine neue Verwendung, die eine Debatte entfacht. In COVID-19-Zeiten scheint die Sprache, die Wurzel aller Identität, genauso verwirrt zu sein wie diejenigen, die sie verwenden. Sind wir heute digitale Kreaturen, die sich während der Arbeit von zu Hause aus für einen kurzen sozialen Kontakt freischalten? Werden Demokratie und Politik eine Lehnsessel-Angelegenheit sein und die Wahlen für die neuen Formen, die sie angenommen hat, herausgefordert? Und was ist mit alten Wörtern, die neue, verheerende Untertöne bekommen haben – der Migrant hat in Indien eine neue Bedeutung bekommen, als Millionen zu Fuß unterwegs waren.

Es gibt jedoch einen Silberstreif am Horizont in dieser sprechenden Stille. Wissenschaftliche Begriffe sind wie nie zuvor in die Alltagssprache eingedrungen, und überall tauchen neue Wörter in einer noch nie dagewesenen Geschwindigkeit auf. Vielleicht haben die Menschen in einem Jahr, in dem die Welt stillstand, es geschafft, ihren Geist kollektiv zu erweitern.